Se buscan aportes sobre el presupuesto de la iglesia de $101 millones para 2023-24; Convención General también para considerar cambios en el proceso

Por david paulsen
Publicado Mar 15, 2022

[Servicio de noticias episcopal] La aprobación del presupuesto trienal de la Iglesia Episcopal es una de las responsabilidades principales de la Convención General, el órgano rector bicameral de la iglesia. A menos de cuatro meses para que los obispos y diputados se reúnan del 7 al 14 de julio en la 80.ª Convención General, los líderes de la iglesia están dando la bienvenida a los comentarios del público sobre el proyecto de presupuesto de $ 101 millones.

La mayor diferencia con los presupuestos trienales anteriores es que este presupuesto cubrirá solo dos años. Debido a que la pandemia obligó a posponer la 80.ª Convención General de 2021 a 2022, el Consejo Ejecutivo aprobó previamente un presupuesto de un solo año para 2022 y ahora recomienda que se considere el presupuesto de 2023-24.

El presupuesto bienal propuesto está siendo revisado por el Comité Permanente Conjunto sobre Programa, Presupuesto y Finanzas. El comité, que se reunió en línea en octubre y febrero, está aceptar comentarios escritos en línea hasta el 8 de abril. Se programará una audiencia pública en línea para principios de mayo, seguida de una reunión del comité en persona más adelante en el mes.

“Queremos que la iglesia tenga la oportunidad de darnos su opinión”, dijo el reverendo Mike Ehmer, presidente de Programa, Presupuesto y Finanzas. “Le garantizamos que alguien de nuestro comité le dará una respuesta personal”.

Ehmer señaló en una entrevista con Episcopal News Service que este presupuesto contiene un cambio significativo en la forma en que la iglesia calcularía las contribuciones que pagan las diócesis para apoyar las operaciones de toda la iglesia. En el pasado, las diócesis han sido evaluadas a una tasa del 15% de sus ingresos operativos, con los primeros $140,000 de ingresos exentos. El presupuesto propuesto elevaría esa exención a los primeros $200,000 en ingresos.

La diferencia puede parecer insignificante para las diócesis más grandes con presupuestos multimillonarios, pero “para las diócesis pequeñas es mucho”, dijo Ehmer, quien sirve como canónigo del ordinario en la Diócesis del Noroeste de Texas.

El aplazamiento de la Convención General fue una de las razones por las que la iglesia terminó el trienio 2019-21 con un superávit de más de $15 millones, de los cuales alrededor de $2.5 millones se transfirieron al presupuesto de 2022 para cubrir los gastos de la reunión de este año en Baltimore, Maryland. Los gastos se redujeron aún más durante la pandemia debido a las restricciones en los viajes del personal y las reuniones en persona, y la iglesia también recibió $3 millones como uno de los muchos empleadores estadounidenses que calificaron para recibir asistencia del Programa federal de protección de cheques de pago.

Los líderes de la iglesia no esperan que continúen los excedentes anuales, por lo que pidieron a los departamentos de la Sociedad Misionera Nacional y Extranjera, la entidad corporativa de la Iglesia Episcopal, que busquen formas de recortar el 5% de sus presupuestos mientras mantienen la plantilla de la iglesia en 152 empleados.

El 27 de enero, el Consejo Ejecutivo votó a favor de utilizar hasta $5 millones del superávit del último trienio para equilibrar el proyecto de presupuesto 2023-24 que envió al Comité Conjunto de Programa, Presupuesto y Finanzas. El Consejo todavía está deliberando sobre qué hacer con el excedente restante, un tema que abordará en su reunión de abril en San Juan, Puerto Rico.

Los 27 miembros del Programa, Presupuesto y Finanzas son designados por el obispo presidente y el presidente de la Cámara de Diputados, con un obispo y dos diputados elegidos de cada una de las nueve provincias de la iglesia. Después de revisar y buscar aportes sobre la propuesta de presupuesto del Consejo Ejecutivo, presentará un borrador final para su consideración y aprobación ante una sesión conjunta del 80th Convención General.

Aparte de las discusiones financieras, la 80.ª Convención General considerará resoluciones que buscan simplificar el proceso presupuestario de la iglesia mientras se mantiene la transparencia y se mejora la continuidad y la eficiencia. El grupo de trabajo sobre el proceso presupuestario desarrolló el plan para abordar lo que concluyó que era el gasto redundante y derrochador de reclutar miembros del Comité Conjunto sobre Programa, Presupuesto y Finanzas para revisar los detalles de un presupuesto que ya había sido desarrollado y debatido a fondo por el Consejo Ejecutivo y su Comité de Finanzas.

El Grupo de Trabajo propone, en la resolución A048, para eliminar el Programa, Presupuesto y Finanzas y, en su lugar, facultar al Consejo Ejecutivo para que presente su propuesta de presupuesto directamente a la Convención General.

El Consejo Ejecutivo formaría un comité de presupuesto permanente. Entre sus deberes, tendría la tarea de revisar todas las acciones de la Convención General que tengan implicaciones financieras y proponer revisiones adicionales al presupuesto aprobado “para que refleje mejor las prioridades y acciones de la Convención General”. La esperanza es que esto aborde situaciones en las que la Convención General aprueba resoluciones con gastos que no se han incluido para financiamiento en el presupuesto final.

El Consejo Ejecutivo todavía tendría la autoridad durante cada trienio para hacer más cambios al presupuesto según sea necesario a través de su autoridad como órgano rector de la iglesia entre las reuniones de la Convención General.

El grupo de trabajo argumentó en su informe que “agilizar el proceso presupuestario para que una entidad, ampliamente representativa de la iglesia, sea responsable de todo el proceso de desarrollo del presupuesto será un mejor uso de los recursos humanos y financieros con menos duplicación de esfuerzos. También permitirá claridad en las comunicaciones”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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