Los comités de la Convención General darán la bienvenida al público a las primeras audiencias legislativas en línea

Por david paulsen
Publicado Feb 4, 2022

[Servicio de noticias episcopal] La pandemia provocó cambios dramáticos en la forma en que la Iglesia Episcopal llevará a cabo sus 80th Convención General – comenzando con su horario. Después de un retraso de un año, los obispos y diputados se reunirán en persona del 7 al 14 de julio en Baltimore, Maryland, pero no es necesario esperar hasta julio en Baltimore para ofrecer su opinión sobre las resoluciones. Los comités están celebrando algunas de sus audiencias en línea por primera vez, a partir del 17 de febrero.

Algunos comités ya se han reunido en Zoom para organizarse y comenzar a revisar las resoluciones ya presentadas. Los episcopales y otros miembros interesados ​​del público pueden registrarse para observar esas reuniones en línea, y el registro ahora está abierto para testificar en audiencias en línea, a través de un proceso establecido por la Oficina de la Convención General.

“Creo que el buen trabajo que estamos viendo ahora, y las horas extra que nuestros diputados y obispos pasan antes de que nos reunamos en Baltimore, mejorarán en gran medida nuestra capacidad para discutir temas importantes para la misión y el ministerio de la iglesia”, reverendo Michael Barlowe, el secretario de la Convención General, dijo a Episcopal News Service por correo electrónico.

La celebración de audiencias meses antes de la Convención General es posible este año debido al aplazamiento forzado de 80 por la pandemia.th La Convención General de 2021 a 2022 significó informes y resoluciones propuestas estaban listos para la revisión mucho antes en el proceso de lo normal. “También es un ejemplo de la capacidad de nuestra iglesia para adaptarse a las necesidades del Evangelio, algo que la Iglesia Episcopal ha estado haciendo desde 1785”, dijo Barlowe.

Más de 120 obispos y 483 diputados han sido asignados a comités legislativos para la 80.ª Convención General. Los comités comenzaron a reunirse oficialmente el pasado 1 de noviembre y el período designado para las audiencias en línea serán del 17 de febrero al 21 de mayo. El primer día de audiencias tomará resoluciones en tres comités: Agencias y Juntas, Justicia Racial y Reconciliación y Formación Cristiana y Discipulado.

Cada resolución propuesta se asigna a comités paralelos compuestos por miembros de la Cámara de Diputados y la Cámara de Obispos y se les asigna una de dos docenas de áreas de enfoque. Los comités de diputados y obispos normalmente se reúnen como un solo comité para revisar las resoluciones asignadas. Si el comité recomienda una resolución, avanza para su consideración por separado por la Cámara de Diputados y la Cámara de Obispos en pleno, las cuales deben aprobar para que se ratifique una resolución.

“En general, es muy bueno que estemos probando este experimento para que las cosas comiencen temprano”, dijo Louisa McKellaston, diputada de la Diócesis de Chicago, a ENS por teléfono. Ella preside el Comité de Estructura y Gobernanza de la Cámara de Diputados, que celebró su primera reunión en Zoom el 5 de enero con su comité de obispos correspondiente. “Llevamos casi dos años en esta pandemia. La gente está bastante familiarizada con cómo funcionan las cosas electrónicamente”.

El comité de Agencias y Juntas se reunió el 18 de enero para presentar y revisar la única resolución presentada hasta ahora para su consideración: D003, que aboga por la creación de un fondo para ayudar a las iglesias de escasos recursos a pagar las contribuciones a las pensiones del clero.

“Se generó mucha energía en torno a eso en esta reunión”, dijo a ENS por correo electrónico Jane Cisluycis, de la Diócesis del Norte de Michigan. Ella preside el comité de diputados sobre Agencias y Juntas, que recibirá testimonio público el 17 de febrero. “Esperamos dar la bienvenida a los diputados, obispos y otras personas que deseen hablar sobre esta resolución”.

El nuevo proceso del comité legislativo fue esbozado por el parlamentario de la Cámara de Diputados Bryan Krislock en un comunicado de noviembre artículo en el sitio web de la Cámara de Diputados. “El objetivo de este proceso es equilibrar la necesidad de aportes públicos con la necesidad de adelantar el calendario legislativo”, escribió Krislock.

Si bien los órganos interinos proponen muchas de las resoluciones, las diócesis, los obispos, los diputados y otras personas también pueden proponer resoluciones, hasta tres cada uno. Se les anima a presentar resoluciones antes del 28 de febrero para su consideración durante el período de actividad legislativa anterior a la convención.

El testimonio durante las audiencias legislativas no se limita a obispos, diputados o incluso episcopales, sino que está abierto al público. Todo lo que se requiere es registro previo; una computadora, tableta o un teléfono inteligente; y una conexión a Internet. Aunque no se requiere conocimiento previo, aquellos que deseen testificar pueden beneficiarse al aprender los conceptos básicos de la Convención General.

¿Qué es la Convención General?

La Convención General es tanto el principal órgano de gobierno de la iglesia como la reunión más grande de toda la iglesia. Por lo general, se reúne en una ciudad diferente cada tres años y es un centro para la actividad legislativa, la creación de redes y el compañerismo. Como órgano de gobierno bicameral, divide su autoridad entre la Cámara de Obispos y la Cámara de Diputados.

Entre sus responsabilidades se encuentra la aprobación de un presupuesto para toda la iglesia, así como cientos de resoluciones adicionales que cubren todo, desde revisiones litúrgicas hasta las posiciones de la iglesia sobre cuestiones de política pública, desde inseguridad alimentaria hasta licencia familiar pagada y una reforma migratoria integral. La Convención General normalmente considera entre 500 y 600 resoluciones.

En la 80 Reunión General de lath Convención General, la Cámara de Diputados también elegirá un nuevo presidente y vicepresidente, funciones que se limitan a tres mandatos consecutivos. La reverenda Gay Clark Jennings está terminando su tercer mandato como presidente, y este es el último mandato del vicepresidente saliente Byron Rushing. Cada uno cumple un año adicional porque se pospuso la reunión en persona en Baltimore.

Debido a que los organizadores anticipan que las audiencias del comité en línea reducirán la cantidad de audiencias en persona necesarias, los líderes de la iglesia pudieron acortar la 80.ª Convención General de 10 a ocho días, del 7 al 14 de julio, ayudar a la iglesia a lograr su objetivo de reducir la duración del encuentro trienal.

Póngase al día con la información en los informes del Libro Azul

Numerosos informes conforman lo que se conoce como el Libro Azul, que resume el trabajo de las comisiones permanentes, grupos de trabajo y otros órganos provisionales. Los informes a menudo se presentan a la Convención General con resoluciones sugeridas. En 2018, los informes se publicaron en febrero, siguiendo el plazo típico que permite unos meses para la revisión del comité antes de la Convención General en julio.

Porque los órganos provisionales completaron su trabajo según lo programado a pesar del aplazamiento de los 80th Convención General, la Oficina de la Convención General pudo publicar sus informes del Libro Azul en línea a partir de abril de 2021, dando a los comités y al público más de un año para revisarlos.

Una copia impresa del Libro Azul está impresa en tres volúmenes, pero también se puede acceder aquí como PDF o como informes individuales.

Seguimiento de resoluciones y comités con la carpeta virtual

Las resoluciones una vez se imprimieron e incluyeron en carpetas físicas para que los obispos y diputados las consulten durante sus deliberaciones en la Convención General. Ahora toda esa información, incluidos los calendarios de actividades de los comités, se ofrece en un formato en línea conocido como Carpeta virtual que es mantenido por la Oficina de la Convención General.

Para las personas interesadas en ver o testificar en las audiencias del comité, la carpeta virtual proporciona la lista completa de las 143 resoluciones presentado hasta ahora y las fechas y horas de las próximas reuniones. Tome nota de la información de la audiencia antes de registrarse para asistir.

Se requiere inscripción previa para las reuniones en línea

Nadie podrá unirse a una reunión o audiencia del comité sin completar un formulario de registro en línea, especificando el nombre del comité, la fecha y la hora. La inscripción debe recibirse al menos dos días hábiles antes de la reunión.

McKellaston, la diputada de Chicago, dijo que aunque lamenta que los miembros de su comité no puedan conocerse en persona hasta julio, dio la bienvenida a las reuniones en línea como una oportunidad sin precedentes para que más personas observen y se involucren en el proceso legislativo.

“Disfruto de poder reunirme en momentos en los que espero que haya más personas disponibles”, dijo. “Esperamos tener noticias de un público más amplio”.

El comité de Gobernanza y Estructura se reunirá el 9 de febrero para crear subcomités para revisar sus nueve resoluciones propuestas. McKellaston dijo que también planean determinar entonces qué resoluciones irán a la audiencia programada para el 23 de febrero.

Una de las resoluciones, A097, propone realizar una evaluación exhaustiva de este nuevo proceso legislativo en línea, “con la intención de crear un modelo para la evaluación de futuros experimentos de cambio adaptativo, reconociendo que la Iglesia Episcopal debe continuar cambiando y evolucionando para responder a la misión de Dios en todos sus contextos.”

“Básicamente, [estamos] viendo esto como un experimento maravilloso”, dijo McKellaston, “lo que funciona y lo que no y cómo seguir adelante”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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