A medida que el COVID-19 entra en su tercer año, la Diócesis de Chicago lanza un programa mini-sabático para abordar el agotamiento del clero

Por Egan Millard
Publicado en enero 19, 2022

Foto: G. Witteveen/Creative Commons

[Servicio de noticias episcopal] La Diócesis de Chicago está lanzando un programa mini-sabático para sus empleados clérigos y laicos, alentándolos a tomarse una semana de tiempo libre pagado para descansar en un esfuerzo por abordar el agotamiento relacionado con la pandemia y prevenir el agotamiento. Reconociendo que los sacerdotes, diáconos y trabajadores de la iglesia han soportado las pesadas cargas emocionales de otros durante la pandemia, un mini-año sabático podría darles tiempo para cuidar de sí mismos, dijo el obispo asistente Chilton Knudsen, quien ideó el plan.

“El motivo de esto es en gran parte pastoral”, dijo Knudsen a Episcopal News Service. “Tantos clérigos y trabajadores de la iglesia han estado bajo un estrés significativo durante este tiempo de pandemia. Se han esforzado mucho por ofrecer atención pastoral a personas angustiadas, afligidas y asustadas, pero al mismo tiempo también han experimentado el impacto de la pandemia en sus propias vidas y familias. Debido a que esto nos está sucediendo a todos, no es como los altibajos habituales en la vida de la congregación”.

el camino Rev. Chilton Knudsen. Foto: Diócesis de Chicago

Con la pandemia a punto de entrar en su tercer año, Estados Unidos ha informado registrar números de casos En los días recientes; 1.08 millones se reportaron el 18 de enero. El número de pacientes hospitalizados con COVID-19 es también en su punto más alto. funcionarios nacionales de salud espera que el número de casos se mantenga alto durante todo enero.

Knudsen está pidiendo a cada congregación u otro entorno ministerial que elija una semana entre ahora y la Semana Santa cuando se cancelen las reuniones, los horarios de oficina y las actividades no esenciales. Se seguirán atendiendo emergencias pastorales. Cada ministerio puede elegir cuándo y cómo implementará el mini sabático, incluso cómo se manejarán los servicios dominicales. Las posibles opciones incluyen cancelar los servicios, alentar a los feligreses a sintonizar los servicios virtuales de la Catedral Nacional de Washington o hacer arreglos para que otra parroquia en el decanato local ofrezca servicios para todo el decanato. El descanso de una semana no cuenta contra los saldos existentes de tiempo de vacaciones, tiempo de enfermedad o tiempo de educación continua, y el pago y los beneficios continuarán como de costumbre.

El clero de otras denominaciones ha tomado iniciativas similares, articulando la necesidad de algo intermedio entre unas vacaciones y un año sabático tradicional, que suele ser más largo y planeado con mucha anticipación.

Aunque había leído algunos de los cobertura de noticias recientes del agotamiento del clero, Knudsen tuvo la idea del programa minisabático durante una conferencia del clero en el otoño.

“Le ofrecí al clero la oportunidad de informar sobre su bienestar”, dijo Knudsen a ENS. “En un momento, un diácono dijo: 'Si tan solo pudiéramos detenernos para descansar un poco'. Ese comentario se quedó conmigo. Y sé que estaba hablando por muchos otros”.

El aspecto de ese respiro depende de cada clérigo o empleado laico para decidir, dijo Knudsen, reconociendo que “descansar significa diferentes cosas para diferentes personas”. Pero sea lo que sea que consista, explicó, realmente está destinado a ser un tiempo de descanso, un concepto basado en la tradición cristiana y la fuente de la palabra “sabático”, derivado de “sábado”, el día bíblico de descanso.

“La historia de la creación, cuando Dios descansó el séptimo día, pretende consagrar el descanso sabático en el tejido de nuestra fe”, dijo Knudsen, quien se está tomando su propio mini-año sabático, junto con el personal diocesano. “Es uno de los Diez Mandamientos, y es la base del culto semanal en cualquier parte de la tradición judeocristiana en la que vivamos”.

El clero, señaló Knudsen, ha estado informando niveles particularmente altos de estrés durante la pandemia. en un Estudio del Grupo Barna realizada en octubre, el 38% de los pastores protestantes, incluido el 51% de los pastores principales, dijeron que habían considerado dejar el ministerio a tiempo completo el año pasado, un 9% más que cuando se administró la misma encuesta en enero de 2021.

Muchos informan que están experimentando desafíos de salud mental y más de ellos están buscando ayuda. Pero, como señala Knudsen, es posible que aún no puedan obtenerlo.

“Saludo a aquellos que acceden a los servicios de salud mental en números récord, pero no todos los lugares ofrecen un acceso práctico a los servicios necesarios”, dijo. “Y las listas de espera a menudo son abrumadoras, ya que los proveedores se enfrentan a una gran cantidad de casos”.

Razones citadas porque los altos niveles de agotamiento del clero tienen que ver con su lugar en el centro de crisis sociales superpuestas. Además de los desafíos de salud física y mental que COVID-19 ha impuesto en sus propias vidas, a menudo están inmersos en los desafíos de sus feligreses, consolando a los enfermos, aconsejando a los solitarios y afligidos, presidiendo funerales. se encuentran ante un flujo constante de decisiones sobre cómo mantener a sus comunidades conectadas de manera segura a medida que avanza el curso impredecible de la pandemia, aprendiendo nuevas habilidades tecnológicas en el camino. Muchos trabajar largas horas y tómese poco tiempo libre.

Luego están los choques culturales que se han intensificado en el transcurso de la pandemia, especialmente en torno a la negativa de algunos feligreses a usar máscaras o vacunarse, o su oposición a que el clero hable sobre temas sociales. en un intento de opinión para The Atlantic que se discutió en la sesión del Consejo Ejecutivo de octubre de 2021, la reverenda Elizabeth Felicetti, rectora de la Iglesia Episcopal de St. David en Richmond, Virginia, escribió que está "luchando por encontrar un camino a seguir" como el tejido de su la congregación está siendo destrozada por todos lados.

“Hemos superado la controversia sobre el matrimonio homosexual y las divisiones políticas provocadas por las elecciones de 2016, pero me preocupa que no podamos superar el resto de la pandemia con nuestras diferentes tolerancias al riesgo y enfoques de las máscaras. No puedo encontrar un camino intermedio en estos tiempos”, escribió Felicetti.

Knudsen dijo que le pesaba el bienestar del clero en su diócesis, especialmente como obispo electo de la diócesis. Paula Clark ha sufrido crisis de salud y personales durante el último año, posponiendo su consagración. Clark, aún recuperándose de una hemorragia cerebral que sufrió en abril de 2021 y “largo covid," perdió a su marido al mieloma múltiple en noviembre.

“La preocupación por la salud y el progreso de la obispa electa Paula también ha sido un hecho único.
carga adicional en nuestra vida diocesana”, dijo Knudsen. “El sufrimiento del clero no es único, lo sé, pienso en los trabajadores de la salud, los maestros de escuela y muchos otros. Pero entiendo que mi ministerio como obispo es apoyar y cuidar al clero y las congregaciones de cualquier diócesis en la que esté sirviendo, por lo que ese es el centro de mi preocupación”.

Hasta ahora, la respuesta al programa mini-sabático ha sido "en gran parte positiva", aparte de "algunos comentarios negativos", dijo, "pero rara vez algo que propone un obispo tiene un 100% de apoyo".

Dicho esto, le dijo a ENS: “Cuando se les presentó el plan de mini sabáticos, muchos clérigos y empleados laicos rompieron a llorar. Un sacerdote me dijo: 'No sé cómo hacer que esto funcione para mi complicada parroquia, pero aprecio la idea y trabajaremos para resolverlo'”.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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