Voluntarios episcopales forman equipos de bienvenida en el aeropuerto para los afganos que llegan a la ciudad de Oklahoma

Por david paulsen
Publicado en noviembre 11, 2021
Afganos en Dulles

Los refugiados afganos esperan para abordar los autobuses que los llevarán a un centro de procesamiento después de llegar al Aeropuerto Internacional Dulles en Virginia el 2 de septiembre. Aproximadamente 1,800 de los 50,000 afganos autorizados a ingresar a Estados Unidos a través de un programa de libertad condicional humanitaria se dirigen a Oklahoma. Foto: Reuters

[Servicio de noticias episcopal] Equipos voluntarios de episcopales de Oklahoma están brindando un ministerio de bienvenida en el aeropuerto de la ciudad de Oklahoma a sus vecinos más nuevos. Para sus citas nocturnas, saludan a algunos de los 1,800 afganos que están llegando para construir nuevas viviendas en el estado después de huir de su país de origen cuando los talibanes tomaron el control allí en agosto.

El ministerio es simple pero esencial: los voluntarios episcopales ayudan a los afganos recién llegados a recoger su equipaje y luego los llevan a los hoteles donde permanecerán hasta que se les asegure una vivienda permanente. A partir de ahí, los evacuados afganos serán asistidos por trabajadores sociales del Sucursal de Caridades Católicas de la ciudad de Oklahoma.

“El Espíritu Santo llega en ese momento”, dijo Jennifer Hund a Episcopal News Service mientras describía las escenas en el aeropuerto y los hoteles. Hund está coordinando el equipo de voluntarios de la diócesis episcopal, que comenzó a dar la bienvenida a personas y familias afganas hace unas dos semanas. A menudo llegan cansados ​​de viajar pero agradecidos por la muestra de hospitalidad de sus nuevos vecinos, dijo. "Puedo ver en los ojos de la gente que estamos asistiendo con el alivio de ser atendidos, estar en un lugar seguro".

Después de que la guerra estadounidense de 20 años en Afganistán terminó en agosto con la retirada final de las tropas estadounidenses, se permitió la entrada a unos 50,000 afganos en los EE. UU. bajo lo que se conoce como libertad condicional humanitaria. Algunos pueden solicitar visas especiales de inmigrante, mientras que otros solicitarán asilo. Todos necesitarán encontrar lugares para vivir. Y a medida que se establezcan en nuevas comunidades como la ciudad de Oklahoma, muchos recibirán ayuda de una de las nueve agencias que forman parte del programa federal de reasentamiento de refugiados, que incluye Ministerios de Migración Episcopalo EMM.

EMM ha invitado a los episcopales y a sus congregaciones y diócesis a apoyar ese trabajo haciendo donaciones en línea al Vecinos bienvenidos: Fondo de aliados afganos y al ofrecerse como voluntarios de otras formas, lo que pueden hacer a través de un formulario en línea. A medida que la agencia episcopal se coordina con su red de 11 afiliadas en todo el país, los episcopales en ciudades sin una afiliada de EMM aún pueden echar una mano conectándose con una de las otras agencias de reasentamiento.

Caridades Católicas es la agencia que lidera esos esfuerzos en Oklahoma, en asociación con el capítulo local del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas. Cuando el gobierno federal anunció cuántos afganos se mudarían a Oklahoma ... más que en todos los estados excepto en dos, California y Texas: la Diócesis Episcopal de Oklahoma se acercó a Caridades Católicas para ofrecer ayuda.

“A veces hay estas oportunidades para un verdadero ministerio del Evangelio que se presentan en la puerta de su casa”, dijo el obispo Poulson Reed a ENS. La diócesis se enteró de que dar la bienvenida a los afganos en el aeropuerto ayudaría a aliviar la carga de los trabajadores sociales de Caridades Católicas, que ya estaban trabajando muchas horas.

“Hemos girado hacia lo que realmente vemos como un ministerio evangélico de hospitalidad y bienvenida”, dijo Reed. “Mientras buscamos seguir a Jesús y ofrecer esa hospitalidad, estos son nuestros vecinos que han llegado, y estamos llamados a ayudarlos y darles la bienvenida”.

El programa de libertad condicional humanitaria está separado del programa de reasentamiento de refugiados que EMM, Caridades Católicas y las otras siete agencias facilitan en nombre del Departamento de Estado, aunque las agencias planean brindar servicios a estos afganos similares a los servicios que han brindado desde 1980 hasta la programa de reasentamiento de refugiados. Esos servicios incluyen clases de orientación cultural y de idioma inglés, servicios de empleo, inscripción escolar y asistencia inicial con vivienda y transporte.

La Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal esta semana emitió una alerta de acción abogando por acciones adicionales del Congreso para apoyar a las llegadas afganas. La Ley de Ajuste Afgano propuesta "crearía un programa específico que permitiría a todos los afganos que lleguen solicitar directamente una tarjeta verde sin necesidad de pasar por canales alternativos como el sistema de asilo".

En Oklahoma, se esperan unos 1,000 afganos en la ciudad de Oklahoma y 800 en Tulsa. La primera de estas familias aterrizó en el Aeropuerto Will Rogers World de Oklahoma City a fines de septiembre, y más están llegando a la ciudad todos los días, generalmente por la noche. Los equipos de voluntarios episcopales comenzaron capacitándose con trabajadores sociales de Caridades Católicas y siguiéndolos en el aeropuerto y, finalmente, los voluntarios asumirán la plena responsabilidad de dar la bienvenida a los afganos que lleguen.

El objetivo de la diócesis es reclutar y capacitar a suficientes voluntarios para llenar unos seis equipos, cada uno con seis a ocho miembros, que estarán disponibles para ir al aeropuerto, según sea necesario, para dar la bienvenida a los afganos que lleguen. Aproximadamente 20 voluntarios asistieron a una orientación el 9 de noviembre en la Catedral Episcopal de St. Paul en Oklahoma City.

La Reverenda Katie Churchwell, decana de la catedral, se encuentra entre los voluntarios que han participado hasta ahora. Ella le dijo a ENS que los vuelos de los afganos generalmente comienzan a aterrizar después de las 5 pm y, a veces, llegan hasta la medianoche. “Todo cambia día a día”, dijo. A veces, los voluntarios tienen un solo individuo a quien dar la bienvenida, mientras que otros vuelos llegan con una docena o más de afganos. Los voluntarios han practicado saludar a los recién llegados con la frase tradicional árabe "salaam alaikum" o "la paz sea contigo".

Algunos miembros del equipo de bienvenida acompañan a estos nuevos vecinos al área de reclamo de equipaje, mientras que otros voluntarios esperan en sus propios vehículos o en vehículos más grandes proporcionados por Caridades Católicas para llevarlos a los hoteles cercanos. Si nadie del grupo que llega habla inglés, los voluntarios episcopales pueden llamar a un intérprete para que los ayude a traducir dari o pashto.

“Ha sido realmente conmovedor y conmovedor”, dijo Churchwell, “no solo en el trabajo que hacemos, sino a medida que aprende y conoce las circunstancias de las que proviene la gente y realmente llega a ver lo que es estar en su zapatos, realmente puedes ver el trauma que las personas han experimentado y continúan experimentando al ser desplazadas ". A muchas personas se les permitió venir a Estados Unidos porque temen ser perseguidas en Afganistán por su trabajo de apoyo al gobierno de Estados Unidos.

Los líderes diocesanos dijeron que están abiertos a ofrecer otras formas de apoyo según sea necesario, pero por ahora, su trabajo se centrará en brindar una cálida bienvenida inicial a los afganos, que se espera que continúen llegando a principios del próximo año. "La respuesta ha sido asombrosa, de personas que quieren participar en este trabajo", dijo Churchwell.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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