ACTUALIZADO: Episcopales haitianos golpeados por el terremoto evalúan los daños mientras los socios del ministerio se preparan para ayudar

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado en agosto 16, 2021

Un hombre retira escombros de una casa el día después de que un terremoto de magnitud 7.2 azotara Les Cayes, Haití, el 14 de agosto de 2021. Foto: Estailove St-Val / Reuters

Nota del editor: esta historia se actualizó el 17 de agosto. 

[Servicio de noticias episcopal] Los episcopales haitianos han pasado las horas desde el 14 de agosto 7.2 terremoto de magnitud buscando a familiares y amigos mientras evalúan el daño a sus iglesias, escuelas y comunidades, ya que sus socios ministeriales en toda la Iglesia Episcopal han esperado ansiosamente sus noticias.

El número de muertos por el terremoto se situó en cerca de 1,410 la mañana del 17 de agosto, dijo la Agencia de Protección Civil de Haití a través de Twitter. La agencia dijo que 6,900 personas resultaron heridas. En medio de la devastación, Gracia de la tormenta tropical se ha movido frente a la costa de Haití, pero todavía está empapando el área afectada por el terremoto, y se esperan hasta 15 pulgadas de lluvia en algunos lugares.

En medio de la devastación, Gracia de la tormenta tropical, ahora degradado a una depresión tropical, se esperaba que trajeran fuertes lluvias sobre la isla el 16 de agosto, lo que podría causar inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra hasta el 17 de agosto.

Después del terremoto, "las calles se llenan de gritos", el reverendo Abiade Lozama, arcediano de la Iglesia Episcopal Saint Sauveur en Les Cayes, cerca del epicentro del terremoto, le dijo al New York Times el 14 de agosto. "La gente está buscando, por sus seres queridos o recursos, ayuda médica, agua".

Él y otros recibieron a maestros y padres el sábado por la mañana para discutir los planes de regresar a la escuela cuando ocurrió el terremoto. Todos salieron corriendo, buscando un espacio abierto libre de árboles o edificios que pudieran derrumbarse. Lozama dijo que caminó desde la escuela hasta el centro de la ciudad y vio solo un puñado de casas que no sufrieron daños.

El terremoto se produjo a las 8:29 am, hora del este, a 5 millas de la ciudad de Petit Trou de Nippes en la península suroeste del país ya 78 millas al oeste de la capital haitiana de Puerto Príncipe. Los choques se sintieron hasta 200 millas en Jamaica, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

“La gente está sentada esperando noticias, y no hay noticias, ni noticias de su familia, ni noticias sobre quién las ayudará”, dijo Lozama al Times. “Cuando ocurre una catástrofe de este tipo, la gente espera noticias o algún tipo de confianza del estado. Pero no hay nada. No ayuda."

“Sabemos que se han perdido vidas y se han destruido muchos edificios”, escribió Elizabeth Lowell, miembro de la junta del Centro de San Vicente para Niños con Discapacidades en Haití, a sus partidarios el 14 de agosto. “El clero episcopal en el área afectada está a salvo, pero conmocionado ".

Entre esos miembros del clero conmocionados, Lowell dijo a Episcopal News Service, se encuentra el reverendo Kesner Ajax, conocido por muchas congregaciones y escuelas episcopales como el coordinador de los esfuerzos de colaboración entre la Diócesis de Haití y los episcopales de otras partes de la iglesia. Ajax vive en Les Cayes. ENS recibió un correo electrónico suyo el 15 de agosto prometiendo detalles de su experiencia lo antes posible.

La Diócesis Episcopal de Haití es numéricamente la más grande de la iglesia, con 92,651 miembros a partir de 2019, el último año para el cual las estadísticas del informe parroquial son disponibles. La diócesis creció casi un 11% entre 2009 y 2019.

Los episcopales se están preparando para ayudar en Haití lo mejor que pueden.

"Estamos profundamente entristecidos por los informes de nuestros amigos y socios en Haití", dijo Abagail Nelson, vicepresidente ejecutivo de Episcopal Relief & Development, en un ambiental publicado en el sitio web de la organización. “Oramos por su seguridad mientras la tormenta tropical Grace se acerca al país. Actualmente nos estamos movilizando para trabajar con una variedad de socios de desarrollo para satisfacer las necesidades inmediatas y a largo plazo de las comunidades afectadas ”.

Donaciones a Episcopal Relief & Development's Fondo Haití apoyará los continuos esfuerzos de respuesta de emergencia de la organización en Haití.

“Nuestros corazones se rompen por nuestros hermanos y hermanas en Haití. Muchos de nosotros hemos visitado Haití y hemos sido bendecidos por su fe y resistencia ”, dijo el obispo de Atlanta, Robert C. Wright, en un comunicado de prensa del 15 de agosto. También reconoció que muchos episcopales de Georgia tener relaciones personales y ministeriales de larga data con el pueblo de Haití. “Oramos por la gracia y la misericordia de Dios sobre ella ahora que enfrenta las tremendas pruebas de otro terremoto y la agitación política continua. Que Dios tenga piedad de la nación y el pueblo de Haití ”.

El obispo de Nueva Jersey, William H. “Chip” Stokes, pidió a su diócesis, que tiene un ministerio haitiano, que ofrezca oraciones especiales el 15 de agosto por el pueblo haitiano. “Ore por los que han muerto. Ore por los heridos. Ore por aquellos que han perdido sus hogares y refugio. Ore por aquellos cuyos seres queridos han muerto o han sido heridos. Ore por nuestros hermanos y hermanas de la Diócesis de Haití, que es parte de la nuestra. Provincia II”, Escribió Stokes en su llamado a la oración.

Las noticias de otras organizaciones episcopales y socios en la parte del país afectada por el terremoto están llegando a los socios en los Estados Unidos. El Fundación Global Birthing Home, con sede en Kansas, informó el 14 de agosto que el muro perimetral en Maison de Naissance se había derrumbado, derribando las líneas eléctricas de su edificio generador. Sin embargo, su sistema de energía solar parecía estar intacto. Los cimientos del edificio principal están muy dañados y el interior no se puede evaluar debido al peligro de derrumbe. La diócesis y el Centro de San Vicente se encuentran entre los socios de Global Birthing Home Foundation.

Ajax confirmó que la diócesis Instituto de Tecnología y Negocios Bishop Tharp en Les Cayes sufrió daños. Él y otros han confirmado que el terremoto derrumbó la Epiphany Guesthouse de la escuela, que también alberga las oficinas administrativas de BTI, y tendrá que ser demolida. Ajax informó que las aulas de la escuela parecen estar intactas.

Ajx le dijo a ENS por correo electrónico que se quedará en una tienda de campaña hasta que terminen las réplicas. “Lo más impactante es ver a la gente bajo el sol durante el día y por la noche bajo la lluvia”, escribió, y agregó que fue peor la noche del 16 de abril cuando Grace pasó sobre Haití.

En Maniche, a unas 14 millas al norte de Les Cayes, la escuela de 400 estudiantes de la Iglesia Episcopal St. Augustin sufrió daños significativos, según una publicación en Facebook del socio ministerial de la congregación, la Iglesia Episcopal St. Andrew en Kansas City, Missouri. Las dos congregaciones, junto con otras tres parroquias episcopales en el área de Kansas City, han sido socios 25 durante años.

En Petit Trou de Nippes, cerca del epicentro del terremoto, la escuela de San Pedro ha sufrido daños importantes, según un informe de Localmente Haití, anteriormente conocido en el Proyecto Colorado Haití. Muchas personas duermen afuera y el grupo relacionado con la Iglesia Episcopal pasó los días desde el terremoto aprendiendo lo que sus socios ministeriales necesitas.

"Como siempre, confiaremos en nuestras relaciones a largo plazo y en los líderes locales en Haití, escuchando primero y luego reuniendo recursos para ayudar", dijo Locally Haití en una publicación de Facebook del 15 de agosto.

Esas necesidades ahora son más claras, dijo el grupo. “Estamos trabajando para asegurar los artículos solicitados (suministros médicos y carpas para la clínica, la escuela y las familias)”, dijo el grupo el 17 de agosto. “La logística es un desafío y la tormenta tropical Grace no ayudará. Nos estamos comunicando con varias organizaciones en Haití para asegurarnos de que nos estamos coordinando de manera eficiente ". A nivel local, Haití dijo que también planea enviar ayuda financiera y un ingeniero estructural para evaluar el estado de los edificios del ministerio.

Dr. Paul Farmer, uno de los fundadores de Compañeros En Salud, dijo agosto 14 y eso Zanmi Lasante, una organización con sede en Cange en la meseta central y el proveedor de atención médica más grande de Haití fuera del gobierno, "podrá reunir camas de hospital y equipos de extensión, y ya tiene un equipo de traumatología cracker-jack".

Zanmi Lasante tiene raíces en la Iglesia Episcopal. El reverendo Fritz Lafontant, de 94 años, un verdadero ícono de la diócesis que sucumbió al COVID-19 el 28 de junio, fue otro fundador. miembro de Partners in Health y fue director fundador de Zanmi Lasante.

Farmer señaló que después del devastador terremoto de 2010 cerca de Port-au-Prince, Zanmi Lasante tenía equipos en la zona del terremoto dentro de las 24-48 horas. “Pueden hacer más y más rápido que en ese entonces, y contarán con todos nosotros para la solidaridad pragmática que merecen”, escribió Farmer. “Eso será, como de costumbre, en forma de personal, material, espacio y apoyo, ya que ahora tenemos el sistema de salud más grande y sólido de Haití, en gran parte móvil cuando es necesario. Por supuesto, ya están lidiando con COVID y la disrupción política, pero también tenemos al equipo de Coordinación de EE. UU. En espera ".

Haití, asolado por décadas de pobreza y violencia política, no se ha recuperado por completo del terremoto de magnitud 2010 de 7 que azotó a 10 millas al suroeste de la capital, Puerto Príncipe. En algún lugar entre 220,000 y 300,000 personas murieron. Aproximadamente 3 millones de personas vivían en la capital en ese momento, y 1.6 millones de personas en la ciudad y otros lugares se quedaron sin hogar en las calles llenas de los escombros de 80,000 edificios destruidos.

El último terremoto golpeó a un país que sufrió un repunte en los casos de COVID-19, la violencia de pandillas cada vez mayor y el 7 de julio asesinato del presidente Jovenel Moïse. El Times informó que las pandillas que controlan la carretera que une la península sur con el resto de Haití declararon una tregua por razones humanitarias la noche del 14 de agosto, lo que permitió que la ayuda fluyera a las áreas devastadas y aliviaba las preocupaciones de que los camiones que entregaban los suministros fueran retenidos. y saqueado.

Al parecer, el país había evitado lo peor de la pandemia hasta hace poco. COVID-19 de la Universidad Johns Hopkins rastreador muestra 20,507 casos confirmados y 576 muertes hasta el 16 de agosto. Sin embargo, los expertos en salud dicen que esos números son muy subestimados. Haití recibió su primer envío de vacuna en julio 14.

Además de Lafontant, el reverendo Lucien Bernard y el reverendo Robert Joseph, rector y vicerrector de la Universidad Episcopal de Haití, respectivamente, murieron de COVID-19 con días de diferencia a principios de junio.

La violencia del país y la pandemia han impedido que la diócesis elija un nuevo obispo para suceder al Rt. Rev. Jean Zaché Duracin, quien se jubiló el 1 de marzo de 2019. El Reverendísimo Joseph Kerwin Delicat, decano de la Catedral de la Santísima Trinidad, fue elegido obispo coadjutor en junio de 2018; sin embargo, la validez de la elección fue Desafiado. Finalmente, Delicat no recibió los consentimientos necesarios de las diócesis y obispos de la Iglesia Episcopal.

El obispo Todd Ousley, quien dirige la Oficina de Desarrollo Pastoral de la iglesia que ayuda a las diócesis con las búsquedas de obispos, le dijo a ENS en julio que Haití no ha podido programar una nueva elección debido a la pandemia, la inestabilidad del gobierno y los disturbios civiles, y los desafíos de los cortes de energía y la falta de Internet confiable u otros mecanismos de comunicación.

- La reverenda Mary Frances Schjonberg se retiró en julio de 2019 como editora principal y reportera del Servicio de Noticias Episcopal.


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