St. John's en Washington recibe un tratamiento completo de Lego mientras un feligrés que construye ladrillos combina fe y pasatiempo

Por david paulsen
Publicado en agosto 5, 2021
San Juan en legos

El modelo Lego de Matthew Taylor de la Iglesia Episcopal de San Juan Lafayette Square en Washington, DC, estuvo en exhibición la semana pasada en BrickFair en Arlington, Virginia. Foto: Matthew Taylor

[Servicio de noticias episcopal] En la imaginación de Matthew Taylor, la iglesia histórica en Washington, DC, que se encuentra al otro lado de Lafayette Square de la Casa Blanca tiene 144 "tachuelas" de largo (alrededor de 45 pulgadas). Tiene 15 pulgadas de ancho, se eleva alrededor de 2 pies desde su base y está hecho de hasta 5,000 ladrillos, muchos de ellos comprados en línea a vendedores de posventa en todo el país y el mundo.

Los feligreses que adoran en esta versión de Iglesia Episcopal de San Juan están hechos de plástico y, ya sea sentado o de pie, son solo del tamaño de un pulgar. Aun así, este proyecto de un año fue un gran logro para Taylor.

"Este es el modelo Lego más grande que he construido", dijo Taylor, de 31 años, cuando el Servicio de Noticias Episcopal se comunicó con él por teléfono para recopilar la historia detrás de su modelo a escala de St. John's. Con el modelo casi completo, Taylor lo mostró la semana pasada en el exposición anual BrickFair en Arlington, Virginia, junto con su modelo Lego de Christ Church en Alexandria, donde ahora vive. El Lego St. John llamó la atención de Jake Tapper de CNN, quien publicó una foto en Twitter durante una visita familiar a BrickFair.

El primer ladrillo, o piedra angular, de la versión de tamaño real de la vida real se colocó en 1815. St. John's ahora es mejor conocido como "la iglesia de los presidentes”Debido a las visitas ocasionales del comandante en jefe en funciones. El año pasado, fue el telón de fondo de las grandes protestas de Black Lives Matter que ocuparon Lafayette Square. Durante esas protestas, la iglesia sufrió daños menores por vandalismo, y el sitio se convirtió en un punto focal para la indignación dirigida al entonces presidente Donald Trump por posando para una foto fuera de St. John's después de que la policía desalojara por la fuerza a los manifestantes de la plaza.

Los episcopales de la Diócesis de Washington se reúnen frente a la Iglesia Episcopal de St. John, Lafayette Square, el 2 de junio de 2020, para apoyar a los manifestantes que piden justicia después del asesinato de George Floyd. Foto: St. John's vía Facebook

El modelo de Taylor de St. John's incluye versiones de Lego de los oficiales de policía y vehículos policiales que ahora patrullan regularmente fuera de la iglesia, pero dijo que no se propuso hacer una declaración política. Un objetivo más central en su diseño fue la autenticidad detallada, y en eso, el mayor obstáculo de Taylor fue conseguir el color correcto.

Es difícil encontrar ladrillos de Lego en el tono amarillo único de St. John.

“Creo que es probablemente una de las pocas iglesias o pocos edificios que son de ese tipo de amarillo pálido. Es súper distintivo en DC ”, dijo Taylor. El color también es raro en el mundo de Lego. La compañía de juguetes con sede en Dinamarca ha producido 6,233 formas diferentes de ladrillos en su amarillo estándar, dijo Taylor, pero solo 363 en el "amarillo frío" que necesitaba para su modelo St. John's.

Eso todavía puede parecer muchas formas, pero para un constructor de Lego, una representación arquitectónica precisa puede depender de encontrar el ladrillo perfecto. Taylor, por ejemplo, estaba teniendo problemas con algunos de los arcos y ángulos de la iglesia hasta que Lego lanzó un Kit de coche Fiat 500 que incluía algunas de las formas amarillas que estaba buscando. La mayoría de los otros ladrillos se extrajeron de Serie "Friends" de Lego, con su fuerte dependencia de los pasteles.

Matthew Taylor

Matthew Taylor, un feligrés de la Iglesia Episcopal de St. John, pasó alrededor de un año diseñando y ensamblando su modelo de la iglesia con hasta 5,000 ladrillos Lego. Foto cortesía de Matthew Taylor

El modelo captura otras características clave de St. John's, desde sus seis columnas blancas que dan a la calle hasta detalles sutiles del interior, como el púlpito, los órganos de tubos y la lámpara de araña. Taylor comenzó la construcción en agosto pasado, mientras que la pandemia aún impedía que la congregación se reuniera para el culto dentro de la iglesia, por lo que llevó a cabo gran parte de su investigación sobre los detalles del interior utilizando recursos en línea, como el Encuesta de edificios históricos estadounidenses.

“Ahora que estamos de regreso en la iglesia, he podido tomar fotografías de las cosas”, dijo Taylor. Comenzó a notar detalles que anteriormente habían escapado a su atención, como una gran cruz de bronce colocada en el balcón. El modelo tardó aproximadamente un año en construirse y revisarse, y todavía está agregando algunos toques finales. Solo la mitad de los bancos están instalados.

"La construcción ocurre a rachas debido a los retrasos en el envío", dijo. "Ha sido realmente gratificante ver cómo todo se ha unido".

Taylor comenzó a asistir a los servicios de adoración en St. John's hace casi una década mientras obtenía su título de abogado en la Universidad de Georgetown. La iglesia "era un lugar real para encontrar consuelo y paz", lejos de la rutina de la escuela de derecho, dijo Taylor, y sigue siendo miembro de la congregación.

Solo tiene el recuerdo más confuso de armar su primer juego de Lego, pero tenía unos 3 años y cree que era un tema de policía espacial. A medida que crecía, se sintió atraído por los kits de Lego Star Wars y una vez ganó el premio "Best in Show" en una exposición de artes y manualidades para adolescentes en la feria estatal de Tennessee, donde creció.

En su mayoría, dejó atrás el pasatiempo cuando fue a la universidad. Para entonces, también había dejado de asistir a los servicios de la Iglesia de Cristo de su infancia y, en cambio, estaba adorando en una iglesia metodista unida en Nashville. Después de mudarse a Washington en 2012 para comenzar sus estudios de derecho, comenzó a asistir a los servicios en St. John's y fue confirmado como episcopal en 2014.

Se graduó de la facultad de derecho en 2015 y comenzó a trabajar para el gobierno federal, ahora se especializa en derecho de veteranos. También comenzó a volver a los Legos.

Hace dos años, su fe y su afición se cruzaron en la Catedral Nacional de Washington. Como parte de la recaudación de fondos en curso de la catedral, se ofreció como voluntario para ayudar a los visitantes que pagan a construir segmentos de un creciente modelo de Lego de la estructura gótica, que ahora llama el "primo grande de Lego" de su modelo de St. John.

El voluntario Matthew Taylor, un abogado que asiste a la Iglesia Episcopal de St. John en Lafayette Square frente a la Casa Blanca, revisa el interior del modelo de Lego de la Capilla de Belén de la Catedral Nacional de Washington en 2019. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Cuando esté terminado, el modelo de la Catedral Nacional incorporará aproximadamente 500,000 ladrillos Lego. Hasta ahora, solo se han reunido alrededor de 100,000. El proyecto "ha estado un poco suspendido" durante la pandemia, dijo el portavoz Kevin Eckstrom a ENS, pero la catedral espera reabrirse a los visitantes en el otoño y permitir que los constructores de Lego reanuden su trabajo.

Los proyectos de Lego de Taylor no se acercan a la escala de la construcción de la catedral, y su primer intento con un Lego St. John fue aún más pequeño. Hace unos años, creó una pequeña versión de la iglesia como regalo para un compañero de estudios en su clase de Educación para el Ministerio que se mudaba a Minnesota.

Eso lo hizo pensar en expandir el diseño a lo que los fanáticos de Lego llaman escala de minifigura: el tamaño que se ajusta proporcionalmente a una minifigura de Lego, o algo en el rango de 1:35 a 1:48. La escala no es exacta porque "una minifigura de Lego tiene proporciones muy diferentes a las de un humano", explicó Taylor.

Aunque a Taylor le tomó alrededor de un año construir el Lego St. John, no fue un trabajo constante. Con un diseño, ladrillos e instrucciones en la mano, se imagina que ahora podría reconstruir el mismo modelo durante un fin de semana largo de hacer clic entre los ladrillos.

Ha compartido fotos de la modelo en progreso con el clero de la iglesia, así como en Facebook, y recientemente publicó una galería de la BrickFair a su blog personal. El modelo aún no ha aparecido en el interior de la iglesia en la que está inspirado, pero Taylor espera algún día exhibirlo en St. John's para que toda la congregación lo vea.

"Espero que disfruten viéndolo tanto como yo disfruté construyéndolo", dijo.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.