Catholic Worker ha servido a las personas sin hogar de Detroit de la iglesia episcopal de Corktown durante 45 años

Por Renée Roden
Publicado en agosto 5, 2021

El reverendo Tom Lumpkin posa en el sótano de la Iglesia Episcopal de San Pedro en Detroit el 30 de julio de 2021. Foto: Renée Roden / RNS

[Servicio de noticias de religión] Temprano en la mañana del viernes, hombres y mujeres caminan, conducen o montan en patinetes eléctricos hasta el estacionamiento de la Iglesia Episcopal de San Pedro en el vecindario de Corktown en Detroit. Durante los últimos 45 años, pudieron contar con encontrar al reverendo Tom Lumpkin allí, de 8 a 9 todas las mañanas, excepto los jueves y domingos, sirviendo café caliente y artículos para el desayuno, repartiendo almuerzos.

En una mañana reciente de julio, el comedor interior estaba cerrado, como lo ha estado desde el inicio de la pandemia. Pero los voluntarios repartieron bolsas de sándwiches y café o té en recipientes de poliestireno en algún lugar entre una taza y un tazón. La línea atiende a unas 50 personas cada mañana, proporcionándoles almuerzo para el resto del día.

En sociedad con una iglesia local, Lumpkin y tres compañeros fundaron el comedor de beneficencia Manna Meal en 1976, lanzando su comunidad de Trabajadores Católicos.

El Movimiento de Trabajadores Católicos, fundado en 1933 por Dorothy Day y Peter Maurin, dos católicos comprometidos: uno periodista y otro erudito, fue un intento de responder a la pregunta tan antigua como el cristianismo: ¿Cómo puede el creyente cristiano vivir con justicia en sociedad?

“Mi reclamo a la fama es que soy el único sacerdote diocesano en el mundo que tiene como asignación diocesana el Movimiento de Trabajadores Católicos”, dijo Lumpkin, quien fue asignado a una casa de Trabajadores Católicos por su obispo.

Lumpkin se encontró por primera vez con el Movimiento de Trabajadores Católicos durante sus años en el seminario, cuando escuchó a Day hablar en una conferencia.

Lumpkin dijo que su llamado a trabajar con los pobres comenzó poco después, cuando viajaba por Europa cuando era un joven seminarista. Fue enviado a la Universidad de Lovaina en Bélgica para continuar sus estudios teológicos desde 1960 hasta el 64. Se animó a los seminaristas a viajar durante sus descansos. Lumpkin dijo que vio al continente aún luchando con las secuelas de la Segunda Guerra Mundial.

“Fue mi primera exposición a la pobreza. Estuve en Nápoles y vi gente viviendo en cajas de frigoríficos. Vi gente sin hogar ”, dijo.

Lumpkin quedó tan impactado por la experiencia que dijo que pasó su último año de seminario midiendo su ingesta de alimentos.

Cuando Lumpkin fue ordenado, fue asignado a parroquias suburbanas durante nueve años. Pero se sintió inquieto.

“Comencé a sentir que corría el peligro de asentarme demasiado en mi vida como sacerdote y sentirme demasiado cómodo con mi estilo de vida”, dijo Lumpkin. Se sintió llamado a estar más cerca del tipo de pobreza de la que fue testigo en Europa. Pidió ser trasladado de los suburbios a una parroquia urbana. Pero incluso allí, no estaba en paz.

A principios de los 70, un amigo le dijo: "Sabes, lo que estás buscando es el Movimiento de Trabajadores Católicos". Lumpkin dijo que en respuesta, una luz se encendió dentro de él.

Y así, después de reunir una masa crítica de personas interesadas, él y tres compañeros abrieron una casa de hospitalidad en el vecindario de Corktown. Una comunidad de trabajadores católicos anterior había operado en el vecindario desde finales de la década de 1930 hasta mediados de la de 1960. La comunidad de Lumpkin abrió su comedor de beneficencia en Most Holy Trinity Church en 1976 y poco después se trasladó a St. Peter's.

Lumpkin y sus compañeros de trabajo originales viajaron al oeste para visitar una docena de casas de hospitalidad desde Chicago hasta Los Ángeles para discernir cómo iban a crear su propia comunidad de trabajadores católicos en Motor City. “Muchas de las preguntas prácticas a las que necesitábamos respuestas, que no se podían encontrar en un libro sobre el Trabajador Católico, las respondimos nosotros mismos”.

Al año siguiente, juntaron $ 600 cada uno para comprar una casa de 16 habitaciones en Trumbull Avenue por $ 2,400. Lumpkin recibió permiso del arzobispo de Detroit, el cardenal John Dearden, para trabajar en Day House como su asignación pastoral de tiempo completo durante un año. Pero a Lumpkin le dijeron que un año más sería todo lo que obtendría.

Sintiendo la ansiedad de una incipiente escasez de sacerdotes, Dearden le dio a Lumpkin un año para elegir una nueva parroquia. Lumpkin tomó un período de discernimiento y concluyó que no era el lugar lo que importaba, sino la proximidad a los pobres.

“Si pudiera encontrar una parroquia que acogiera a personas sin hogar en la rectoría, aún funcionaría”, dijo. “Eso era parte de la filosofía del Trabajador Católico, que las parroquias deberían tener más participación con los pobres”.

Pero antes de que terminara el año de Lumpkin, Dearden se retiró y la búsqueda de su reemplazo se prolongó. Thomas Gumbleton, un obispo auxiliar en Detroit que supervisaba a Lumpkin, le dijo que se quedara en la casa de los Trabajadores por el momento.

“Cuando finalmente llegó el nuevo arzobispo, Gumbleton nunca le dijo sobre este requisito de que tenía que regresar a una parroquia”, dijo Lumpkin. “Así que seguí haciéndolo durante 40 años. Funcionó muy bien ". Durante ese tiempo también se desempeñó como capellán en la cárcel del condado de Wayne.

Durante la mayor parte de la década de 2010, Lumpkin vivió como el único trabajador en Day House con una docena de invitados. “Hay muy pocas personas que hacen de esta su vocación de vida. La mayoría de las personas que vienen se quedan unos años y luego siguen adelante ”, dijo.

Pero, dijo, nunca se sintió solo. Las misas dominicales siempre tenían mucha asistencia y los voluntarios pasaban a menudo para ayudar.

En 2019, Lumpkin entregó la cuenta bancaria de la casa y las operaciones diarias a dos mujeres jóvenes que habían estado estrechamente afiliadas al movimiento y querían mudarse.

“Hay cientos de formas diferentes en las que puede dirigir un Trabajador Católico”, dijo Lumpkin. Decidió dejar que la próxima generación trazara su propio camino y mudarse. Ahora, con 80 años, Lumpkin dijo que no abrir la puerta a los golpes a la medianoche es un alivio.

Vive a pocos kilómetros de distancia y alquila un apartamento a la cogerente de Manna Meal, Marianne Arbogast. Ha visto que el vecindario alrededor del comedor de beneficencia ha cambiado mucho desde que los Trabajadores decidieron establecerse en Corktown. "Poco pensamos que sería los área aburguesada de Detroit en este momento ”, dijo Lumpkin con una sonrisa.

Los dos lotes al lado de St. Peter's han sido comprados recientemente por desarrolladores para construir condominios. "Es sin parar", dijo Lumpkin. La iglesia tiene un letrero que proclama "No se vende", en respuesta al rápido desarrollo del vecindario.

“Esa es su forma de decir, no solo vamos a vender esto a los desarrolladores. Nos quedaremos aquí para las personas sin hogar ”, dijo Lumpkin.

Al reflexionar sobre lo que ha aprendido durante más de cuatro décadas viviendo en solidaridad con las personas sin hogar de Detroit, Lumpkin dijo que lo ha llevado a enfrentar sus deficiencias.

“Vivir con personas que tienen muchos problemas me ayudó a ver mi propio lado oscuro”, dijo Lumpkin. Y, observó, para identificar el papel que juega el privilegio en la moralidad.

“Podemos sentir la tentación de hacer algo ilegal o inmoral, pero no lo hacemos. No necesariamente porque seamos tan virtuosos, sino porque teníamos miedo de que pudiera arruinar nuestra vida. Tenemos futuro. Pensar que tenemos un futuro nos mantiene fuera de muchos problemas ”, dijo Lumpkin. Una persona en la calle que se siente desesperada o indefensa, o que no se ve a sí misma yendo a ninguna parte, no sufre de falta de virtud, dijo Lumpkin, pero las barreras que nos da la sensación de un futuro.

"Vivir en una casa de Catholic Worker puede hacerte sentir muy mal contigo mismo", dijo Lumpkin, "porque verás muchos de tus defectos".

Para él, la lección principal de media vida en el Movimiento de Trabajadores Católicos fue aprender a ver el amor como algo más allá de la amabilidad. Aprendes a encontrar a Dios, dijo, en las personas que no aman porque han crecido sin amor. Y aunque se fue de Day House, esas lecciones todavía están presentes, dijo.

“Nunca te retiras de tu vocación cristiana. Siempre puedes ser una fuerza para el bien ".