Preguntas y respuestas: Sandra Montes sobre 'Becoming REAL'

Por Heather Beasley Doyle
Publicado Jul 29, 2021

Sandra Montes es la decana de capilla en Union Theological Seminary en Nueva York, Nueva York. Foto: Ron Hester

[Servicio de noticias episcopal] A principios de este año, Sandra Montes comenzó un nuevo rol, decana de capilla en Union Theological Seminary. Primero sirvió allí como artista en residencia durante una semana en 2019 y comenzó como directora interina de adoración en agosto a través de la pandemia, liderando servicios virtuales. Y el año pasado, Church Publishing lanzó su primer libro, Convertirse en REAL y prosperar en el ministerio. Escrito en español e inglés, el libro postula que las personas pueden fomentar la inclusión y el ministerio individual a través de las relaciones, la excelencia, la autenticidad y el amor. “Es perfecto para leer durante este tiempo, porque la pandemia nos ha hecho detenernos, por lo que tengo la esperanza de que sigamos deteniéndonos y pensando”, dijo Montes recientemente a Episcopal News Service. El marco delineado en su libro, agregó, es un paso crítico en el camino hacia la reconciliación racial.

Montes te dirá que aunque su padre y su hermano son sacerdotes ordenados, ella no lo es. Nacida en Perú, Montes, su hermano y sus padres llegaron por primera vez a los Estados Unidos en 1979. Sandra tenía 9 años. Al nacer, una afección respiratoria la dejó sin aliento y se suponía que no iba a sobrevivir, pero lo hizo: “Ellos oraron por mí y me curé milagrosamente”, dijo Montes. Pasó su primera infancia en Guatemala mientras su padre asistía al seminario, la familia se mudó a Texas para trabajar como pastora evangélica, y finalmente se dirigió a la Iglesia Episcopal después de establecerse en Houston.

Montes es una presencia vocal en la Iglesia Episcopal, abogando por recursos bilingües e inmigrantes. Montes, que ahora tiene 50 años, ha centrado gran parte de su ministerio voluntario en la música, inicialmente en La Iglesia Episcopal San Mateo en Houston (donde su padre era rector), cantando en la Convención General y abogando por una mayor diversidad en la música de la iglesia. Trabaja como consultora de recursos en español para el Fundación de la Iglesia Episcopal. Es conocida por criticar públicamente la falta de diversidad de la iglesia en las redes sociales. Ella también ha ayudado a crear caminos no convencionales para la ordenación para otros ministros laicos. “Todo lo que hago quiero que sea accesible a más personas, especialmente a las personas que tal vez no hablen inglés, ya las personas que se parecen a mí”, dijo.

El resto de la entrevista de ENS con Montes se ha condensado y editado en las preguntas y respuestas a continuación.

ENS: Leí que su padre sintió que Dios llamó a toda su familia al ministerio. ¿Estás de acuerdo?

Montes: Realmente, realmente lo hago. Cuando éramos jóvenes, mi papá siempre nos decía que todos fuimos llamados como familia al ministerio, y lo he visto. Mi hermano, yo e incluso nuestros hijos. Creo que tengo un llamado para el ministerio ordenado, pero no ha sucedido, y estoy de acuerdo con eso.

ENS: ¿Por qué se siente bien en este momento de su vida?

Montes: Amo a donde me ha llevado mi vida. Me encanta el canto que he podido hacer en la iglesia y en otros lugares. Cuando ministro, con mi música, con mi trabajo, estoy pastoreando personas o pastoreando personas. Le dije esto a la comisión de ministerio, cuando tenía veinte años: "Seré ministro con o sin collar". Y lo siento. Por eso siento que está bien.

ENS: Un enfoque clave de su trabajo es empoderar tanto a los laicos como a los ministros ordenados en su ministerio. ¿Cuándo empezó eso?

Montes: He intentado hacer esto por la gente desde que era muy joven. No sé si lo hubiera llamado "empoderamiento" cuando era adolescente o más joven, pero era muy importante para mí ayudar a las personas a sentirse incluidas. Cuando sientes que perteneces, entonces te sientes con más poder para hablar o presentarte. Entonces siento que es un llamado en mi vida. La palabra puede ser empoderamiento, pero solo estoy animando a las personas a continuar con lo que sea que hayan estado haciendo, o lo que sea que quieran hacer.

ENS: Leí que usted creó un camino hacia la ordenación para un laico en Filadelfia. Cuéntame más sobre eso.

Montes: Soy un educador, así que, por supuesto, amo todo lo que tenga que ver con la educación. Me puse en contacto con varios seminaristas para ver qué estaban estudiando, cómo era el trabajo del curso, cómo se veían los programas de estudios en los diferentes seminarios episcopales, y desde allí fui a ver qué sería lo mejor para ella.

ENS: En 2018 usted dicho tenía la misión de descubrir qué tan acogedoras son las iglesias episcopales al darse cuenta de su reacción hacia usted. ¿Por qué empezaste a hacer eso y qué has aprendido?

Montes: Decidí recorrer el área de Houston, mi diócesis, y ver: "¿Somos realmente tan acogedores como decimos?" Viajo mucho, así que he visitado muchas, muchas iglesias, pero aquí en Texas [en Sugarland; Montes también tiene un apartamento cerca de Union en la ciudad de Nueva York] Yo no lo tenía. Creo que hubo una iglesia que fue un poco acogedora, pero la mayoría de las iglesias no lo fueron. Soy bajita, pero estoy gorda, así que no es como si me pudieras extrañar. Siempre llevo ropa brillante y cabello. Y no me parezco a la mayoría de las personas en las iglesias episcopales porque soy moreno, soy moreno. Siempre me pregunté: "¿Por qué estos pastores no se acercan a mí y me dan la bienvenida?" I Volvería a esas iglesias, porque soy cristiano y soy episcopal. Pero seguía pensando: “¿Qué pasaría si yo fuera alguien que literalmente estuviera buscando a Dios y la gente me mirara como, '¿Por qué estás aquí?' ¿O ni siquiera me miras? '”

ENS: Si le pregunto cómo cambiar eso, ¿pasa a su libro?

Montes: Lo hace. Una de las cosas que incluí en el libro es: "¿Estamos haciendo las mismas cosas que siempre hemos hecho?" Recuerdo que la gente me invitaba a la hora del café. Pero no se quedan contigo. Así que eres nuevo, no conoces a nadie y simplemente te dejan en paz. Esto no me da la bienvenida. Soy introvertido, aunque no lo parezca, y soy tímido. No voy a acercarme a personas que no sé si soy nuevo en algún lugar. Cosas tan pequeñas como esa. Agregué esas cosas en mi libro.

ENS: ¿Cómo describe su libro a las personas que no lo han leído?

Montes: Es "¿Cómo podemos vivir una vida más plena?" Tenemos que empezar por las relaciones. Nada va a cambiar en la iglesia, en el mundo, si no comenzamos con la construcción de relaciones. Porque si tengo una relación contigo, me va a importar lo que te pase. Siento que por eso hay tanto odio y tanta violencia, porque los grupos de personas no son importantes para nosotros.

A partir de ahí, tenemos que ser excelentes en lo que hacemos, no perfectos, pero excelentes. En el libro, incluyo muchas preguntas para que se las haga usted mismo o como grupo. Y luego, por supuesto, ser auténtico. Y todo tiene que estar enamorado, si nos llamamos cristianos y seguidores de Jesús. Para algunas personas es difícil hablar del amor, pero también es muy importante. No tenemos que hablar de Jesús para hablar de amor. Te necesito, me necesitas, nos necesitamos el uno al otro. Si vamos a llegar a la reconciliación racial, tenemos tiene para pasar por esto primero.

Se le conoce por llamar la atención de la iglesia sobre áreas de mejora. Y en 2018 le dijo a Episcopal News Service que amas la iglesia. ¿Qué te hace llamar a la iglesia? ¿Ves una relación entre el amor y la honestidad difícil?

Montes: Amo mucho la iglesia. Una de las razones es que nos recibió y aceptó a mi familia de una manera local. Pero tenemos mucho crecimiento por hacer. Nuestra iglesia es súper, súper blanca, y parece que queremos seguir siendo blancos en lugar de ser amplios, más amplios. Es tan increíble para mí cómo la iglesia simplemente no quiere cambiar.

Al mismo tiempo, la amo con fiereza. A menudo, cuando estoy a punto de tirar la toalla, sucede algo: una persona se acerca a mí o escucho un sermón ...algo sucede. Siento que Dios me está diciendo: "Este es tu llamado, solo espera". Mi consejero espiritual dijo que eso era parte de mi ministerio. Parte de mi llamado es simplemente llamar a la iglesia y decir: "¿Hasta cuándo continuará esto?" Me decía que iba a ser muy difícil, pero es algo para lo que estoy llamado.

ENS: ¿Cómo se cruza esta práctica de hablar con su libro y el marco REAL?

ENS: Montes: Mi libro es la sugerencia de qué hacer con todas estas preguntas que tengo. Y viene de ver a personas en el ministerio modelar estas cosas. Si todos los hiciéramos, tendríamos una iglesia mejor.

- Heather Beasley Doyle es una periodista, escritora y editora independiente que vive en Massachusetts.


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