'Este es nuestro momento Selma', anuncian los líderes del clero en vísperas de la marcha por el derecho al voto de 27 millas en Texas

El reverendo William J. Barber II dirigirá al clero y laicos en una marcha de cuatro días y 27 millas desde Georgetown a Austin, Texas, para protestar por el retroceso de los derechos electorales y exigir una acción federal.

Por Yonat Shimron
Publicado Jul 28, 2021

El reverendo William Barber, copresidente de la Campaña de los Pobres, se dirige a una multitud frente a la Iglesia Episcopal de San Juan en Washington, DC, el 14 de junio de 2020. Foto: Jack Jenkins / RNS

[Servicio de noticias de religión] Hace cincuenta y seis años, el reverendo Martin Luther King Jr. dirigió a miles de clérigos y laicos en una marcha por el derecho al voto de 54 millas desde Selma hasta Montgomery, la capital del estado de Alabama.

El 28 de julio, el reverendo William J. Barber II encabezará un contingente similar en una marcha de cuatro días y 27 millas desde Georgetown a Austin, Texas, también por los derechos de voto.

El simbolismo es intencional.

“La similitud hoy es que tiene que haber una acción federal”, dijo Barber, el pastor prominente, activista de derechos civiles y co-líder de la Campaña de los Pobres, que patrocina la marcha. “Lo que vemos que está sucediendo en estas cámaras estatales es revertir los derechos de voto, eliminar los procesos de personas que permiten que más personas voten: votación anticipada, registro el mismo día, boletas por correo. Tenemos que tener una acción federal ".

Esta vez, Texas, en lugar de Alabama, es la ubicación elegida. Eso se debe a que un proyecto de ley en la Legislatura de Texas tomaría medidas drásticas contra las reglas de votación por correo del estado, reforzaría las protecciones para los observadores electorales partidistas y adoptaría nuevos requisitos de identificación para votar por correo. Los demócratas de la Cámara de Representantes de Texas han huido del estado en un esfuerzo por bloquear los esfuerzos respaldados por el Partido Republicano para promulgar el nuevo proyecto de ley de votación.

Pero los derechos de voto también han sido un problema reciente en otros estados. Los republicanos han pasado más de 20 leyes en estados de todo el país este año, según el Brennan Center for Justice. Es probable que esas leyes dificulten la votación, especialmente en las comunidades negras y latinas, que se inclinan por los demócratas.

La Campaña de los Pobres, un movimiento creado a partir del impulso contra la pobreza de King en 1968, ha tenido éxito en movilizar al clero que ve el derecho al voto como una cuestión de justicia.

"Tengo la convicción personal de que uno de los mayores abandonos de la religión en este momento es que los líderes religiosos han guardado silencio sobre el tema de la justicia en lo que respecta a la supresión de votantes", dijo el obispo James Dixon, pastor de la Iglesia Community of Faith de Houston. "Creemos que la credibilidad del púlpito está siendo disminuida por el silencio porque eso habla de complicidad".

La Campaña de los Pobres de Texas decidió realizar la marcha a fines de julio por una razón.

La Ley de Derechos Electorales de 1965 fue firmada por el presidente Lyndon Johnson el 6 de agosto. La campaña quiere que el Congreso apruebe una ley federal de derechos electorales para ese aniversario.

Dos proyectos de ley federales sobre el derecho al voto están a la espera de la acción del Senado: Por la Ley del Pueblo, una revisión de la ley electoral federal, y la Ley de promoción de los derechos de voto de John Lewis, que restauraría partes significativas de la Ley de Derechos Electorales que la Corte Suprema eliminó en 2013.

Una de las razones de la inacción es que dos demócratas moderados, el senador Joe Manchin III de West Virginia y el senador Kyrsten Sinema de Arizona, se han resistido a los llamamientos para poner fin al obstruccionismo, que requiere 60 votos en lugar de 51 para que un proyecto de ley avance.

Más de 30 personas, incluidos Barber y el reverendo Jesse Jackson, fueron detenido afuera de la oficina de Sinema en Phoenix durante una sentada el lunes. Fueron esposados ​​y acusados ​​de invadir propiedad privada, un delito menor.

Luego de su liberación, Barber voló a Texas para la conferencia de prensa del martes en la Iglesia Luterana de Cristo, el lugar oficial de inicio de la marcha, que comienza a las 7 am del miércoles.

La marcha funcionará como una especie de relevo con diferentes personas inscritas para marchar en diferentes tramos del tramo de 27 millas desde Georgetown a Austin. Barber, quien tiene una condición artrítica incapacitante conocida como espondilitis anquilosante que le causa dolor crónico, dijo que estaba comprometido a unirse durante porciones más cortas de la marcha todos los días.

El reverendo Frederick D. Haynes III, pastor de la Iglesia Bautista Friendship-West en Dallas, una congregación predominantemente negra, se unirá a la marcha el viernes y sábado. Dijo que el tema de los derechos de voto ha estado en la agenda de su iglesia durante los últimos ocho años, desde que la Corte Suprema invalidaba partes de la Ley de Derechos de Voto.

“Tenemos una historia en la iglesia no solo de movilizar a la gente para que vote, sino que desde 2013 hemos estado luchando contra las formas insidiosas en que nuestro estado ha tratado de hacer retroceder los derechos de voto”, dijo Haynes.

La reverenda Stephanie Wilkins, presidenta del clero de la Campaña de los Pobres de Texas, dijo que habría 125 personas marchando cada día. La campaña limitó el número a la luz de los crecientes casos de COVID-19. Pero no habrá restricciones sobre el número de personas en el mitin del sábado frente al Capitolio de Texas en Austin, aunque se requerirán máscaras.

Dijo que la conclusión de la marcha incluirá una caravana de 151 automóviles para conmemorar el 151 aniversario de la firma de la 15a Enmienda, que prohíbe al gobierno federal y a cada estado negar a un ciudadano el derecho a votar en función de su “raza, color, o condición previa de servidumbre ”. Fue ratificado en 1870.

"Este es nuestro momento Selma", dijo Wilkins. "No renunciaremos porque estamos en el lado correcto".

Esta historia fue publicada originalmente por Religion News Service y se vuelve a publicar aquí con permiso.


Etiquetas