La Unión de Episcopales Negros invita a todos al 'derramamiento de Espíritu' para un avivamiento en toda la iglesia

Por Pat McCaughan
Publicado Jul 13, 2021

[Servicio de noticias episcopal] La 53ª conferencia anual de la Unión de Episcopales Negros de este año incluirá “una nueva ola de amor, guía y poder divinos”, en forma de un buen avivamiento a la antigua, y todos están invitados.

La organización nacional en línea "Levanta cada voz y canta" la reunión del 27 al 30 de julio contará con un culto enérgico nocturno a las 7 pm EDT; sesiones plenarias diarias al mediodía que examinan el racismo sistémico, la inclusión y los desafíos al voto y los derechos civiles; una celebración del difunto Rt. La Rev. Barbara C. Harris, la primera mujer obispo de la Iglesia Episcopal; y una conmemoración del 40 aniversario de la publicación del African American himnario cuyo título se repite en el nombre del avivamiento. También conmemorará el desproporcionado número de afroamericanos que murieron por COVID-19.

“El avivamiento siempre ha jugado un papel importante en nuestra relación con Dios”, dijo el Reverendísimo Kim Coleman, presidente nacional de UBE. “Desde los días de Ezequiel cuando Dios preguntó: '¿Vivirán estos huesos secos?' para un grupo de discípulos asustados y desanimados encerrados en un aposento alto, las personas de fe han anhelado un nuevo derramamiento del Espíritu Santo de Dios y una renovación en la misión, el propósito y la identidad ”.

Coleman y otros, incluida la segunda vicepresidenta de UBE, Ayesha Mutope-Johnson, dijeron que el aislamiento y los efectos desproporcionados de la pandemia de COVID-19, junto con la violencia policial por motivos raciales y el racismo sistémico, han creado una necesidad de reactivación.

“La idea es mirar nuestras luchas de hoy, lamentarnos si queremos, pero considerar la fuerza que hemos aportado hoy y que nos llevará al mañana con esperanza y alegría”, dijo Mutope-Johnson.

Los episcopales negros "han sido un regalo para la Iglesia Episcopal desde los inicios de la iglesia", agregó Coleman. “Esta es una oportunidad para que la iglesia en general pueda vislumbrar cómo las personas de color viven en las tradiciones de fe y adoración que todos apreciamos”.

El avivamiento es una asociación entre UBE y el equipo de evangelismo de la iglesia, dijo la Rev. Stephanie Spellers, canónica del obispo presidente para el evangelismo, la reconciliación y el cuidado de la creación, en una carta a los miembros de UBE.

“Toda la iglesia tiene mucho que aprender sobre cómo abrir nuestro corazón al avivamiento y unirnos al trabajo continuo de transformación y renovación de Dios”, escribió Spellers. "Los episcopales y nuestros vecinos necesitan una ayuda adicional del Espíritu Santo, y este avivamiento desatará una nueva ola de amor, guía y poder divinos que bendecirá a nuestra iglesia, nuestras comunidades y nuestro mundo".

El avivamiento, en la iglesia negra, es “una danza compleja de arrepentimiento, refrigerio y rededicación”, escribió Spellers. “No es entretenimiento. Es una necesidad Especialmente en 2021, mientras continuamos recuperándonos de las pandemias gemelas de COVID-19 y el racismo, que afectan y hieren profundamente a las personas de color, necesitamos un avivamiento.

“Especialmente porque muchas de nuestras iglesias negras están al borde de la supervivencia, todavía incapaces de reunirse en nuestras iglesias locales, luchando por mantener edificios envejecidos y congregaciones envejecidas, dentro de una iglesia más amplia que siempre ha sido ambivalente (¡en el mejor de los casos!) Sobre nuestra presencia. - necesitamos avivamiento. En este momento, estamos reclamando esa necesidad en voz alta, y sabemos que Jesús aparecerá ”.

Mutope-Johnson dijo que los paneles de discusión diarios y las sesiones de trabajo se harán eco de los temas de "Levanta cada voz y canta: una colección de espirituales afroamericanos y otras canciones", que "ha llegado a identificarse con el culto religioso negro en toda la diáspora africana".

Publicado por primera vez en 1981, la colección fue la visión del difunto Rt. El reverendo Franklin D. Turner, obispo sufragáneo de Pensilvania, que deseaba producir un recurso de adoración para toda la iglesia que reflejara la tradición del canto de la iglesia negra, según Mutope-Johnson.

Casey Jones, presidente del comité nacional de jóvenes y adultos jóvenes de UBE, le dijo a ENS que está "super emocionado" tanto por el próximo avivamiento como por la participación de los jóvenes.

“Revival es una invitación a asociarnos, no solo con la Iglesia Episcopal sino con Dios, para reimaginar la tradición y comprometer la tradición, las Escrituras y la razón, y trazar un camino a seguir”, dijo Jones. “Los avivamientos son parte de nuestro discernimiento colectivo como iglesia, de lo que es la visión de Dios y el futuro justo de Dios”.

'Canta una canción llena de fe'

El obispo presidente Michael Curry predicará en la Eucaristía de apertura el 27 de julio y encabezará la sesión plenaria del 28 de julio “Canten una canción llena de fe”. La sesión se centrará en la fe sostenida a través de la esclavitud, las leyes de Jim Crow, el movimiento de derechos civiles y el racismo sistémico en curso.

“Después de que se firmaron los proyectos de ley de derechos civiles en la década de 1960 ... pensamos que las luchas habían terminado”, dijo Ora Houston, ex miembro del Concejo Municipal de Austin, Texas y tres veces diputada de la Convención General, que también es panelista programada. “Podríamos vivir donde quisiéramos, viajar en el tránsito interestatal, registrarnos en hoteles y [creímos] que teníamos protecciones si se negaban a atendernos. Pero, no compartimos nuestras historias con la generación inmediata ... y aquí enfrentan algunas de las mismas injusticias en 2021 y, sin embargo, no están preparados para cómo lidiar con esas injusticias ".

El resurgimiento de UBE llega después de la última auditoría de raza en la Iglesia Episcopal y después del Consejo Ejecutivo el mes pasado anunció la formación de un grupo de trabajo sobre la verdad y la reconciliación a nivel nacional.

Houston, quien asistió a su primera reunión de la Convención General y la UBE en 1985, dijo que la Iglesia Episcopal, a pesar de sus mejores esfuerzos en auditorías y resoluciones raciales, sigue siendo una estructura dominada por blancos. “Cuando los que somos fieles episcopales intentamos interrumpir eso, los [blancos] abandonan [la conversación]. Pero todavía parece que nos mantenemos dentro de la denominación y seguimos orando y trabajando por la justicia, la responsabilidad y el reconocimiento de que nosotros también somos el pueblo de Dios ”.

"¿Cuántas auditorías tenemos que tener", agregó, "para decir: 'Iglesia blanca, tienes que aprender a ser un aliado'?"

Del mismo modo, el Auditoría de justicia racial del liderazgo episcopal publicado el 19 de abril reveló que la Iglesia Episcopal todavía es percibida por muchos, si no la mayoría, de los episcopales activos de color como una iglesia blanca, dijo el vicepresidente de la Cámara de Diputados, Byron Rushing, también panelista de la sesión.

Esa revelación suscita la pregunta, dijo Rushing: “¿Cómo vamos a ser ministros de los negros dentro y fuera de la Iglesia Episcopal? Episcopales negros en congregaciones negras y en congregaciones integradas y predominantemente blancas, y las personas de color que rodean a muchos de nuestros miembros. iglesias y rara vez son invitados a nuestros edificios? "

Añadió: “¿Y cómo somos misioneros? Cada vez más, estoy convencido de que nuestro campo misionero son los blancos ".

'Canta una canción llena de esperanza'

Un plenario el 29 de julio, “Canta una canción llena de esperanza”, enfocará a los panelistas en temas como enfrentar los efectos desproporcionados del COVID-19, la injusticia racial, la brutalidad policial y el asalto sistémico al voto y los derechos civiles.

Los panelistas incluirán al Reverendísimo Julio Murray, primado de la Iglesia Anglicana en Centroamérica; el reverendo Gayle Fisher-Stewart, ex capitán de policía y rector de San Lucas en Washington, DC; y la Rev. Altagracia Pérez-Bullard, profesora del Seminario Teológico de Virginia.

El reverendo Landon Moore, sacerdote encargado de San Jorge, Brooklyn, Nueva York, quien también es un líder y moderador de jóvenes adultos de la UBE para la sesión, dijo que presionará a los panelistas para que luchen con preguntas como, "Después de George Floyd, ¿cómo nos saca el amor de ser negros y seguir siendo oprimido hoy en día? ¿Cómo se puede amar a nuestro prójimo y al mismo tiempo combatir el horrendo pecado del racismo? ¿Qué acto de amor tangible podemos hacer para combatir el pecado del racismo? "

'Frente al sol naciente'

El 30 de julio, una tercera y última discusión, con el tema "Enfrentando el sol naciente", centrará a los panelistas en temas de inclusión, los desposeídos y los marginados, y será moderada por el obispo de Missouri Deon Johnson.

"Tengo la esperanza de que podamos y comenzaremos una conversación sobre la renovación, el avivamiento y la revitalización de las comunidades negras de fe en toda la Iglesia Episcopal", dijo Johnson a ENS por correo electrónico.

“Pero la conversación por sí sola no trae renovación. Mi esperanza es que el panel de discusión sea el comienzo de un viaje, una reorientación hacia compartir las Buenas Nuevas de Jesucristo expresadas de manera única por la gente de la diáspora africana en la Iglesia Episcopal ”.

El reverendo Kim Jackson, la primera lesbiana elegida para el Senado del estado de Georgia, también será panelista. Dijo que quiere hablar sobre el "papel de la iglesia como pueblo que sigue a Cristo para asegurarnos de que creemos un sistema y, en última instancia, un estado, una nación o un mundo en el que reine la justicia".

"Hablaré de eso desde la perspectiva de ser un líder religioso que se relaciona con los funcionarios electos locales, ya sea la junta escolar o los senadores estatales, para tratar de asegurarnos de que hagamos cosas como brindar atención médica y vivienda a la gente", dijo. .

Como vicario de la Iglesia del Common Ground en Atlanta, "una comunidad de personas que experimentan la falta de vivienda, siento que ese es el otro lugar donde debe estar la iglesia", dijo Jackson. “No podemos solo estar de pie y usar nuestro poder en los pasillos del poder. Debemos ser solidarios y relacionarnos con las personas marginadas. La iglesia está en su mejor momento cuando estamos en ambos lugares ".

La obispo de Vermont Shannon MacVean-Brown también servirá como predicadora invitada. “A medida que la vida pandémica comienza a cambiar del modo de emergencia al resurgimiento, esta es nuestra oportunidad”, dijo, y la gente necesita un resurgimiento más que nunca.

“Hemos aprendido lecciones sobre nosotros mismos y hemos expandido nuestras esperanzas de justicia incluso mientras vivíamos una época tan devastadora”, dijo MacVean-Brown. “He estado orando para que no volvamos a lo que era, excepto que me siento más esperanzado acerca de nuestra capacidad para ser una iglesia más auténtica y creativa, ya que hemos vuelto a lo básico.

“Nuestra vida en común se ha centrado en la Biblia, la oración y el hecho de que la iglesia realmente no es un edificio, son personas. Cuando regresemos, que seamos revividos para el trabajo que tenemos por delante. Por mucho que me gustaría que pudiéramos estar juntos en persona para cantar, orar y animarnos unos a otros, estoy agradecido por la verdadera celebración que tendremos durante el avivamiento en línea ".

Todos son bienvenidos. Registro continúa hasta el 27 de julio.

La reunión anual de negocios de la UBE, que generalmente se lleva a cabo junto con la conferencia, tiene como tema “Marchando hasta que se gane la victoria” y está prevista para el 17 de julio.

- El Rev. Pat McCaughan es sacerdote en la Diócesis de Los Ángeles y corresponsal de ENS desde hace mucho tiempo.