La iglesia episcopal de Tbilisi, un refugio para personas LGBTQ + en Georgia, sacudida por ataques homofóbicos

Por Egan Millard
Publicado Jul 7, 2021

Manifestantes anti-LGBTQ + queman una pancarta de arcoíris antes de la Marcha por la Dignidad durante la Semana del Orgullo en Tbilisi, Georgia, el 5 de julio de 2021. Foto: Irakli Gedenidze / Reuters

[Servicio de noticias episcopal] Miembros de una de las congregaciones más aisladas de la Iglesia Episcopal: Misión Episcopal de San Nino en Tbilisi, Georgia - se han encontrado en la primera línea del violento conflicto del país por los derechos LGBTQ +, en virtud del estatus de la congregación como una de las dos únicas iglesias que afirman LGBTQ + en el país.

El 5 de julio, cientos de extremistas de extrema derecha anti-LGBTQ + se amotinaron en las calles de Tbilisi antes de una marcha del Orgullo planeada ese mismo día. según la agencia France-Presse. Saquearon las oficinas de Tbilisi Pride, destruyeron las banderas arcoíris que colgaban de sus balcones, y agredieron a más de 50 personas, la mayoría de ellas periodistas. Reuters informó, citando a la policía local.

Los organizadores cancelaron la marcha por temor a más violencia. El 6 de julio, miles de georgianos celebró una manifestación silenciosa frente al edificio del Parlamento para protestar contra los disturbios homofóbicos del día anterior y apoyar a la comunidad LGBTQ +. Sin embargo, los grupos anti-LGBTQ + también se manifestaron en contraprotesta, arrojando piedras a los manifestantes y a la policía. A medida que avanzaba la noche, los grupos de extrema derecha se apoderaron del área y quitaron y quemaron la bandera de la Unión Europea que ondeaba en el edificio del Parlamento, medio de comunicación local. Civil.ge informó.

Thoma Lipartiani, el líder de adoración laico de St. Nino's, dijo al Servicio de Noticias Episcopal que los ataques anti-LGBTQ + han golpeado duramente a su congregación. Ex católico romano y estudiante de teología cristiana, Lipartiani fundó la comunidad de adoración en 2018, dirigiendo los servicios de la Liturgia de la Palabra todas las semanas, junto con estudios bíblicos y clases de inglés. St. Nino's, que se reúne en la Iglesia Evangélica Bautista de Georgia Catedral de la paz y es visitado regularmente por un sacerdote, se convirtió en una misión oficial de la Convocación de Iglesias Episcopales de la Iglesia Episcopal en Europa en 2019. Según Lipartiani, St. Nino's y la Iglesia Bautista Evangélica de Georgia son las únicas dos iglesias que afirman LGBTQ + en Georgia, y St. Nino's es el único que bendice a parejas del mismo sexo. (Los matrimonios entre personas del mismo sexo son ilegales en Georgia).

Thoma Lipartiani, líder de alabanza laica de la Misión Episcopal de San Nino en Tbilisi, Georgia, dirige un servicio. Foto: Misión Episcopal de San Nino

La Iglesia Ortodoxa de Georgia, la denominación dominante en el país, es fuertemente anti-LGBTQ + y pidió la cancelación del desfile del Orgullo días antes, diciendo que "contiene signos de provocación, está en conflicto con las normas morales socialmente reconocidas y tiene como objetivo legalizar el pecado grave". Las condenas de sus líderes a las personas LGBTQ + han llevado a la violencia antes. En 2013, Sacerdotes ortodoxos lideraron una turba que atacó a un pequeño grupo que observaba una vigilia por el Día Internacional contra la Homofobia en las escaleras del Parlamento, gritando "¡Mátenlos!" y luego rompiendo las ventanas de la camioneta en la que el grupo estaba tratando de escapar de la escena.

En ese contexto, ser una iglesia amigable con LGBTQ + tiene un significado diferente al que tiene en otros lugares, dijo Lipartiani.

“'Amistoso' significa que en estas iglesias nadie te matará por ser gay. Porque, por ejemplo, en la Iglesia Ortodoxa, tal vez te maten ”, le dijo a ENS.

Muchos de los miembros de St. Nino son LGBTQ + y están involucrados con Tbilisi Pride, incluido Nino Bolkvadze, cofundador de Tbilisi Pride y uno de los activistas LGBTQ + más destacados de Georgia, y el propio Lipartiani. No había nadie en la oficina cuando fue atacada el 5 de julio; la organización había advertido a todos que se quedaran en casa esa mañana mientras los grupos de odio se estaban reuniendo en la ciudad, dijo Lipartiani. Giorgi Tabagari, director de Tbilisi Pride, le dijo a CNN que su equipo tuvo que evacuar a diferentes lugares en seis ocasiones el lunes debido a amenazas violentas.

La Reverenda Mary Haddad da la Eucaristía al activista LGBTQ + Nino Bolkvadze en la Misión Episcopal de San Nino en Tbilisi, Georgia, en junio de 2021. Foto: Misión Episcopal de San Nino

Sin embargo, dijo Lipartiani a ENS, un miembro de la congregación fue golpeado en la calle el 5 de julio por un grupo dirigido por un sacerdote ortodoxo. Estaba ensangrentado, pero se está recuperando bien en casa, dijo Lipartiani.

Esa noche, un oficial de policía llamó a Lipartiani y le aconsejó que no celebrara los servicios esta semana, advirtiendo que los grupos extremistas podrían atacar a la congregación. Como resultado, St. Nino's no tendrá servicio el próximo domingo. Lipartiani también ha sufrido abusos verbales vulgares por parte de los vecinos debido a la bandera del arco iris que iza en la ventana de su casa.

"Me siento inseguro, por supuesto", le dijo a ENS. “No puedo salir con mi pendiente. Fuera no puedo decir quién soy. Ni siquiera puedo decir que soy episcopal, porque ellos también odian otras religiones ”.

El mantra de los grupos de extrema derecha, dijo, es: "Georgia es para los cristianos ortodoxos georgianos y otras personas son ciudadanos de segunda o tercera clase aquí, y en su mayoría odian a las personas LGBTQ". Y aunque no representan los puntos de vista de la mayoría de la gente en la ex república soviética, han aterrorizado al país con tácticas como los disturbios de esta semana.

“Son grupos liderados por Rusia o la propaganda rusa. Todavía aman a Rusia. Todavía aman a la Unión Soviética. No hay demasiados [de ellos]. La mayoría de los georgianos son proeuropeos y proamericanos. [Los extremistas] no son muchos pero están muy [bien] organizados ".

Los participantes sostienen banderas durante una manifestación del 6 de julio de 2021 en apoyo de los heridos durante las protestas del 5 de julio, cuando miembros de grupos violentos interrumpieron una marcha del Orgullo LGBTQ + antes de que pudiera comenzar, en Tbilisi, Georgia. Foto: Irakli Gedenidze / Reuters

Lipartiani dijo que él y otros georgianos están profundamente preocupados por la aparente renuencia del gobierno a tomar medidas enérgicas contra estos grupos y proteger a las personas y periodistas LGBTQ +. Antes del motín del 5 de julio, el primer ministro Irakli Garibashvili se hizo eco del llamado de la Iglesia Ortodoxa de Georgia para que se cancelara el desfile del Orgullo, calificándolo de "inaceptable para un gran segmento de la sociedad georgiana". Algunos medios de comunicación informaron que la policía no pudo detener la violencia, especialmente durante el incidente frente al Parlamento.

Después del motín del 5 de julio, la Embajada de Estados Unidos en Georgia emitió una declaración conjunta con otras 20 embajadas y misiones diplomáticas en el país condenando los disturbios y también "el fracaso de los líderes gubernamentales y funcionarios religiosos en condenar esta violencia".

“Por qué no están haciendo algo, no lo sé”, Lipartiani. "Así que no puedo ver un futuro brillante, no puedo decirlo".

El Rt. El reverendo Mark Edington, obispo a cargo de la Convocación, le dijo a ENS que se había puesto en contacto con el embajador estadounidense en Tbilisi y recibió "una buena respuesta allí", y él y el obispo presidente Michael Curry escribieron una carta a St. Nino's "para informarles que la iglesia está con ellos ".

Dijo que su objetivo es apoyar a la congregación sin llamar más la atención sobre ellos en Tbilisi, lo que podría hacerlos aún más vulnerables, pero que la Iglesia Episcopal en general debe saber sobre San Nino y lo que les está sucediendo.

“Son un grupo de personas realmente extraordinario y fiel”, dijo Edington. "Me alegro de que estén allí".

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


Etiquetas