El Consejo Ejecutivo avanza el trabajo de la iglesia sobre cuestiones de justicia racial en la reunión virtual de junio

Por Egan Millard
Publicado en junio 28, 2021

La sesión plenaria de apertura del Consejo Ejecutivo el 25 de junio de 2021.

[Servicio de noticias episcopal] Los temas de justicia racial, incluida la experiencia de las personas de color dentro de la Iglesia Episcopal, la persecución de los pueblos indígenas en América del Norte y los planes para extender y magnificar los esfuerzos existentes de verdad y reconciliación de la iglesia, dominaron el trabajo del Consejo Ejecutivo de la iglesia durante su reunión de junio. 25-28 reunión virtual.

Obispo Michael Curry Presidente abrió la reunión anunciando la formación de un nuevo grupo de trabajo de verdad y reconciliación encargado de construir sobre los esfuerzos existentes contra el racismo de la iglesia y extenderlos a todos los rincones de la iglesia. El grupo desarrollará propuestas para la 80ª Convención General, programada para julio de 2022 en Baltimore, Maryland, "que fomentará y facilitará la adopción por parte de la convención de un plan y un camino para un proceso de verdad y reconciliación en la Iglesia Episcopal", dijo Curry.

Los resultados de la Auditoría de justicia racial del liderazgo episcopal se presentaron a todo el consejo por primera vez, con facilitadores del Mission Institute, que llevó a cabo la auditoría, que desglosaron los nueve patrones dominantes de racismo que identificó. El informe completo de 72 páginas basado en las respuestas de la encuesta de 1,300 líderes de la iglesia fue liberado a la iglesia en abril.

En grupos pequeños y reuniones de comités, los miembros del consejo compartieron sus reacciones a los hallazgos de la auditoría, que incluyeron la falta de acceso al poder que experimentan las personas de color en la iglesia y el estrés que experimentan al estar sujetos a expectativas irrazonables y sentirse invisibles o hipervisible. Los miembros expresaron su satisfacción por la minuciosidad de la auditoría, así como también su frustración con los líderes de la iglesia que no participaron, incluida la mayoría de los obispos. Sobre todo, los miembros del consejo enfatizaron la importancia de presentar las conclusiones de la auditoría a los episcopales a nivel congregacional que pueden no estar sintonizados con el trabajo del Consejo Ejecutivo.

Para obtener más información sobre la auditoría de justicia racial, haz clic aquí.

Los miembros también utilizaron las reuniones del comité para reflexionar sobre sus experiencias en las dos últimas reuniones del consejo en persona: Montgomery, Alabama, en octubre de 2019 y Salt Lake City, Utah, en febrero de 2020. En ambas reuniones, los miembros del consejo fueron testigos de poderosos testimonios de la racismo que impregna el pasado y el presente de Estados Unidos. En Montgomery, el consejo visitó el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia y escuchó al autor de “Just Mercy”, Bryan Stevenson. En Salt Lake City, los miembros escucharon presentaciones de líderes indígenas sobre cómo la “Doctrina del descubrimiento” deshumanizó a los nativos americanos. Algunos miembros dijeron que el consejo no se había tomado el tiempo para procesar lo que aprendieron en esas reuniones y aprovecharon y utilizaron el tiempo de las reuniones del comité durante el fin de semana para hacerlo, enfocándose en cómo lo que aprendieron en Montgomery y Salt Lake City se aplicaba a los problemas actuales que afectan a África. Americanos y nativos americanos.

Los miembros de los Comités Permanentes Conjuntos para la Misión dentro y fuera de la Iglesia Episcopal discutieron el reciente Descubrimientos de cientos de tumbas anónimas en escuelas residenciales nativas en Canadá. y lo que podrían significar para la Iglesia Episcopal, que participó en el funcionamiento de algunas escuelas residenciales para nativos americanos en los Estados Unidos. El propósito de las escuelas residenciales para nativos americanos, algunas de las cuales eran operadas por iglesias y otras por el gobierno federal, era “asimilar culturalmente a los niños indígenas reubicándolos por la fuerza de sus familias y comunidades a instalaciones residenciales distantes donde su indio americano, nativo de Alaska , y las identidades, idiomas y creencias de los nativos hawaianos debían ser suprimidos por la fuerza ”, según la secretaria del Interior de Estados Unidos, Deb Haaland. Los miembros del consejo discutieron el Orden del 22 de junio para que su departamento investigara posibles lugares de enterramiento en escuelas residenciales y lo que podría producir esa investigación. Muchos estudiantes sufrieron abuso y negligencia en las escuelas, ha dicho Haaland, y muchos murieron sin que sus padres supieran su lugar de descanso.

Los miembros del consejo y el personal de la iglesia discutieron la necesidad de una comprensión más profunda de la participación de la Iglesia Episcopal en las escuelas residenciales para nativos americanos. El reverendo Bradley Hauff, el misionero de la iglesia para los ministerios indígenas, dijo que la Iglesia Episcopal tuvo cierta participación en el funcionamiento de entre nueve y 18 escuelas residenciales desde la década de 1870 hasta mediados del siglo XX; los detalles son difíciles de decir, dijo Hauff, porque los registros de esas escuelas son pocos y distantes entre sí.

Hauff y otros líderes nativos también compartieron las historias de sus familiares con el sistema de escuelas residenciales, historias que reflejan una variedad de experiencias, desde positivas hasta devastadoras, y Hauff planteó la posibilidad de que se pudieran encontrar tumbas sin marcar en los sitios de las antiguas escuelas residenciales episcopales. Se discutieron las posibles acciones y respuestas, pero los miembros acordaron que el consejo necesitaba aprender más sobre el tema primero, incluso analizando cómo La Iglesia Anglicana de Canadá se disculpó por su participación en las escuelas residenciales. Aunque la entonces obispo presidente Katharine Jefferts Schori emitió una carta repudiando la Doctrina del Descubrimiento en nombre de la Iglesia Episcopal en 2012, no se mencionó la participación de la iglesia en las escuelas residenciales. Se mencionó como un ejemplo de un tema histórico apropiado para aprender en un Resolución de la Convención General 2018 que establece que cualquier programa episcopal contra el racismo debe incluir un componente histórico.

“Participamos en esto y en la asimilación y aculturación forzadas, esta forma de genocidio. Y no creo que alguna vez se haya reconocido ”, dijo Hauff durante una reunión del Comité de Misión Interna. Los miembros del comité dijeron que procederían consultando a otros líderes y comunidades indígenas de la Iglesia Episcopal y la Iglesia Anglicana de Canadá y reuniendo más información.

El Consejo también escuchó una presentación del Iglesia Episcopal Oficina de Relaciones Gubernamentales sobre cómo la iglesia podría involucrarse en los esfuerzos de desradicalización en los Estados Unidos. Estimulado por la insurrección del 6 de enero en el Capitolio, el Consejo Ejecutivo en su reunión de enero comprometió a la iglesia a participar en el trabajo de contrarrestar el aumento de la supremacía blanca violenta y el nacionalismo cristiano en Estados Unidos ofreciendo a las personas en riesgo de caer en esos grupos un lugar alternativo al que pertenecer. La Oficina de Relaciones Gubernamentales presentó tres opciones que representan inversiones básicas, moderadas y significativas en dicho trabajo. Los miembros del consejo serán encuestados sobre sus reacciones a la presentación y los próximos pasos se decidirán en la reunión del consejo en octubre.

El 28 de junio, el consejo adoptó una resolución apoyando legislación propuesta en el Congreso eso designaría “Levantar cada voz y cantar” como el himno nacional de los Estados Unidos. El himno, a veces conocido como el himno nacional negro, celebra las luchas de los afroamericanos por la libertad y a menudo se canta en las iglesias episcopales. Su autor, James Weldon Johnson, figura en los calendarios de la Iglesia Episcopal "Mujeres santas, hombres santos" y "Una gran nube de testigos". Después de un debate sobre si un himno nacional era apropiado en el contexto de un aumento del nacionalismo cristiano y si las letras centradas en los hombres eran excluyentes, se adoptó una resolución para ordenar a la Oficina de Relaciones Gubernamentales que abogara por la designación.

La reverenda Mally Lloyd dijo que el Comité de Finanzas del Consejo Ejecutivo, que ella preside, había revisado el borrador del presupuesto de la iglesia para 2022 línea por línea. Debido a que los ingresos diocesanos han bajado, probablemente habrá una disminución en los pagos de contribuciones diocesanas, dijo Lloyd; La versión actual del presupuesto supone una disminución del 2% en los ingresos de las contribuciones diocesanas y da como resultado un déficit de $ 3.3 millones, principalmente debido a los gastos adicionales relacionados con la 80a Convención General, que suele ser el caso en un año de la Convención General, dijo Lloyd. Sin embargo, señaló, hay un superávit proyectado de $ 1.39 millones del presupuesto de 2021.

El Comité de Finanzas también revisó las solicitudes de las diócesis de la IX Provincia para obtener más ayuda financiera y exenciones de evaluación. Lloyd dijo que el comité intentaría reunirse con un representante de cada una de las diócesis de la provincia en julio para escuchar lo que cada una está experimentando.

Lloyd también informó que el proceso de traslado de los Archivos de la Iglesia Episcopal del Seminario del Suroeste a una nueva ubicación en Austin, Texas, está casi terminado. El Consejo adoptó una resolución agradeciendo al seminario por albergar los archivos desde 1957.

La próxima reunión del Consejo Ejecutivo está programada para el 25 y 28 de octubre en Linthicum Heights, Maryland, aunque la logística de esa reunión, como si será completamente en persona o en un híbrido en persona / virtual, aún está en progreso.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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