La iglesia de Oregon navega por la tensión de servir a las personas sin hogar en medio de la oposición de la comunidad

Por Egan Millard
Publicado en junio 21, 2021

A la derecha, el reverendo Bernie Lindley, vicario de la Iglesia Episcopal de St. Timothy en Brookings, Oregon, habla con Laura, una clienta del ministerio de personas sin hogar de la iglesia. Foto: Machell Carroll

[Servicio de noticias episcopal] A pesar de encontrar resistencia por parte de vecinos y funcionarios de la ciudad, una parroquia episcopal en una pequeña ciudad de Oregon continúa brindando servicios críticos a las personas sin hogar, llenando un vacío en un área donde hay muchos residentes transitorios y sin vivienda, pero pocos recursos disponibles para ellos. En una situacion jugando en todo Estados Unidos, la ciudad está lidiando con el dilema de cómo tratar a las personas sin hogar con compasión mientras maneja las preocupaciones de los residentes sobre seguridad y limpieza.

Iglesia Episcopal de San Timoteo en Brookings, en la costa del Pacífico cerca de la frontera de California, ha servido durante mucho tiempo a las personas sin hogar y hambrientas de la zona. La iglesia abrió un banco de alimentos en 1985 y, en 2009, comenzó a albergar un comedor de beneficencia junto con otras iglesias en la ciudad, y cada iglesia tomó un día de la semana. Durante unos 10 años, la iglesia ha permitido que las personas ingresen a los baños, duchas, Wi-Fi y café.

Brookings, como gran parte de la costa oeste, ha tenido una gran cantidad de residentes transitorios y sin hogar durante años, principalmente debido a la falta de viviendas asequibles, dijo el reverendo Bernie Lindley, vicario de St. Timothy. Sin embargo, durante los dos últimos años, la la situación en la región empeoró dramáticamente debido a una confluencia de factores, dijo Lindley. La pandemia de COVID-19 afectó la salud mental y financiera de las personas, dijo, y las casas que alguna vez fueron alquiladas a residentes durante todo el año ahora son segundas residencias para los ricos o alquileres a corto plazo a través de Airbnb. Un recuento reciente encontró 121 personas sin hogar que viven en el código postal que cubre Brookings, dijo Lindley.

"Incluso antes de la pandemia, tuvimos un gran aumento en las personas que fueron desplazadas", dijo Lindley a Episcopal News Service. “La vivienda es realmente imposible en nuestra zona. Si se alquila un lugar, se alquila dentro de, como, 20 minutos después de ser anunciado. Es simplemente ridículo ".

Con más personas viviendo en automóviles y tiendas de campaña, sin poder acceder a las necesidades básicas, St. Timothy intensificó su ministerio para las personas sin hogar, iniciando un equipo de defensa llamado Respuesta de Brookings CORE hace unos tres años. Los miembros del equipo ayudan a las personas sin hogar a inscribirse en listas de espera de viviendas asequibles, obtener tarjetas de identificación, obtener beneficios (incluidos los controles de estímulo COVID-19), lavar la ropa y, para algunos, actualizar de carpas a automóviles, que son más seguros para vivir, dijo Lindley. . En un caso, la iglesia ayudó a una mujer a comprar una minivan para que ella y sus hijas de 10 y 12 años vivieran y les proporcionó alimentos y necesidades básicas mientras esperaban en una lista de viviendas durante un año, dijo. La iglesia también ha albergado clínicas de vacunación contra COVID-19.

St. Timothy ofrece una variedad de servicios para personas sin hogar y hambrientas. Foto: Bernie Lindley

Pero últimamente, St. Timothy lo está haciendo solo cuando se trata de satisfacer las necesidades de la comunidad sin vivienda. La ciudad, con una población de 6,500 habitantes, no ofrece servicios para personas sin hogar y hay no hay refugios para personas sin hogar en el condado de Curry. Cuando llegó la pandemia, todas las demás iglesias, excepto una, dejaron de hacer sus días de comedor de beneficencia, dejando a St. Timothy para alimentar a la gente seis días a la semana. Casi al mismo tiempo, la ciudad permitió que cada iglesia tuviera tres campistas en sus estacionamientos. St. Timothy fue la única iglesia de la ciudad que solicitó uno de esos permisos. Fue entonces cuando las cosas se pusieron realmente difíciles, dijo Lindley.

“Elegimos a nuestras tres personas porque pensamos que encajarían bien, pero luego tienen visitantes, y luego los visitantes tienen visitantes, y muy pronto hay una fiesta”, dijo Lindley.

La lucha por mantener el estacionamiento bajo control ha llevado a una presencia policial constante en el lugar. La gente es generalmente respetuosa, dijo Lindley, pero inevitablemente, las peleas deben disolverse y las personas deben ser expulsadas de la propiedad. Los servicios de salud mental, ya limitados, fueron casi imposible para las personas sin hogar acceder durante la pandemia.

“Estás hablando de personas que ya son emocional o mentalmente frágiles, que ya están al borde de la implosión. Y así, durante los últimos seis meses, cayeron en picada. Y entonces tenemos gente que se está metiendo en estos partidos de gritos fuertes justo en el estacionamiento frente a Dios y todos ”, dijo Lindley.

Brookings ha visto recientemente una reacción violenta contra las personas sin hogar y quienes los cuidan, incluido St. Timothy. En abril, el alcalde de Brookings dimitió tras perder el apoyo del Ayuntamiento por escribir una carta apoyando la idea de convertir un hotel en el área en un refugio para personas sin hogar, según la cobertura de noticias locales.

El gobierno del condado también ha comenzado a despejar los campamentos para personas sin hogar en el área de Brookings, incluido uno junto al puerto de la ciudad que había acumulado grandes cantidades de basura y representaba una amenaza para la salud pública debido a incendios ilegales de basura y desechos humanos. La limpieza le costó al condado alrededor de $ 20,000.

A principios de junio, 29 residentes solicitaron a la ciudad que detuviera los ministerios para personas sin hogar de St. Timothy, lo que llevó a una reunión con el Concejo Municipal, durante la cual los partidarios de la iglesia debatieron con los vecinos que dieron ejemplos de comportamiento perturbador y perturbador por parte de las personas que se congregaban alrededor de la iglesia.

"Siento que la gente está tratando de encontrar una solución a la falta de vivienda, no es por eso que estoy aquí hoy", dijo el vecino Brandon Usry al Ayuntamiento, según lo informado por Curry Coastal Pilot. “Estoy aquí hoy porque no me siento seguro en mi casa”.

Diana Cooper, directora ejecutiva del equipo Brookings CORE Response de St. Timothy, dijo que la falta de otros servicios en la ciudad dejaba a las personas sin hogar sin ningún otro lugar adonde ir y que la iglesia no podía abandonarlas. cobre corrió sin éxito para un puesto en el Concejo Municipal el otoño pasado.

"En cuanto a lo que va a hacer la iglesia con respecto a las preocupaciones de la ciudad", dijo, según KDRV-TV, "No podemos detener los servicios y no es culpa nuestra que ninguna otra iglesia esté brindando servicios".

"Me gustaría ver más apoyo de la comunidad", agregó. "La gente no suele ir al consejo y hablar de St. Tim's a menos que sea de forma negativa, o hablar de las personas sin hogar a menos que sea de forma negativa".

Alcalde actual Ron Hedenskog ha sido crítico en la prestación de servicios a las personas sin hogar, diciendo que atrae a más de ellos, y los problemas asociados con ellos, al área. Pero aprecia el trabajo que hace St. Timothy, y administró el comedor de beneficencia de los martes allí durante unos 10 años. Le dijo al piloto costero de Curry que el tema es "muy personal" para él, pero el problema se ha salido de control en los últimos años.

Los voluntarios de St. Timothy preparan pizzas para el ministerio de alimentación de la iglesia. Foto: Robert Barker

"No tengo ningún deseo de [cerrar] una cocina benévola", dijo Hedenskog. "Sin embargo, tiene un vecindario de 29 personas que se han quejado de que se está saliendo de control".

Lindley le dijo a ENS que cerrar el ministerio no resolvería el problema de la falta de vivienda. En cambio, dijo, la ciudad y el condado deben ayudar creando opciones para las personas sin hogar que sean más seguras y sostenibles que vivir en un estacionamiento.

“Nuestra esperanza sería que la ciudad quisiera acompañarnos y apoyarnos”, dijo Lindley. "Preferiríamos que tiraran del mismo lado de la cuerda".

Entonces, ¿por qué St. Timothy persiste en cuidar a las personas sin hogar? Lindley, quien habló con ENS en el decimotercer aniversario de su ordenación al sacerdocio, tenía preparada una respuesta fácil.

"Mateo 25," él dijo. “'Lo que sea que hagas por el más pequeño de estos', por supuesto, ese es nuestro pasaje guía en las Escrituras. … Cuando miras la vida de Jesucristo, todo involucra sanidad, alimentación y enseñanza. Y queremos emular a nuestro Salvador ".

En su sermón del 13 de junio, Lindley habló sobre la idea de “edificar el reino de los cielos”, que aparece en todo el Nuevo Testamento.

"Bueno, ¿qué significa construir el reino?" preguntó. “¿Significa alimentar a la gente o simplemente hablar de cosas? Hasta donde yo sé, construir el reino significa hacer lo mejor que podamos para aliviar el sufrimiento humano ".

St. Timothy sigue haciendo eso a pesar de mayor resistencia de la ciudad, que ha propuesto exigir que la iglesia obtenga permisos adicionales y lo ha denunciado al departamento de salud del estado por supuestamente no tener una licencia de cocina adecuada. El personal de la ciudad también recomendó que el consejo derogue la ordenanza para acampar en automóviles, informó Curry Coastal Pilot.

Lindley cuenta con el apoyo de la obispo Diana Akiyama y el abogado de la diócesis, quienes escribieron una carta en nombre de la parroquia al fiscal de la ciudad “porque lo que estamos haciendo no es solo un mandato de Cristo, lo que estamos haciendo también está protegido por la Primera Enmienda y la constitución del estado de Oregon ".

“Nuestro llamado como seguidores de Jesús es proclamar las Buenas Nuevas de Dios en Cristo”, dijo Akiyama a ENS. "S t. Timothy Brookings, con el reverendo Bernie Lindley como vicario, está proclamando estas Buenas Nuevas con cada comida, ducha y lugar seguro para dormir que brindan. Así es la compasión y el amor: el Cuerpo de Cristo vivo y transformador ".

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.