La amada hora del café en la iglesia puede regresar pronto a medida que el COVID-19 se desvanezca en EE. UU.

Por Bob Smietana
Publicado Mayo 4, 2021

[Servicio de noticias de religión] La primera vez que apareció el café en la iglesia, las cosas no salieron bien.

Desarrollado por primera vez en el mundo musulmán a mediados de los años 800, el café fue recibido inicialmente por el Vaticano, según las historias tradicionales, como una infusión "infernal" destinada a tentar a los cristianos.

"Para los cristianos, beberlo era correr el riesgo de caer en una trampa tendida por Satanás para su alma". escribí William Harrison Ukers en su libro de 1922, "Todo sobre el café".

Afortunadamente, dijo el reverendo Tim Schenck, el papa Clemente VII, que gobernó en el siglo XVI, tenía una mejor idea.

Después de probarse una taza y encontrarla deliciosa, Clement decidió bautizar el café para engañar a Satanás y "convertirlo en una bebida cristiana", dijo Schenck, sacerdote episcopal y autor de "Holy Grounds: La sorprendente conexión entre el café y la fe."

Cinco siglos después, la hora del café es ahora un elemento básico de la vida congregacional para muchas casas de culto, donde los miembros beben café, a menudo preparado en cubas comerciales, y charlan antes o después de los servicios. Pero con los servicios de adoración en persona detenidos durante la pandemia, la hora del café desapareció. Ese momento de socializar es una de las cosas que los feligreses más han extrañado al reunirse en persona.

A encuesta de Barna encontró que después de la Comunión (24%), la gente extrañaba más socializar con otros feligreses (23%).

“Y la Comunión solo superó la hora del café en un solo por ciento”, dijo Schenck, un amante del café y rector de la Iglesia St. John the Evangelist en Hingham, Massachusetts.

El reverendo Tim Schenck. Foto vía Twitter

El reverendo Tim Schenck. Foto vía Twitter

Algunas congregaciones han probado las horas virtuales de café durante COVID-19. Al principio funcionaron, pero se desvanecieron a medida que la gente se fatigaba por Zoom. Lo último que la gente quería era otro Zoom.

Además, dijo Schenck, la gente no viene a la hora del café solo por una taza de café; quieren una conexión humana, algo que muchas personas se han perdido durante la pandemia.

"Realmente veo la hora del café como una especie de construcción de comunidad, una taza a la vez", dijo. “A veces hay una charla superficial, eso es solo parte del ser humano, pero también creo que, desde una perspectiva espiritual, hay una conexión profunda. Es, literalmente, un tiempo para regocijarse con los que se regocijan y llorar con los que lloran. Es absolutamente algo que la gente se ha perdido ".

Como señala Schenck en "Holy Grounds", el café tiene raíces espirituales desde hace mucho tiempo. Entre los primeros bebedores de café se encontraban los místicos sufíes, que descubrieron que les ayudaba a permanecer despiertos para las oraciones nocturnas. El establecimiento religioso, mientras tanto, ha sido previsiblemente escéptico: en su libro, Ukers escribe sobre líderes en el mundo musulmán que intentan acabar con el hábito de beber café, sin éxito.

En las últimas décadas, algunas iglesias en los Estados Unidos han abierto cafeterías estilo Starbucks en el vestíbulo, con nombres como He-Brews o Jehová Java. (Una iglesia de Chicago tenía un café ocasional llamado Café Eutychus, después de que un joven mencionado en el Libro de los Hechos se durmiera durante un sermón del apóstol Pablo y se cayera por una ventana).

Una hora virtual de café durante la pandemia. Foto de Armin Schreijäg / Pixabay / Creative Commons

Una hora virtual de café durante la pandemia. Foto de Armin Schreijäg / Pixabay / Creative Commons

En un caso infame, la hora del café en la iglesia se convirtió en la escena de un crimen. Más de una docena de personas enfermaron y una murió después bebiendo café en una iglesia luterana de Nueva Suecia, Maine, en 2003. Un miembro de la iglesia desde hace mucho tiempo se quitó la vida unos días después y confesado en una nota de suicidio por haber envenenado el café con arsénico. Murió un segundo miembro de la iglesia en 2009 de problemas de salud relacionados con el envenenamiento.

George Holleway, pastor de Iglesia de Forterra, una congregación luterana del Sínodo de Missouri en Cypress, Texas, dijo que la hora del café era uno de los momentos más importantes en la vida de su iglesia. Una pequeña congregación que comenzó a reunirse en público para adorar justo antes de que llegara el COVID-19, la iglesia necesitaba pasar tiempo juntos para conocerse y hacer amigos.

“Escuché de varias personas que una de sus cosas favoritas acerca de ir a la iglesia era pasar el rato, tomar café y comer con la gente”, dijo. “Pasábamos el rato durante una hora, hora y media después de la iglesia. Simplemente pasando el rato hablando, comiendo y bebiendo café y té ".

Holleway dijo que en una iglesia anterior donde formaba parte del personal, una encuesta de la congregación preguntó: ¿Qué podemos hacer por usted?

George Holleway. Foto cortesía de la iglesia de Forterra

George Holleway. Foto cortesía de la iglesia de Forterra

"Una de las cosas que escuchamos una y otra vez fue: ¿Puedes ayudarme a hacer un amigo?" él dijo.

No poder reunirse para adorar o tomar café ha sido una especie de "puñetazo", dijo Holleway.

A principios de marzo, Texas eliminó sus restricciones de COVID-19 y Forterra está llevando a cabo servicios de adoración en persona nuevamente, aunque con distanciamiento social y otras precauciones. Recuperar la hora del café puede llevar un tiempo y, cuando comience, puede que esté afuera.

Antes de COVID-19, Lisa Schutte, quien asiste a la Iglesia en Pine Ridge, en las afueras de Winnipeg, Manitoba, dijo que disfrutaba visitar a otros miembros de la iglesia en el gimnasio de la iglesia después de los servicios, tomar café y comer bocadillos. Ella y su esposo eran relativamente nuevos en la iglesia y era una forma de conocer gente.

Durante la pandemia, el gimnasio se convirtió en asientos adicionales para el culto para que las personas pudieran distanciarse socialmente, y se suspendió la hora del café.

"Estoy segura de que no será para siempre", dijo a Religion News Service.

Cuando vuelva la hora del café, Schutte planea estar allí.

"Y si no", bromeó en Twitter, "estaremos en compañerismo en el cielo con un banquete mucho mejor que café tostado medio y Oreos genéricos".

Schenck, cuya congregación todavía se está reuniendo en línea, dijo que espera ver a la gente cuando regrese la hora del café. ¿Pero el café?

Mientras asistía a una reciente reunión diocesana de Zoom, disfrutó de una taza de café etíope de su taza favorita. Si el grupo se hubiera conocido en persona, dijo, habría estado sosteniendo una infusión producida en masa en un vaso de espuma plástica.

"Una cosa sobre la iglesia en línea", dijo, "es que el café nunca ha sido mejor".

Esta historia fue publicada originalmente por Religion News Service y se vuelve a publicar aquí con permiso.


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