El último inmigrante de Carolina del Norte que se refugió en una iglesia regresa a casa

Por Yonat Shimron
Publicado Abr 21, 2021

Juana Luz Tobar Ortega sostiene una foto de sus hijos y nietos en la Iglesia Episcopal St. Barnabas en Greensboro, Carolina del Norte, el 16 de abril de 2021. Ortega ha pasado casi cuatro años en el santuario de la iglesia. Foto: Yonat Shimron / Servicio de Noticias Religiosas

[Servicio de noticias sobre religión - Greensboro, Carolina del Norte] Juana Luz Tobar Ortega, quien pasó casi cuatro años en el santuario de una iglesia episcopal en Greensboro, Carolina del Norte, podrá regresar a casa a partir del 19 de abril.

Ortega, de 48 años, es el último inmigrante indocumentado que surgió de la red de iglesias estadounidenses que albergaba a personas amenazadas de deportación por la administración Trump. Su abogado de Greensboro le aseguró una “suspensión de la deportación” del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas. Espera obtener un permiso de trabajo en los próximos días.

Madre de cuatro y abuela de tres, Ortega se refugió en la Iglesia Episcopal St. Barnabas el 31 de mayo de 2017, luego de que se le ordenara salir del país. Es originaria de Guatemala, pero ha vivido en los Estados Unidos durante 28 años, la mayoría de ellos en la ciudad de Asheboro, en Carolina del Norte, a unas 30 millas de Greensboro. Su esposo, Carlos, es ciudadano estadounidense.

“Tiene una estadía y se puede renovar anualmente”, dijo el reverendo Randall Keeney, vicario de la Iglesia Episcopal St. Barnabas, una congregación de unos 100 miembros. "Ella empacará y se dirigirá a casa esta noche".

Antes de tomar refugio, Ortega trabajó como costurera para una empresa de muebles en la cercana High Point. Hace seis años, durante una redada contra su empleador, fue arrestada por ingresar ilegalmente al país y liberada. Fue entonces cuando se dio cuenta por primera vez de que le habían negado su solicitud de asilo. Cada año desde entonces, se registró con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los EE. UU. Y recibió una suspensión de la deportación por un año, hasta que en 2017, cuando, sin razón alguna, se le dio 30 días para salir del país.

Juana Luz Tobar Ortega posa junto a una bolsa llena de almohadas que ha cosido en la Iglesia Episcopal St. Barnabas en Greensboro, Carolina del Norte, el viernes 16 de abril de 2021. Ortega ha pasado casi cuatro años en el santuario de la Iglesia Episcopal St. Barnabas. Foto de RNS por Yonat Shimron

Juana Luz Tobar Ortega posa junto a una bolsa llena de almohadas que ha cosido mientras vivía en el santuario de la Iglesia Episcopal St. Barnabas, en Greensboro, Carolina del Norte, el 16 de abril de 2021. Foto: Yonat Shimron / Religion News Service

Las casas de culto se consideran "lugares sensibles", lo que significa que los agentes federales de inmigración evitarán arrestar, registrar o entrevistar a las personas allí en la mayoría de las circunstancias.

Ortega fue la primera persona en buscar un santuario de la iglesia en Carolina del Norte y ella es la última en irse. Hace dos años, un documental de 25 minutos sobre su lucha por permanecer en Estados Unidos, titulado “Santuario”, Transmitido por PBS.

Ortega estaba ocupada saludando a los miembros de la iglesia que vinieron a felicitarla por su libertad el lunes y no pudo hablar.

Desde la toma de posesión del presidente Joe Biden, decenas de inmigrantes indocumentados que habían estado viviendo en iglesias en todo el país recibieron un alivio temporal de la deportación por parte de ICE.

Un total de 71 inmigrantes indocumentados huyeron a las iglesias a raíz de la dura represión migratoria del expresidente Donald Trump, dijo Noel Andersen, coordinador de base de Church World Service, que rastreó los casos de conocimiento público. Solo quedan 14.

En St. Barnabas, se despejó una sala de vestuario y se convirtió en un dormitorio para Ortega. Una guardería adyacente se transformó en una sala de estar con un sofá y un escritorio. La iglesia tenía dos baños, uno para hombres y otro para mujeres, pero no tenía ducha. El yerno de Ortega, plomero, instaló una ducha en uno de ellos y el otro se convirtió en un baño unisex.

Durante su estadía, Ortega equipó sus pequeños cuartos con tres máquinas de coser y cosió almohadas, bolsos, delantales y últimamente máscaras. También le encantaba cocinar pupusas, una torta gruesa a la plancha o pan plano, en la cocina de la iglesia para los miembros de su propia iglesia pentecostal en Asheboro.

Mientras estaba en el santuario, Ortega se vio obligada a perderse la graduación de la escuela secundaria de su hijo Carlos, así como el nacimiento de su tercer nieto. Pero su familia la visitaba con frecuencia y se quedaba con ella muchas noches. Recientemente, le trajeron una pequeña mezcla de chihuahua para vivir con ella; ella lo llamó "bebé".

“No es difícil apegarse a Juana”, dijo Keeney. “Ella es tan amorosa, elegante y valiente. Tiene muchos amigos aquí ".

Esta historia fue publicada originalmente por Religion News Service y se vuelve a publicar aquí con permiso.


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