Good News Gardens comienza su segundo año de oración, plantación y proclamación

Por Heather Beasley Doyle
Publicado Mar 3, 2021

Apicultura en la Iglesia Episcopal de Santa Ana en Reston, Virginia. Foto cortesía de Brian Sellers-Petersen

[Servicio de noticias episcopal] Cuando Heather Zimmerman visitó Iglesia Episcopal de San Lucas en Filadelfia, Pensilvania, en 2019, vio cajas de verduras "encajadas entre algunas piedras del cementerio", dijo recientemente al Servicio de Noticias Episcopal. En ellos, el administrador de la propiedad de la iglesia, Roberto Morales, estaba “cultivando tomates alegremente”, dijo Zimmerman, pero lamentó la falta de sol en el cementerio.

La observación llevó a Zimmerman, quien es el director ejecutivo de Awbury Arboretum, para invitar al reverendo David Morris, rector de St. Luke, y Morales a expandir el huerto de la iglesia en una parcela de 35 pies cuadrados y otra mitad de su tamaño en el jardín comunitario de 16 acres de Awbury Arboretum, que está a menos de dos millas de la iglesia. Los productos cosechados irían a la despensa de alimentos y los programas de comidas de la iglesia, que alimentaron a 9,000 personas en la iglesia en el vecindario de Germantown de Filadelfia en 2019.

Un grupo de jardineros de St. Luke's en Filadelfia, Pensilvania. De izquierda a derecha, el reverendo David Morris, Donna Drake, Roberto Morales y Jimmie Reed. Foto: Donna Drake

La primera temporada de crecimiento de St. Luke en el arboreto fue el año pasado. Los voluntarios se pusieron máscaras y se mantuvieron alejados mientras cultivaban calabazas, papas, cebollas y otras verduras. “Al incorporar otra área como la de Awbury, nos dimos cuenta de que necesitábamos alguna orientación”, dijo Morris. Entonces, cuando se enteraron de la Movimiento Good News Gardens, ellos unidos.

Good News Gardens, una iniciativa de las oficinas de Evangelismo y Cuidado de la Creación de la iglesia, se lanzó la primavera pasada. Combina fe y agricultura y pide a los participantes que siembren, oren y proclamen, con la esperanza de alimentar a los necesitados mientras administran la tierra y fomentan la comunidad. Good News Gardens ha ganado suficiente tracción que la iglesia contrató recientemente a su primer coordinador / evangelista agrario para apoyar una visión cada vez más amplia de cómo los episcopales pueden conectarse y cuidarse unos a otros mientras cuidan la tierra.

Productos cultivados en el Jardín de Buenas Nuevas de la Capilla del Buen Pastor en Ridgeway, Carolina del Norte. Foto: Nancy M. Johnson

El proyecto Good News Gardens comenzó a principios de la pandemia, cuando el personal del obispo presidente pensó en cómo responder a una crisis que anuló las reuniones y reuniones en interiores. Jerusalem Greer, oficial de personal para la evangelización, se sintió impotente, dijo, para ayudar a los afectados, y le preocupaba la resistencia del sistema alimentario a medida que se propagaba el coronavirus.

Greer plantó cultivos adicionales en el jardín de su casa en Arkansas, con el espíritu de los jardines de la victoria, que había aprendido mientras estudiaba historia en la universidad. Los jardines se hicieron populares en Inglaterra en medio de la escasez de alimentos del país durante la Primera Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Alentó a los estadounidenses a cultivar verduras para apuntalar el sistema alimentario y "para que la gente se sienta como si estuviera contribuyendo", dijo Greer. "Y darles algo que hacer".

San Fiacre vigilando el jardín de Jerusalem Greer en Arkansas. Greer es el oficial de personal de la Iglesia Episcopal para la evangelización y el creador del programa Good News Gardens. Foto cortesía de Jerusalem Greer

El momento parecía propicio para un movimiento episcopal similar, por lo que Greer se acercó a los ministros agrarios, incluida la parroquia Rev. Nurya Love de Plainsong Farm, quien estaba lanzando una iniciativa similar en asociación con las diócesis del este y oeste de Michigan. Con comentarios positivos, las oficinas de Evangelismo y Cuidado de la Creación lanzaron Good News Gardens. Los participantes cultivan más verduras, frutas o hierbas de las que necesitan para poder compartir el extra con sus amigos o donarlo a un programa de alimentación local. Se invita a los posibles jardineros a plantar por primera vez, y se les pide a todos que oren diariamente por la creación y compartan historias de sus jardines a través de las redes sociales y las conexiones personales.

Greer, junto con la Asociada de Cuidado de la Creación y Justicia Phoebe Chatfield, crearon el Grupo de Facebook de Ministerios Agrarios en abril pasado para apoyar Good News Gardens; la página se convirtió rápidamente en el hogar de una red flexible de episcopales dedicados a la jardinería y la agricultura en un momento en que los estadounidenses en cuarentena cultivaban un huerto en masa, lo que provocó una carrera de semillas y los pollitos. La inseguridad alimentaria también estaba aumentando; 50 millones de estadounidenses, frente a los 35 millones de estadounidenses en 2019, experimentaron la inseguridad alimenticia el año pasado.

La página de Ministerios Agrarios atrajo constantemente a miembros; hoy, más de 1,200 personas comparten fotografías, historias, artículos y consejos. Algunos participantes cultivan el huerto desde casa, otros cultivan la tierra de la iglesia y algunos son agricultores. Algunas diócesis desarrollaron el programa (Greer lo describe como “muy de código abierto”) con estructura local, apoyo y canales de redes sociales. A mediados de febrero, más de 240 personas o grupos se habían inscrito en Good News Gardens 2021.

“El año pasado fue como nuestro experimento”, dijo Greer. "Uno de los desafíos fue lo rápido que creció, en la medida en que trajimos a Brian (Sellers-Petersen) este año debido a la pasión y el entusiasmo que hay alrededor de este trabajo, y las posibilidades de lo que podría ser este trabajo".

Apicultura en la Catedral de San Marcos, Seattle, Washington. Foto cortesía de Brian Sellers-Petersen

Brian Sellers-Petersen, el coordinador / evangelista agrario, dijo que se está trabajando en una estrategia ampliada de redes sociales y que su principal esperanza para la segunda temporada del movimiento es que la gente "vea 'jardines' como una palabra inclusiva", es decir, todos los aspectos. de la cadena de suministro de alimentos. La apicultura, la jardinería para las mariposas, la cría de pollos, el cultivo de hierbas, el compostaje y la recolección de restos de comida son parte del movimiento. A la luz de la producción de semillas del año pasado, también espera crear un banco de semillas de Good News Gardens "para que podamos compartir semillas entre nosotros".

El año pasado, ver cómo otros miembros de Good News Gardens tejían la jardinería con fe informó a los seis jardineros habituales de St. Luke en Filadelfia. En preparación para el segundo año de su iglesia en Awbury Arboretum, Morris asistió a Good News Gardens ' primer seminario web de 2021 a principios de febrero. “Fue realmente útil”, dijo; el evento inspiró a su equipo a escribir una declaración de la misión del huerto.

Jennifer Blecha y la Reverenda Kerri Meyer, granjera-erudita y granjera-sacerdote respectivamente, también se unieron a Good News Gardens el año pasado. Se mudaron a Hutchinson, Minnesota, desde San Francisco, California, para comenzar Buena granja de valor en 2019; su visión es cultivar frutas y espárragos mientras cultivan una comunidad religiosa en su tierra.

Jennifer Blecha (izquierda) y la reverenda Kerri Meyer (derecha) de Good Courage Farm. Foto cortesía de Kerri Meyer

Cuando la página de Ministerios Agrarios se puso en marcha, "pensé, 'Awww, eso es lindo'", dijo Meyer. A medida que aumentaba la membresía, se dio cuenta: “Somos un pueblo. Hay un montón de nosotros aquí ". De un puñado de otras personas en la comunidad de jardinería basada en la fe, Meyer había "sentido que había algo de energía en torno a esto", dijo. “Pasaron cosas en esos ministerios, pero fue un trabajo realmente solitario”.

Ser parte de Good News Gardens ha mitigado esa soledad, y aunque uno de los objetivos del movimiento es aliviar la inseguridad alimentaria, su mayor beneficio el año pasado, posiblemente, fue levantar la moral. “Ha hecho un buen trabajo eliminando la soledad”, dijo Greer.

La Rev. Anna Woofenden, pastora de transición de la Iglesia Luterana Zion en Pittsfield, Massachusetts, y autora de “This Is God's Table,”Es miembro del Círculo de Liderazgo en el Cuidado de la Creación de la Diócesis de Western Massachusetts. La diócesis planea fortalecer su estructura Good News Gardens y está colaborando con la Diócesis de Massachusetts. Woofenden ve a Good News Gardens como transformador no solo para los participantes sino también para la iglesia. Cuando la reflexión teológica o la formación espiritual se combinan con el trabajo comunitario de manos en la tierra, cambia a las personas, dijo Woofenden. "También cambia qué es la iglesia, o cómo y quién es la iglesia".

En cierto sentido, Good News Gardens está impulsando efectivamente la evolución de la iglesia. El ministerio agrario es una liturgia pública en la que la iglesia trabaja para cambiar su cultura, dijo la reverenda Melanie Mullen, directora de reconciliación, justicia y cuidado de la creación. Cuanto más se considere parte de la iglesia el trabajo más allá de las bancas, “más podremos hacer para revitalizar la energía detrás de la difusión del Evangelio de todas estas diferentes formas”, dijo.

Mientras Blecha y Meyer esperan su tercera temporada de cultivo, se quedan con Good News Gardens y tienen ideas. “Una de las siguientes claves para Good News Gardens es cerrar la brecha entre los productos saludables y las personas que más los necesitan” con kits de alimentos similares a HelloFresh o Blue Apron, dijo Blecha. Las iglesias podrían ayudar a reunirlos. El tiempo necesario para cocinar alimentos saludables crea una barrera, dijo; los kits minimizan esa barrera. "No somos una granja de verduras, pero si lo fuéramos, eso es lo que me gustaría averiguar", agregó.

Independientemente de cómo se desarrollen los detalles, Good News Gardens complementa la visión de Good Courage Farm. Meyers llamó al mandato de plantar, orar y proclamar una “hermosa destilación” del Evangelio. “Pones esta semilla en la tierra y te comprometes a cuidarla, pero hay un cierto punto en el que te das cuenta de que el crecimiento de esa semilla no se debe a tu poder”, dijo. “Entonces, a veces, todo lo que puedes hacer es orar una vez que hayas puesto esa semilla en la tierra”.

- Heather Beasley Doyle es una periodista, escritora y editora independiente que vive en Massachusetts.


Etiquetas