La Red CEEP apoya a los líderes episcopales en línea durante la pandemia, que culmina en una conferencia anual

Por david paulsen
Publicado Mar 2, 2021

[Servicio de noticias episcopal] Los organizadores lo describen como la reunión anual más grande de la Iglesia Episcopal. Está a punto de hacerse aún más grande.

La red CEEP generalmente reúne a cientos de asistentes en una ciudad de EE. UU. para su conferencia anual, pero debido a la pandemia de COVID-19, se vio obligada a moverse en línea para presentar talleres de la conferencia de este año y presentaciones magistrales del 2 al 5 de marzo, que incluirá una conversación entre el obispo presidente Michael Curry y el arzobispo de Canterbury Justin Welby. El año pasado, más de 700 personas viajaron a Louisville, Kentucky, para asistir en persona. Este año, más de 1,200 personas se inscribieron para participar en línea.

La oleada de interés en la conferencia en línea subraya el cambio de la Red CEEP en los últimos años de brindar una oportunidad única de trabajo en red para el clero y líderes laicos de parroquias con recursos suficientes a impartir información y orientación a todos los líderes episcopales durante todo el año a través de seminarios web en línea y grupos ministeriales.

“Nuestra intención era convertirnos en una red con una conferencia, en lugar de una conferencia con una red”, dijo Joe Swimmer, director ejecutivo de CEEP, a Episcopal News Service por teléfono a fines de la semana pasada mientras su equipo hacía los preparativos finales para la conferencia en línea.

Ampliar el enfoque de la organización más allá de la conferencia anual ha sido una de las principales prioridades desde que Swimmer tomó las riendas en 2018, y durante la pandemia, era el momento adecuado para duplicar las ofertas digitales. El año pasado, la Red CEEP ofreció más de 70 seminarios web sobre temas que van desde la mayordomía hasta la administración parroquial y la teología, con inscripciones abiertas para miembros y no miembros por igual.

“Realmente queremos fortalecer a los líderes para una iglesia cambiada y cambiante”, dijo Swimmer. "Estamos orgullosos de estar allí para apoyar a nuestros líderes laicos y del clero".

El CEEP fue fundado en 1985 por un grupo de parroquias episcopales con importantes dotaciones, como se refleja en su nombre original: el Consorcio de Parroquias Episcopales Dotadas. Inicialmente, solo las parroquias con donaciones podían convertirse en miembros, para permitir que los líderes de esas congregaciones compartieran ideas con compañeros que enfrentaban desafíos y oportunidades similares en el desarrollo de sus ministerios.

Ahora, la red ha actualizado sus criterios de membresía para permitir una gama más amplia de congregaciones apoyadas por diferentes tipos de recursos, como terrenos, edificios y congregantes activos, no solo donaciones. La red todavía se conoce con el acrónimo CEEP, pero ya no se refiere a sí misma como el Consorcio de Parroquias Episcopales Dotadas. Más de 200 parroquias, catedrales y otras instituciones episcopales forman parte de la red.

“Lo que queremos hacer es aprovechar las mejores cosas dentro y fuera de la iglesia”, dijo Swimmer. "Lo que ofrecemos es la oportunidad de estar en conexión con otras parroquias en situación similar en todo el país y, de hecho, en todo el mundo".

La conferencia anual de la Red CEEP no es la reunión más grande de la Iglesia Episcopal en general. Esa distinción es para la Convención General, la reunión trienal del cuerpo gobernante de la iglesia, que atrae a miles de obispos, diputados, personal de la iglesia y expositores.

Pero como evento anual que está celebrando su 36 ° encuentro, el CEEP no es igualado por ninguna otra conferencia episcopal, dijo Swimmer.

CEEP 2020

Una multitud se reúne el 20 de febrero para una sesión en la reunión anual del Consorcio de Parroquias Episcopales Dotadas en Louisville, Kentucky. Foto: CEEP, vía Facebook

La conferencia del año pasado, del 19 al 22 de febrero, se llevó a cabo en Louisville justo cuando los casos de coronavirus comenzaban a aumentar en los Estados Unidos. Después de la conferencia, varios asistentes dieron positivo por COVID-19. Días después, el 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró que los brotes mundiales eran una pandemia.

La pandemia forzó la suspensión del culto en persona en toda la Iglesia Episcopal y estimuló a muchas congregaciones episcopales a adoptar soluciones tecnológicas para llegar a sus feligreses, que de repente solo podían reunirse de forma segura en línea. Esas limitaciones también provocaron una rápida transformación en la Red CEEP, que antes de la pandemia había estado buscando reforzar su presencia en línea.

"Realmente la pandemia nos puso en la posición de, sabemos que es el momento de comenzar esto", dijo Swimmer.

CEEP realizó su primer taller digital el año pasado el 18 de marzo discutir las respuestas de las congregaciones a la pandemia. El panel del seminario web Zoom contó con tres rectores: el reverendo Russell Levenson Jr. de la Iglesia Episcopal St. Martin en Houston, Texas; la Rev. Noelle York-Simmons de Christ Church en Alexandria, Virginia; y el Rev. Doyt Conn Jr. de la Iglesia Episcopal Epiphany en Seattle, Washington. Fue moderado por el reverendo Matt Heyd, rector de la Iglesia del Descanso Celestial en Nueva York. Eleanor Bergquist, experta en salud pública, se unió desde St. Louis, Missouri.

"Los cristianos son los mejores cuando los tiempos son [los] peores", dijo Conn durante el seminario web. “Pienso en Epiphany como un primer respondedor. Somos los primeros en responder para el alma humana ".

En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda, el Rev. Matt Heyd de la Iglesia del Descanso Celestial en Nueva York se unió el 18 de marzo al Rev. Russell Levenson Jr. de la Iglesia Episcopal St. Martin en Houston, Texas; Eleanor Bergquist, ex directora de epidemiología del Departamento de Salud Pública de St. Louis, Missouri; el Rev. Doyt Conn Jr. de la Iglesia Episcopal Epiphany en Seattle, Washington; y la reverenda Noelle York-Simmons de Christ Church en Alexandria, Virginia, para un seminario web de una hora sobre el coronavirus.

CEEP continuó ofreciendo este tipo de seminarios web durante la pandemia y, casi un año después, la red registró alrededor de 12,000 participantes acumulados, dijo Swimmer a ENS. "Ha sido realmente gratificante".

El taller en línea más popular fue una sesión sobre los desafíos del canto congregacional durante la pandemia, dirigida por un experto británico. Participaron más de 500 personas, y Swimmer dijo que estaba impresionado por la diversidad de asistentes, incluidos muchos no miembros.

“Viste en la lista de nombres a personas de parroquias que nunca pensarían ser parte de la Red CEEP”, dijo.

La Red CEEP también ha invitado a las instituciones miembros a "profundizar" en áreas de importancia para grupos específicos de líderes congregacionales. Un grupo de jóvenes rectores comenzó a conectarse en línea, como un ejemplo. En otro grupo, alrededor de 50 administradores parroquiales se reúnen prácticamente cada pocas semanas.

Dichos esfuerzos para hacer crecer el alcance digital de la organización están culminando esta semana en la conferencia anual. Las festividades comienzan el 2 de marzo con una reunión en línea para clérigos femeninos, seguida de sesiones adicionales previas a la conferencia en la mañana del 3 de marzo. Luego, por la tarde, la conferencia completa comienza con una conversación principal con Darren Walker, presidente de la Fundación Ford.

Están previstos varios talleres en cada uno de las cinco áreas temáticas de la conferencia: modelos financieros de iglesias, edificios de iglesias como recursos comunitarios, ajuste de cuentas racial, planificación estratégica y lecciones de liderazgo.

Curry y nadador

El obispo presidente Michael Curry posa para una foto con Joe Swimmer, director ejecutivo de la Red CEEP, durante una reunión de enero de 2020. Foto: Red CEEP, vía Facebook

El discurso de apertura del 4 de marzo será una conversación entre dos sacerdotes de la Iglesia de Inglaterra, el reverendo Sam Wells y el reverendo Azariah France-Williams. El 5 de marzo, a Curry se unirá por la tarde Catherine Meeks, directora ejecutiva de la Centro Absalom Jones para la Curación Racial en la Diócesis de Atlanta. Esa conversación será seguida por la sesión principal de clausura de Curry con Welby.

Todos los eventos se llevarán a cabo en Zoom para los participantes que se inscribieron con anticipación. Aunque es demasiado tarde para registrarse, la Red CEEP planea publicar videos de los talleres y las sesiones magistrales en línea una vez finalizada la conferencia. Cualquier persona interesada en recibir actualizaciones sobre futuros seminarios web del CEEP puede enviar un correo electrónico info@ceepnetwork.org.

“Ha sido un año desafiante para todos y ha sido grandioso ver cómo la iglesia ha respondido universalmente”, dijo Swimmer. Espera con interés las conversaciones de la conferencia en línea de este año, aunque también estará feliz de reanudar las reuniones en persona cuando el CEEP celebre su conferencia 2022 en la Iglesia Episcopal de Todos los Santos en Atlanta, Georgia.

Y al igual que muchas congregaciones episcopales que están haciendo planes para reanudar el culto en persona mientras mantienen las opciones en línea para los feligreses, el CEEP tiene la intención de organizar futuras conferencias como híbridos, y los participantes aún pueden asistir en línea si así lo desean.

“Así es el mundo en estos días”, dijo Swimmer. La conferencia en línea de este año "nos está brindando un buen campo de prueba de cómo lo hacemos y cómo lo hacemos con éxito".

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.