Los episcopales de Maine lanzan un esfuerzo para traer a los hijos del archidiácono anglicano del Líbano a EE. UU.

Por Egan Millard
Publicado Feb 26, 2021

El Ven. Imad Zoorob, su esposa Hind y sus hijos Ralph y Marc. Foto cortesía

[Servicio de noticias episcopal] La Diócesis de Maine y un grupo de episcopales decididos han organizó una campaña llevar a los dos hijos adolescentes de un archidiácono anglicano en Beirut, Líbano, a estudiar en un internado estadounidense. Y aunque los retrasos en la inmigración han presentado un revés frustrante, el esfuerzo ha dado esperanza a la familia y un sentido de propósito a los Mainers que lo están logrando.

“Hay tanta necesidad en el mundo, y piensas, '¿Qué puedo hacer?'”, Dijo Heidi Shott, a quien se le ocurrió la idea. “Y esto es algo tan concreto que nosotros como diócesis podemos hacer, es darles una oportunidad a estos muchachos”.

Shott conoció al Ven. Imad Zoorob, archidiácono del Líbano y Siria en el Iglesia Episcopal en Jerusalén y Oriente Medio, a través de su labor como directora de comunicación de la Amigos americanos de la Diócesis Episcopal de Jerusalén. La Diócesis de Jerusalén cubre Jordania, Palestina, Israel, Siria y Líbano. Zoorob vive con su esposa y sus dos hijos en el Líbano y sirve a la Iglesia Episcopal de Todos los Santos en Beirut.

Las puertas de vidrio se rompieron en la Iglesia de Todos los Santos en Beirut, Líbano, después de una explosión en el puerto de la ciudad el 4 de agosto de 2020. Foto cortesía

El 4 de agosto de 2020, los Zoorob fueron arrojados a través de su apartamento por explosión que destruyó la zona del puerto de Beirut. La explosión mató a cientos y miles de heridos.

Los Zoorob no resultaron gravemente heridos, pero la explosión magnificó su preocupación por el futuro de sus hijos en un país acosado por una serie de crisis cada vez mayores. La explosión se sumó a los desastres simultáneos de COVID-19 y un colapso económico catastrófico. En los meses posteriores a la explosión, escasez de alimentos, cortes de energía y protestas violentas contra la corrupción y la mala gestión del gobierno han sido la norma.

En una llamada de Zoom con Episcopal News Service, Zoorob describió el inflación astronómica El Líbano ha experimentado y discutido lo que teme que pueda ser el próximo.

"Están hablando de una próxima guerra entre el Líbano e Israel. No hay mucho aquí, lamentablemente. … Quiero que mis hijos se vayan porque estamos hartos ”, dijo Zoorob.

Shott y su organización tuvieron una conversación virtual con Zoorob como parte de una campaña de recaudación de fondos de emergencia para el Líbano después de la explosión, y la desoladora escena que Zoorob describió se quedó con ella.

“De alguna manera, la explosión fue casi un espectáculo secundario de la… agitación política y la inflación”, dijo Shott a ENS. “La [declaración] que me llegó fue un litro de leche, que era el equivalente a $ 6, ahora es el equivalente a $ 50”, mientras que las pensiones gubernamentales garantizadas se han recortado drásticamente.

Shott se sintió especialmente conmovido por la preocupación de Zoorob por el futuro de sus hijos, Ralph y Marc, de 15 y 16 años.

“Me alejé de ese pensamiento, está bien, esto está fuera de nuestra misión para AFEDJ, pero como madre y ser humano, solo escuchándolo hablar sobre su preocupación por sus propios hijos. … No hay esperanza para ellos en [Líbano]. Así que eso me hizo pensar ".

Shott y su esposo habían sido anteriormente tutores legales de una solicitante de asilo adolescente de Burundi, la guiaron a través del proceso de asilo y la hicieron admitir en Academia Lincoln, una escuela privada diurna e internada cerca de la casa de los Shott en Newcastle, Maine, a la que había asistido su hijo. Quizás podrían hacer algo similar con los chicos de Zoorob, pensó.

Lincoln Academy en Newcastle, Maine. Foto: MonsieurNapoléon vía Creative Commons

“Finalmente se lo mencioné a mi esposo y le dije: '¿Qué piensas?'”, Le dijo a ENS. “Él estaba como, 'Oye, actúas en lo que Dios pone frente a ti. Y esto está frente a nosotros. Veamos qué podemos hacer '”.

Shott probó las aguas en un correo electrónico a los Zoorobs, y "estaban un poco aturdidos", dijo. “Dijeron que no durmieron en toda la noche; no podían creerlo ".

Los Shott conocieron a la familia Zoorob en Zoom en el otoño de 2020 y quedaron impresionados por Ralph y Marc, a quienes encontraron "encantadores, atractivos e inteligentes". Heidi Shott acababa de conocer al nuevo director de la Academia Lincoln y se acercó a él sobre los Zoorobs. Al igual que muchos internados estadounidenses, Lincoln Academy había trabajado para atraer a más estudiantes internacionales en la década de 2010, construyendo un nuevo dormitorio en 2015. Pero la inscripción internacional disminuyó durante la administración Trump y aún más una vez que llegó el COVID-19, dijo Shott.

"Él estaba por todas partes", dijo Shott sobre el director, quien planteó la idea de traer a un estudiante libanés de la comunidad de Todos los Santos en Beirut todos los años.

Con la escuela a bordo, y brindando algo de ayuda financiera, el siguiente paso fue recaudar suficiente dinero para cubrir los gastos de matrícula y manutención restantes de los niños. La meta se estableció en $ 100,000, suficiente para asegurar que ambos niños estuvieran cubiertos hasta la graduación. Shott le preguntó al obispo de Maine Thomas Brown si la diócesis estaría dispuesta a ayudar a recaudar fondos y la respuesta fue un sí entusiasta.

Brown hizo de los Zoorob la pieza central de su sermón de la Epifanía, subrayando la importancia de encarnar la promesa de la iglesia de dar la bienvenida a todos.

“A mi modo de ver, Ralph y Marc tienen la oportunidad de aprender y nosotros tenemos la oportunidad de enfocar nuestros dones y nuestro amor, y ser cambiados”, dijo Brown. “A menudo no podemos ayudar a todos, especialmente en situaciones que parecen completamente abrumadoras. Pero en este caso, podemos ayudar a dos, lo que a su vez cambiará su mundo ".

Con la recaudación de fondos centralizada a través de la diócesis, la parroquia de los Shott, Iglesia Episcopal de San Andrés en Newcastle, inmediatamente dio un paso al frente y tuvo un buen comienzo "porque les encanta la idea", dijo Shott. A través de Zoom, los Zoorob se reunieron con el rector de St. Andrew, así como con algunas de las mujeres de la parroquia "porque querían presentarse y querían saber cuáles eran los bocadillos favoritos [de los niños]". La parroquia formó un comité para ayudar a apoyar a Ralph y Marc cuando lleguen a Maine, lo que esperaban que sucediera a mediados de febrero. Hasta ahora, se han comprometido $ 28,000 para el fondo de becas, según la diócesis.

Pero el último paso del proceso, obtener visas para los niños, ha resultado ser el más difícil. Los Zoorob tenían entrevistas de visa programadas para el 5 de febrero, pero luego un aumento en los casos de COVID-19 cerró la embajada estadounidense en Beirut. Se cancelaron todas las entrevistas para visas, excepto para emergencias humanitarias. Shott incluso se puso en contacto con la oficina del senador estadounidense Angus King de Maine para ver si podía ayudar, pero no pudo acelerar el proceso. Ella espera que las entrevistas para la visa se reanuden en unas pocas semanas y espera que los niños lleguen a Maine a tiempo para el inicio del último trimestre de Lincoln Academy a mediados de marzo.

Mientras tanto, todavía asisten a su escuela local en línea en Beirut, pero "creo que ya están [en la Lincoln Academy] mentalmente", le dijo Imad Zoorob a ENS. "Por un momento o unos días estuvimos desesperados, pero ... toda su actitud ya está ahí".

“Es una oportunidad para nosotros de mostrar esa bienvenida de la que habla el Evangelio”, dijo Shott. “No se trata de fronteras internacionales. Es la familia de tu corazón ".

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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