Los episcopales en Honduras enfrentan la abrumadora tarea de reconstrucción después de huracanes consecutivos sin precedentes

Por Egan Millard
Publicado en noviembre 25, 2020

Hondureños parados sobre un techo en un área inundada por huracanes en noviembre de 2020. Foto cortesía de la Diócesis de Honduras

[Servicio de noticias episcopal] Antes de noviembre, Honduras ya era una de las áreas más problemáticas atendidas por la Iglesia Episcopal, acosada por la pobreza, la violencia, la corrupción política y COVID-19.

Además de todo eso, el país vivió este mes lo impensable: no uno, sino dos huracanes de categoría 4 en menos de dos semanas.

"Esta es la historia de un país pobre que de repente se volvió más pobre", dijo el Rt. Rev. Lloyd Allen, obispo de la Diócesis de Honduras.

Allen le dijo a Episcopal News Service por correo electrónico que su diócesis y su país aún están evaluando los daños causados ​​por los huracanes Eta e Iota, y los frecuentes cortes de energía dificultan la recopilación de información. Huracán eta llegó a tierra en Nicaragua el 3 de noviembre con vientos de hasta 140 mph, azotando áreas costeras. Sin embargo, el peor daño no fue causado por el viento o la marejada ciclónica, sino por las graves inundaciones provocadas por las grandes cantidades de lluvia que dejó caer la tormenta mientras avanzaba lentamente tierra adentro sobre Honduras y Guatemala. Durante varios días, partes de Honduras recibieron más de 20 pulgadas de lluvia, inundando pueblos y ciudades, algunos de los cuales eran inaccesibles. Derrumbes devastó la región, incluido uno que mató a unas 100 personas en Guatemala.

Hondureños retiran artículos dañados de una casa en un área inundada por huracanes en noviembre de 2020. Foto cortesía de la Diócesis de Honduras

El 15 de noviembre, el huracán Iota tocó tierra a solo 15 millas al sur de donde golpeó Eta, un hecho sin precedentes en casi 170 años de registros meteorológicos. según The Washington Post. Partes de Honduras todavía estaban bajo el agua de Eta cuando regresaron las lluvias torrenciales, esta vez de una tormenta aún más poderosa.

Algunos lugares recibieron un año de lluvia en solo dos semanas, informó el Post. Decenas de miles de personas quedaron sin hogar y Honduras ' el aeropuerto principal estaba bajo el agua por segunda vez en dos semanas, provocando daños que mantendrán cerrada la terminal de pasajeros por más de un mes. Las carreteras, los servicios públicos y otras infraestructuras sufrieron daños generalizados, lo que complica aún más los esfuerzos de ayuda.

Las inundaciones y deslizamientos de tierra “causaron devastación a gran escala, dejando muertos, destruidos y desaparecidos en todas partes, y más de 3.5 millones dependientes temporalmente de la ayuda de emergencia”, dijo Allen. Las dos tormentas han matado a unos 100 hondureños y han causado daños estimados en $ 10 mil millones allí, el Associated Press informóy muchas más personas siguen desaparecidas o cuyo paradero se desconoce.

Hondureños parados sobre un techo en un área inundada por huracanes en noviembre de 2020. Foto cortesía de la Diócesis de Honduras

Allen dijo que todo el clero de su diócesis, que incluye 156 parroquias y una red de escuelas, está contabilizado y la mayoría está ayudando con los esfuerzos de ayuda. La casa de un diácono se inundó y algunos miembros de la iglesia lo perdieron todo, dijo. No ha recibido informes de daños a iglesias, algunas de las cuales ahora se utilizan como refugios. Sin embargo, el campamento y centro de conferencias Holy Cross de la diócesis sufrió graves daños.

Episcopal Relief & Development está trabajando con la Diócesis Episcopal de Honduras, así como con las diócesis de los países vecinos. Iglesia Anglicana en America Central, para ofrecer apoyo financiero y logístico al esfuerzo de recuperación. Junto con los socios locales de Episcopal Relief & Development, la diócesis está comprando elementos esenciales como ropa, ropa de cama, combustible, alimentos y más.

"Hay mucho más por hacer", dijo Allen, "y no podemos hacer esto solos".

El apoyo de la iglesia en general ha sido valioso después de las tormentas, pero también para prepararse para tales desastres. En 2019, los líderes de la iglesia en Honduras asistieron a un taller de reducción del riesgo de desastres facilitado por Episcopal Relief & Development y Church Pension Group. El comité diocesano de desastres establecido después de ese taller está supervisando COVID-19 y las operaciones de respuesta a huracanes, dijo a ENS Nagulan Nesiah, oficial senior de programas de Episcopal Relief & Development para el riesgo y la reducción de desastres.

La escala de la tragedia se ve agravada por las crisis preexistentes en la región. Los tensos sistemas de atención médica en Honduras, Nicaragua y Guatemala ya estaban luchando contra el COVID-19, que se espera que se extienda más en la región a medida que las personas evacuan a refugios donde los protocolos de pandemia como el distanciamiento social pueden no ser posibles. Los coordinadores de ayuda temen otras enfermedades se propagarán a causa de las inundaciones.

Un hondureño vadea a través de las inundaciones. Foto cortesía de la Diócesis de Honduras.

“La pandemia de COVID-19 ha restringido el movimiento en el área y ha agregado capas de complejidad a cualquier respuesta, desafiando los esfuerzos de socorro y recuperación de nuestros socios”, dijo Nesiah.

Según el Banco Mundial, alrededor de dos tercios de los hondureños viven en la pobreza. Tambien es uno de los países más peligrosos de la Tierra, con ciudades plagadas de violencia de pandillas y fuerzas policiales plagadas de corrupción. La violencia contra las mujeres y las niñas es especialmente atroz. Condiciones como estas tienen impulsó a muchos hondureños a buscar una vida mejor en los Estados Unidos, solicitando asilo en la frontera. Se espera que el daño persistente de los huracanes Eta e Iota lleve a más hondureños al norte.

Allen dice que la tendencia solo aumentará a menos que se tomen medidas importantes para mejorar la crisis climática. Aunque los eventos meteorológicos individuales no pueden atribuirse directamente al cambio climático, los huracanes más fuertes, sobrealimentados por aguas oceánicas más cálidas, como lo fueron Eta e Iota, son consistentes con las proyecciones de los científicos del clima. El uso de la tierra y las prácticas agrícolas también juegan un papel importante, dice Allen. Por ejemplo, las laderas deforestadas son más propensas a deslizamientos de tierra importantes cuando las lluvias torrenciales siguen a una sequía.

“Desde mi perspectiva, la principal causa es el cambio climático y la deforestación. En todo Honduras, la sequía y el cambio climático han dejado a los trabajadores agrícolas tambaleándose ”, dijo a ENS. “El cambio climático está transformando las zonas rurales de Honduras y los efectos apenas comienzan. … Sin cambios monumentales en la resistencia de los pequeños agricultores al clima extremo, los patrones actuales de desastres, cultivos arruinados y hambre continuarán.

"No quiero endulzar esto ... estamos en esto a largo plazo", dijo.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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