Las donaciones de pavo congelado destacan los esfuerzos de los episcopales para combatir la inseguridad alimentaria en Acción de Gracias

Por david paulsen
Publicado en noviembre 23, 2020
Iglesia Episcopal de la Comunidad de Southwick

La Iglesia Episcopal de la Comunidad de Southwick en Southwick, Massachusetts, donó alrededor de 300 pavos congelados este mes a organizaciones locales involucradas en los esfuerzos de alimentación en la región. Foto: Cheryl McCarthy

[Servicio de noticias episcopal] La pandemia de coronavirus ha obligado a los ministerios de la Iglesia Episcopal a adaptarse a las precauciones de salud pública, pero eso no iba a detenerse. Iglesia Episcopal de la Comunidad de Southwick de decir oraciones por cientos de pavos congelados este mes.

“Esta ha sido una gran tradición, no podemos simplemente no orar por los pavos”, dijo Cheryl McCarthy, directora principal de la congregación de Western Massachusetts, que donó 310 pavos congelados a organizaciones comunitarias para ayudar a los vecinos con una abundante cena de Acción de Gracias.

La tradición navideña de dar es compartida por otras congregaciones episcopales de todo el país. "Por lo general, la semana anterior a la despensa de Acción de Gracias es una de las más emocionantes en St. Matthew's", dijo la reverenda Kelly Kirby, rectora de Iglesia Episcopal de San Mateo en Louisville, Kentucky, dijo a Episcopal News Service. En lugar de distribuir pavos congelados, este año la iglesia regaló paquetes de pechugas de pavo y tarjetas de regalo a más de 300 familias.

Y en la Diócesis de Atlanta, Iglesia Episcopal de San David recolectó casi 300 pavos congelados para donarlos a las organizaciones benéficas comunitarias de North Fulton en Roswell, Georgia. La campaña anual alimenta a los necesitados y fortalece las relaciones dentro de la parroquia y la comunidad, dijo Judy Hine, quien se desempeña como directora del ministerio de niños de la iglesia y coordina la campaña de pavos congelados.

“Siento que Dios está obrando todas las cosas para bien y trabajará para crear cosas nuevas cuando nos acerquemos unos a otros”, le dijo a ENS.

Ministerios episcopales subyacentes como estos es el entendimiento de que demasiados estadounidenses están sufriendo de inseguridad alimentaria, especialmente durante la pandemia y la recesión económica resultante. los El Departamento de Agricultura de EE. UU. Define la inseguridad alimentaria como una deficiencia nutricional temporal o prolongada provocada por la mala calidad, variedad o deseabilidad de la dieta, así como casos más graves que implican una ingesta reducida de alimentos.

Aproximadamente 1 de cada 10 hogares estadounidenses sufría de inseguridad alimentaria antes de la pandemia, y de ellos, alrededor de un tercio se consideró casos graves. Universidad de Northwestern estima en junio, la inseguridad alimentaria aumentó al 23% de los hogares en todo el país en los meses posteriores a la declaración de la pandemia en marzo.

Distribución de San Mateo

El 21 de noviembre, los voluntarios distribuyen las fijaciones del Día de Acción de Gracias, incluidos los paquetes de pechuga de pavo, a unas 300 personas en un evento de distribución en automóvil en la Iglesia Episcopal de San Mateo en Louisville, Kentucky. Fotografía: Charles Frank / St. De Mateo

La demanda de alimentos en la despensa administrada por St. Matthew's se ha mantenido estable este año, dijo Kirby. La congregación de Louisville inició su despensa hace 10 años, y “a quien viene, le damos comida. No hacemos preguntas ".

Anteriormente, se pedía a los vecinos que recibían alimentos que se ofrecieran como voluntarios en la despensa, pero durante la pandemia, el ministerio ha limitado sus oportunidades de voluntariado a adultos y niños conectados a la parroquia. En lugar de venir y elegir la comida que desean, los destinatarios ahora pueden recoger las cajas, llenas con anticipación, a través de un servicio de autoservicio una vez al mes fuera de la iglesia.

La distribución anual de pavo "ha sido un gran negocio en el pasado", dijo Kirby. Normalmente tienen gente esperando en el edificio mientras se distribuye la comida, llenando el salón parroquial de conversación y buen humor, mientras alguien toca canciones navideñas en el piano, un “espíritu de unión” que no fue posible este año.

En cambio, un grupo de voluntarios más pequeño de lo normal se reunió afuera el 21 de noviembre para distribuir 279 paquetes de pechuga de pavo proporcionados por el Banco de Alimentos de Louisville, y cuando se agotaron, las familias recibieron tarjetas de regalo de $ 15 para ayudar a preparar las comidas de Acción de Gracias en casa.

Aparte de algunos pequeños servicios de adoración durante el verano, "la parroquia no ha estado dentro del edificio desde marzo", dijo Kirby. “La despensa continuó durante la pandemia incluso cuando las cosas estaban realmente cerradas. Creo que es una fuente de alegría para la congregación ”.

Además de apoyar los ministerios de alimentación en sus comunidades, se anima a los episcopales a participar con el apoyo de la Iglesia Episcopal de soluciones sistémicas al problema del hambre, incluyendo a través de legislación federal pendiente. En particular, la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la iglesia con sede en Washington enfatiza la necesidad de reforzar el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, también conocido como cupones de alimentos.

“La Oficina de Relaciones Gubernamentales reconoce y lamenta la crisis de inseguridad alimentaria que enfrentan tantas familias como resultado de la pandemia”, dijo Rushad Thomas, asesor de políticas de la agencia episcopal, en un correo electrónico. "Estamos abogando por un aumento del 15% en el beneficio máximo de SNAP en la futura legislación de alivio de COVID, y continuaremos centrando las necesidades de los estadounidenses con inseguridad alimentaria, y en particular de los niños con inseguridad alimentaria, en nuestras conversaciones con los legisladores federales".

La Iglesia Episcopal también ha intensificado su respaldo financiero a los ministerios de alimentación locales, especialmente a través de su última ronda de subvenciones de Ofrenda Unida de Gracias. Nueve de las 26 subvenciones de la UTO otorgadas en octubre se otorgaron a ministerios que adoptan una variedad de enfoques para combatir el hambre en sus comunidades.

El clero episcopal y los líderes laicos en algunas partes del país también están ayudando a conectar a los productores de alimentos que tienen excedentes agrícolas sin vender con familias que necesitan alimentos saludables. La Diócesis de Maine ha servido este año como una especie de intermediario entre agricultores y residentes desempleados, con la ayuda del dinero de ayuda federal COVID-19.

Y en Pacific Palisades, California, la Parroquia de St. Matthew hizo un llamado a donaciones para apoyar a una nueva organización sin fines de lucro llamada Proyecto FarmLink, fundada por ex alumnos de la escuela parroquial de St. Matthew que regresaron de la universidad a principios de este año debido al COVID-19. Su idea era conectar a los agricultores directamente con los bancos de alimentos, y su equipo ha crecido hasta incluir a más de 100 estudiantes universitarios en todo el país. Se estima que se han entregado 15 millones de libras de alimentos.

“En medio de esta pandemia, hay mucho de qué preocuparse y temer, y todavía hay mucho por lo que estar agradecido y esperanzado”, dijo la Rev. Stefanie Wilson, asistente del sacerdote de la Parroquia de St. Matthew, dijo en un boletín de verano. "La creatividad infinita de Dios está surgiendo a medida que las personas de aquí se unen para encontrar soluciones locales y globales a todo tipo de problemas".

El ministerio de Acción de Gracias de la Iglesia Episcopal de la Comunidad de Southwick es casi tan antiguo como la iglesia, que fue fundada hace 16 años al suroeste de Springfield, Massachusetts, cerca de la frontera del estado de Connecticut. La congregación comenzó recolectando y distribuyendo cenas de pavo para la festividad. Hace siete años, una organización comunitaria que atiende a familias en Southwick y dos comunidades vecinas pidió ayuda con donaciones de pavo entero para acompañar las guarniciones de Acción de Gracias que estaba ofreciendo a sus clientes.

La congregación episcopal centró sus esfuerzos en recolectar pavos congelados. Los feligreses compraron los pavos y los dejaron en la iglesia, donde los colocaron sobre una lona esparcida por el césped. La congregación bendeciría a los pavos el domingo antes del Día de Acción de Gracias, y los voluntarios formaron una línea como un cuerpo de bomberos para transferir los 300 pavos a camiones para entregarlos a varias otras organizaciones en el área.

Este año, para reducir la cantidad de contacto cercano el día de la distribución, los organizadores alentaron las donaciones de dinero, que la iglesia utilizó para comprar los pavos. “Este año compramos pavos más pequeños, sabiendo que la gente no podría tener grandes reuniones”, dijo McCarthy, el director principal, a ENS.

También repartieron la distribución en dos domingos, el 15 y el 22 de noviembre, en parte para reducir la cantidad de voluntarios necesarios. Y en lugar de dejar los pavos en el césped, los pájaros congelados fueron directamente al camión, para que se orara por ellos y luego los entregaran.

Paseo por el pavo de St. David

Los miembros de la Iglesia Episcopal de St. David en Roswell, Georgia, posan frente a la camioneta que cargaron con pavos congelados el 22 de noviembre durante la campaña anual de pavo congelado de la congregación antes del Día de Acción de Gracias. Foto: Judy Hine

La campaña de pavo congelado en St. David's en los suburbios de Atlanta tiene una historia de fondo similar. Hace siete años, la congregación estaba comprometida con el discernimiento: “¿Cuál es nuestro papel? ¿Qué podemos hacer como comunidad por nuestros vecinos? " dijo Hine, el director del ministerio de niños. Los feligreses sirvieron una comida gratuita de Acción de Gracias ese año, pero al año siguiente, representantes de North Fulton Community Charities les informaron sobre una necesidad mayor, ayudar a las familias a celebrar el Día de Acción de Gracias en casa.

“Lo que dijeron que necesitaban eran pavos congelados”, recuerda Hine. “Al principio, realmente no capturó mi imaginación, pero lo importante fue que la gente que hacía el trabajo dijera: 'Esto es lo que necesitan nuestras familias'”.

Entonces, durante los últimos seis años, St. David's ha reunido a sus feligreses y a la comunidad para que contribuyan a su campaña de pavo congelado, una de las varias formas en que la congregación apoya a North Fulton Community Charities cada año. Los días de entrega de pavos fueron del 18 al 20 de noviembre, y los pavos se cargaron en un gran congelador en la iglesia.

“Las familias literalmente se detuvieron y en la parte trasera de su automóvil había media docena de pavos dando vueltas en el asiento trasero”, dijo Hine.

Los feligreses también podían dejar pavos en la mañana del 22 de noviembre, si asistían al servicio de adoración dominical al aire libre en la iglesia. Al mediodía, los voluntarios habían cargado el último de los pavos en la parte trasera de una camioneta para su entrega.

"S t. David's es una parroquia muy generosa y nos da una manera de expresar nuestra gratitud de una manera tangible ”, dijo Hine sobre el ministerio. "Es ese enfoque en unirse lo que puede ser esperanzador y sanador".

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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