El obispo de Washington se une a los líderes religiosos para condenar la aprehensión de ICE en los terrenos de la iglesia

Por Jack Jenkins
Publicado Sep 22, 2020

La obispo de Washington Mariann Edgar Budde, en el centro a la derecha, participa en una conferencia de prensa virtual sobre una aprehensión de ICE en terrenos de la iglesia en Maryland. Foto: captura de pantalla de video / RNS

[Servicio de noticias de religión] Líderes religiosos prominentes están condenando la aprehensión de un inmigrante indocumentado en terrenos de la iglesia por parte de funcionarios federales, argumentando que la acción viola una política del gobierno que desalienta a los agentes de allanar “lugares sensibles” como iglesias, hospitales y escuelas.

“Como obispo y líder adjudicador, encuentro inconcebible esta violación de la práctica establecida”, dijo el obispo LaTrelle Easterling, jefe de la Conferencia de Baltimore-Washington de la Iglesia Metodista Unida, durante una conferencia de prensa virtual el lunes (21 de septiembre). "¿Cómo se atreven a entrar en nuestros terrenos sagrados para violar su propia política?"

Easterling argumentó que el incidente fue una acusación contra la administración Trump en su conjunto.

“La santidad de nuestros espacios sagrados nunca debe ser violada, y esto pone en duda el respeto de nuestra administración por las comunidades de fe y por el pueblo de Dios”, dijo.

Easterling y varios otros líderes religiosos buscan llamar la atención sobre el caso que enfrenta Binsar Siahaan, un solicitante de asilo indonesio que, según dicen, fue detenido por funcionarios del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos a principios de este mes en los terrenos de la Iglesia Metodista Unida Glenmont en Silver Spring. Maryland.

Según la pastora de Glenmont, la reverenda Kara Scroggins, Siahaan ha estado buscando asilo en los Estados Unidos por motivos religiosos desde 2002, argumentando que las condiciones para cristianos como él son peligrosas en Indonesia.

Scroggins dijo que Siahaan y su esposa, Eko Sukemi, han sido miembros de Glenmont durante seis años, donde ambos trabajan como cuidadores de iglesias.

“Están profundamente comprometidos con nuestra iglesia”, dijo Scroggins. Ella explicó que Siahaan no tiene antecedentes penales y estuvo involucrada con el ministerio de prisiones de la iglesia y el ministerio de hombres. Él y Sukemi solían cocinar comidas grupales en el salón de confraternidad de la iglesia y luego limpiaban.

Según el Washington Post, Siahaan y Sukemi estaban en su casa en los terrenos de la iglesia, donde también viven sus dos hijos, la mañana del jueves 10 de septiembre, cuando los agentes de ICE llamaron a su puerta y entraron a la casa. Le pidieron a Siahaan que saliera y le explicaron que necesitaban verificar el componente GPS de una pulsera en el tobillo que le habían dado los oficiales cuando fue detenido en febrero de este año.

Cuando Siahaan salió de la casa, según los informes, lo esposaron inmediatamente. Luego fue detenido en Baltimore antes de ser trasladado al Centro de Detención Stewart en Lumpkin, Georgia, para esperar los procedimientos de deportación.

"Estamos desconcertados y enfurecidos", dijo Scroggins, y señaló que ha habido una moción pendiente en el caso de asilo de Siahaan y Sukemi desde este verano. "El gobierno federal ha destrozado a esta hermosa y fiel familia".

Los líderes religiosos dicen que la acción parece ser una violación directa de un memorando interno de ICE de 2011 que desalienta a los agentes del gobierno a realizar arrestos en o cerca de lo que el memorando llama "lugares sensibles", que incluyen lugares de culto.

El memo ha sido clave para lo que a menudo se llama el Nuevo movimiento santuario, una forma de activismo basada en la fe en la que las casas de culto permiten a los inmigrantes indocumentados en riesgo de deportación a tomar santuario en sus terrenos hasta que sus casos sean abandonados o suspendidos. Cientos de iglesias y otros espacios religiosos ahora están involucrados con el movimiento, que es anterior a la administración Trump. Algunas personas que viven en el santuario incluso han recibido visitas de presidencial candidatos y miembros del Congreso.

Sin embargo, aunque ICE ha insistido en el pasado en que la política sigue en vigor, no es una ley, por lo que muchos activistas y políticos demócratas como Bernie Sanders, Kamala Harris, Elizabeth Warren, Amy Klobuchar, Cory Booker y Pete Buttigieg han empujado para buscar legislación eso le daría fuerza legal a la directriz.

Los funcionarios de ICE no respondieron a las preguntas del Servicio de Noticias Religiosas sobre el incidente, si las acciones de los agentes constituyeron una violación del memo o si el memo sigue en vigor.

Los líderes religiosos y activistas expresaron su conmoción por la aparente violación del memorando durante la conferencia de prensa del lunes. Rosa Sabido, una líder del movimiento que actualmente vive en el santuario de la Iglesia Metodista Unida Mancos en Colorado, dijo que ella y otras personas como ella “no se sienten seguras” después de enterarse de la detención de Siahaan.

“El día que recibimos la noticia estábamos en estado de shock”, dijo Sabido en respuesta a una pregunta de RNS durante la conferencia de prensa. “No pudimos dormir… No tenemos un lugar adonde ir. Si no vamos a estar seguros en una iglesia, ¿dónde vamos a estar seguros? "

También asistió a la conferencia de prensa el Rt. Rev. Mariann Budde, obispo episcopal de la Diócesis de Washington. Ella expresó su indignación y dijo que las "acciones atroces de ICE" en la iglesia "ponen en duda la integridad de toda la organización".

El obispo pidió una investigación sobre el incidente y dijo: "¿Quién en ICE pensó que este era un buen uso de sus recursos?"

El incidente es el último ejemplo de la escalada de tensiones entre los activistas del movimiento santuario basado en la fe y la administración Trump.

Cuando agentes de ICE vestidos de civil en noviembre de 2018 detuvieron inesperadamente a un inmigrante indocumentado después de que abandonó brevemente la iglesia donde se había refugiado para asistir a una reunión de inmigración, varios miembros de la iglesia rodearon la camioneta donde estaba detenido hasta que los funcionarios los arrestó también.

En julio de 2019, la administración Trump comenzó inesperadamente a imponer cientos de miles de dolares en multas a los inmigrantes que se refugian en lugares de culto. Y a principios de este año el gobierno se convirtió envuelto en una demanda con respecto a las acusaciones de que vigiló e investigó a un pastor y activista del santuario de Nueva York por acusaciones de que cometió fraude matrimonial al oficiar bodas de inmigrantes a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

En cuanto a Siahaan, los líderes religiosos que se reunieron virtualmente el lunes pidieron a sus compañeros fieles que "hicieran ruido" en su nombre.

“Simplemente animo a todos los miembros de la Conferencia Baltimore-Washington o aquellos más allá de la Iglesia Metodista Unida ... a que llamen, que escriban a nuestros funcionarios electos y exijan la liberación del Sr. Binsar Siahaan”, dijo Easterling.


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