Los ministerios universitarios fomentan la conexión y la innovación durante la pandemia

Por Bridget K. Wood
Publicado Sep 21, 2020

La reverenda Rita Powell y otros miembros de la Capellanía Episcopal de Harvard ofrecen una bendición improvisada cuando comienzan a armar su "Tienda Sagrada" en agosto de 2020. En lugar de los cuatro puestos tradicionales que se bendicen al colocar la piedra angular de la iglesia, cuatro personas fueron pilares vivientes que representan la iglesia viviente. Foto cortesía

[Diócesis de Massachusetts] A medida que los colegios y universidades comienzan este año escolar único frente a desafíos cambiantes y sin precedentes, los ministros del campus en la diócesis están aprendiendo cómo ministrar de manera segura a sus comunidades y anticipar las necesidades especiales que tanto los estudiantes como el personal tendrán al comenzar un nuevo año escolar. durante una pandemia.

La reverenda Megan Holding, quien se desempeña como capellán episcopal tanto en el Boston College como en la Northeastern University, describió en una entrevista cómo la pandemia está afectando la forma que toma el ministerio del campus, diciendo que si bien los últimos cinco meses han sido una buena oportunidad para experimentar Con formas para que las comunidades de ministerios universitarios se reúnan en línea, su misión principal sigue siendo la misma.

“La esencia del ministerio [del campus] siempre ha sido crear una comunidad, crear un espacio para que las personas en esta fase de la vida reflexionen y piensen en los problemas o piensen en las formas en las que están creciendo o son llamadas a crear un significado en la vida”. Sosteniendo dijo. “Eso todavía puede suceder. Podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para ser un factor constante o una oportunidad de reunión constante ".

Holding enfatizó que los campus universitarios no están aislados de los contextos más amplios en los que todos vivimos, como la lucha por la justicia racial y el discurso político, sin mencionar la pandemia en sí misma, por lo que continuar brindando este espacio seguro para los estudiantes es más importante que nunca.

“Una de las cosas de las que hablamos en el ministerio del campus es que este es un lugar donde los estudiantes no son evaluados de ninguna manera”, dijo Holding. “Pueden traer todo lo que son y hablar sobre lo que estamos viviendo y tener un lugar donde pueden profundizar y discernir lo que se mueve en ellos y donde pueden discernir su propia respuesta”.

Holding también señaló que aunque los estudiantes pueden venir a la mente por primera vez cuando uno piensa en el ministerio del campus, también hay un papel importante para los ministerios del campus para apoyar a los profesores y administradores en su intento de enseñar, orientar, guiar y formar cuando las comunidades que han sido un parte de parece tan cambiado.

"Creo que las relaciones y las comunidades han cambiado cuando las personas están separadas, y tendrán que cambiar cuando las personas estén juntas nuevamente", dijo Holding. "Anticipo que la transición de regreso a la escuela será diferente [de] casi cada dos años porque, para aquellos estudiantes para quienes la escuela se había convertido en una rutina familiar, se verá increíblemente diferente".

La reverenda Thea Keith-Lucas, capellán episcopal del Ministerio Episcopal Luterano en el Instituto Tecnológico de Massachusetts y fue recientemente nombrado capellán interino del instituto, dijo en un correo electrónico que aunque los ministros del campus anhelan tener experiencias en persona, se ha sorprendido de lo fuertes que se han mantenido sus comunidades espirituales, a pesar de que toda la programación de la Oficina de Vida Religiosa, Espiritual y Ética del MIT debe llevarse a cabo. en línea por ahora.

Los ministros universitarios de la Diócesis de Massachusetts se reunieron a fines de julio a través de Zoom con el obispo Alan M. Gates, el reverendo H. Mark Smith y el reverendo Edie Dolnikowski para verificar los planes para el nuevo año escolar. Foto cortesía

“Me ha sorprendido lo fuerte que sigue siendo nuestra comunidad, con risas y oraciones y escuchándonos unos a otros, incluso en una llamada de Zoom. Escucho lo mismo de todos nuestros capellanes del MIT: judíos, musulmanes, hindúes y más ”, dijo Keith-Lucas. “Las comunidades espirituales, incluso las virtuales, son un ancla sólida para los adultos jóvenes cuando todo lo demás en su mundo está cambiando. Ofrecemos espacios apacibles y sin prejuicios donde pueden dar sentido a sus experiencias: los desafíos del aislamiento, los riesgos para la salud y el futuro incierto, y la rara bendición del tiempo para descubrir quiénes somos y qué nos llama Dios a hacer ".

El reverendo Dan Bell, el sacerdote a cargo de la Iglesia de San Marcos en Burlington, se desempeña como capellán de la Capellanía Protestante en la Universidad de Tufts. Habló en una entrevista sobre la necesidad de comunicarse con los estudiantes para ver cómo les está yendo, particularmente en los contextos actuales.

“[Los estudiantes] han tenido un verano como ningún otro. Los planes se han interrumpido, muchas de sus esperanzas y planes para el otoño se han frustrado por completo o se han alterado realmente de manera profunda ”, dijo Bell. “Va a ser muy importante para nosotros, como capellanes, dedicar tiempo a conectarnos personalmente con los estudiantes y escuchar cuáles son sus esperanzas y sus miedos, y también, qué les trae alegría en este momento y qué podrían sentirse emocionados por hacer. este año y qué les apasiona, porque esta pandemia no significa que todos los demás problemas del mundo estén en suspenso, lo sabemos con certeza ".

La necesidad de proporcionar un espacio seguro para explorar las "grandes preguntas" y reconocer la pérdida real y el dolor que las personas están sintiendo en este momento es más importante que nunca, dijo Bell, especialmente cuando se siente que hay tanta incertidumbre en términos del futuro.

“Creo que ese es uno de los dones de ser un ministro universitario o ser un capellán en cualquier entorno, [que] podamos ser esas personas que van allí, que nombran la pérdida y el dolor y dicen: 'Sí, esto es difícil y no necesitamos fingir que no lo es '”, dijo Bell. "No creo que ese sea siempre el caso cuando los estudiantes se reúnen con profesores u otras personas en el campus, así que eso es lo que realmente espero encarnar, ser esa presencia cariñosa y amorosa que los apoye".

El reverendo Dan Bell instaló una mesa de oración en casa para los servicios virtuales de la Universidad de Tufts la primavera pasada. La comunidad estudiantil protestante en Tufts tiene la tradición de encender velas alrededor del altar durante las Oraciones del Pueblo, y continuaron esa tradición en Zoom, con la gente compartiendo oraciones mientras Bell encendía velas en su apartamento en su nombre. Foto cortesía

Bell dijo que si bien lamenta no poder pasar tiempo en persona junto con los estudiantes después de los servicios de la capilla de la misma manera que lo hicieron antes de la pandemia, espera que aún haya momentos divertidos y buenas oportunidades para conectarse y crecer con uno. otro, y que esta vez presenta algunas oportunidades únicas para el ministerio universitario.

Una de esas oportunidades está en marcha en la Capellanía Episcopal de la Universidad de Harvard, que está trabajando en un proyecto financiado, en parte, por una subvención del ministerio de campus de la Iglesia Episcopal de $ 5,000.

La subvención se concedió en marzo como parte de la Becas para jóvenes adultos y para el ministerio universitario, que proporcionan fondos para diócesis, congregaciones y ministerios de colegios y universidades que se relacionan con adultos jóvenes dentro y fuera de los campus universitarios.

El proyecto de la “Tienda Sagrada” en la capellanía de Harvard comenzó antes de la pandemia de COVID-19 como una forma de experimentar con la creación de una estructura física para el culto que podría instalarse dentro de un espacio más grande o incluso al aire libre.

“El proyecto se convirtió en una forma concreta de hacer estas preguntas muy básicas que considero esenciales para lo que significa ser un adulto joven en la iglesia”, dijo la Rev. Rita Powell, quien se desempeña como capellán de la Capellanía Episcopal en Harvard, dijo en una entrevista. “¿Cómo hacemos un hogar? ¿Qué es la iglesia? ¿Dónde está la Iglesia? ¿Está la iglesia en el edificio o no?

La capellanía estaba trabajando en los planes para el proyecto cuando golpeó la pandemia de COVID-19, y en lugar de descarrilarlo, explicó Powell, la crisis solo resaltó su importancia. Dado que la reunión en persona en iglesias y otras estructuras físicas no era posible de la misma manera que antes, ya no hablaban conceptualmente sobre cómo las estructuras pueden detenernos.

“Creo que esta crisis realmente llevó la cuestión de la innovación y la imaginación a un punto muy agudo, así que no es, 'Oh, sí, probablemente deberíamos estar pensando en una nueva forma de ser iglesia'; es de repente, 'Oh, nosotros tienes ", dijo Powell. "Siento que el trabajo de innovación puede parecer de alguna manera una frivolidad o una opción, y mi esperanza es que en este momento podamos darnos cuenta de que es una corriente de trabajo realmente importante en la vida de la iglesia".

La estructura que está construyendo la capellanía es una plataforma de madera que tendrá tres "puertas", pero no paredes. Además de utilizar la estructura para el culto, la capellanía está pensando en otras formas de utilizar creativamente este espacio, como para pequeñas representaciones de teatro, danza o música. Esto no solo hace que la capellanía sea más accesible para las personas que no necesariamente asistirían a un servicio religioso, sino que Powell espera que el proyecto también ofrezca oportunidades de colaboración y hospitalidad con otras capellanías y congregaciones en toda la diócesis.

“Mi esperanza para este proyecto es que la libertad otorgada a la capellanía para crear, imaginar y jugar, que esa libertad pueda ser de utilidad para la iglesia en general”, dijo Powell. "Que [puede] ser de alguna manera energizante o inspirador o una contribución al menos a una conversación más amplia sobre la iglesia".


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