Los episcopales ahora pueden dar en línea a la Ofrenda del Viernes Santo para apoyar a los ministerios de Medio Oriente

Por david paulsen
Publicado Abr 2, 2020

Una mujer musulmana y su bebé esperando un chequeo en el Hospital Al Ahli Arab en la ciudad de Gaza el 2 de enero de 2013. El hospital ejecuta un programa de tres meses para niños desnutridos. Foto de ENS / Lynette Wilson

[Servicio de noticias episcopal] Los episcopales en congregaciones de toda la Iglesia Episcopal donan cientos de miles de dólares cada año para apoyar a los ministerios en el Medio Oriente a través de la iglesia anual Ofrenda de Viernes Santo.

Desafortunadamente, el Viernes Santo se verá muy diferente este año. El distanciamiento social para frenar la propagación de COVID-19 significa que la adoración en persona no será un opción 10 de abril. En cambio, los episcopales se reunirán en línea y adorarán en sus hogares el Viernes Santo para recordar la muerte de Jesús en la cruz. Las placas de oferta permanecerán sin usar en las aproximadamente 1,500 congregaciones que típicamente participan en la Ofrenda del Viernes Santo cada año.

Contribuir a la Ofrenda del Viernes Santo, sin embargo, aún será posible este año, ya que la Iglesia Episcopal ha lanzado una donación en línea. página - la primera vez que esta opción estará disponible para los episcopales que se inspiran para apoyar el importante trabajo de las iglesias anglicanas en el Medio Oriente.

"Las cosas han cambiado mucho acerca de la adoración el Viernes Santo", dijo el reverendo Bob Edmunds, oficial de asociación de la Iglesia Episcopal para Oriente Medio. La Oficina de Desarrollo de la iglesia creó esta página de oferta en línea, dijo, para permitir que los episcopales continúen contribuyendo, si pueden y desean hacerlo.

La Ofrenda del Viernes Santo ha sido principalmente una campaña basada en la parroquia, y las parroquias participantes recaudaron un récord de $ 437,000 en 2018. (El total recaudado de la Oferta de Viernes Santo de 2019 aún no se ha publicado en espera de una auditoría estándar).

El dinero se entrega a la Provincia de Jerusalén y Medio Oriente y sus diócesis para abordar "las necesidades más apremiantes que encuentran", dijo Edmunds en una entrevista con ENS.

Y al igual que Estados Unidos y otros países donde la Iglesia Episcopal tiene diócesis, el Medio Oriente está luchando con los desafíos únicos que plantea el creciente coronavirus. pandemia. El financiamiento de los ministerios anglicanos allí también ha sido "muy afectado porque nuestra gente no puede congregarse y dar sus propias ofrendas", dijo el arzobispo Michael Lewis, primado de la provincia, a ENS en un correo electrónico.

“La Ofrenda del Viernes Santo es algo que esta Provincia de Jerusalén y Medio Oriente, en su conjunto, y las diócesis individuales dentro de ella, siempre han valorado enormemente. Para nosotros es un salvavidas ”, dijo Lewis, quien también sirve como obispo de la Diócesis de Chipre y el Golfo. En su diócesis, "tenemos situaciones tan extremas y una variedad tan amplia de congregaciones, casi todas muy mezcladas, muchas de las cuales incluyen adoradores sin mucho dinero o influencia, y todo en un sentido real frágil debido a las incertidumbres políticas y los caprichos del empleo, y mucho menos la actual pandemia de salud ".

La Ofrenda del Viernes Santo, una iniciativa de la oficina del obispo presidente, data de 1922, cuando se creó a raíz de la Primera Guerra Mundial en un intento de fomentar las relaciones con los cristianos en el Medio Oriente mediante el apoyo al trabajo de ayuda y las asociaciones ecuménicas.

La Convención General de la Iglesia Episcopal considera regularmente las resoluciones relacionadas con asuntos de Medio Oriente. Las resoluciones que toman posiciones sobre el conflicto palestino-israelí generalmente generan la mayor cantidad de debate, aunque la iglesia también ha respaldado otras medidas, afirmando el apoyo financiero para los esfuerzos de paz y los ministerios humanitarios.

La variedad de programas y ministerios que la Ofrenda del Viernes Santo ha apoyado en el pasado ha incluido conferencias y campamentos de verano para niños, programas de empoderamiento de mujeres, una clínica oftalmológica y otros ministerios médicos.

La Diócesis de Jerusalén, por ejemplo, opera dos hospitales de caridad, Hospital Árabe Al Ahli en Gaza y San Lucas en la ciudad cisjordana de Naplusa. La diócesis también dirige Tierra Santa. Instituto para sordos en Jordania. El Centro Princess Basma para Niños Discapacitados en Jerusalén Este, además de proporcionar atención médica, ofrece un programa para apoyar a las madres de niños con recién nacidos. discapacidades diagnosticadas. Y en la Diócesis de Chipre y el Golfo, la Iglesia Episcopal se ha asociado con los iraquíes en los ministerios locales, como un programa de desarrollo económico dirigido a apoyo a los criadores de pollos.

Las congregaciones episcopales, aunque no recogen la ofrenda en persona este año, todavía están invitadas a promover la Ofrenda del Viernes Santo a sus feligreses.

"La Ofrenda del Viernes Santo brinda esperanza y oportunidad a los estudiantes, pacientes, familias necesitadas y más en la Provincia de Jerusalén y Medio Oriente", dijo el Obispo Presidente Michael Curry en una carta a las congregaciones anteriormente. año. “Hacemos la diferencia. Esto es importante. He sido testigo de esta compasión y compromiso inspirados en Jesús en el trabajo con mis propios ojos ".

Además de la donación en línea. página, Los episcopales pueden enviar sus donaciones por mensaje de texto enviando "GFO" al 91999.

"Creo que la conexión espiritual que tenemos con los cristianos que mantienen nuestra fe en nuestro nombre en el Medio Oriente es muy real", dijo Edmunds.

"Cuando viajas a Tierra Santa y visitas los lugares que Jesús caminó, habló, enseñó y curó, eso es un poderoso beneficio espiritual para todos los cristianos", dijo, y agregó que apoyar a los ministerios cristianos en el Medio Oriente es una forma de mostrar "una gran solidaridad" con quienes realizan ese trabajo.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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