La iglesia de Nueva Orleans, hogar de la 'junta de asesinatos', busca un nuevo tributo a las víctimas en las estrellas en el techo

Por david paulsen
Publicado Feb 5, 2020
Santa Anna

La Iglesia Episcopal de Santa Ana en el barrio Tremé de Nueva Orleans, Luisiana, ha publicado los nombres de las víctimas de homicidio de la ciudad desde 2007 en una pared fuera de la iglesia. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

[Servicio de noticias episcopal] Aunque lejos de ser un buen año, 2019 fue un año estadísticamente mejor para Nueva Orleans, Louisiana: la ciudad registró 119 homicidios, el menor en casi 50 años, alejándose aún más de su reputación hace solo una década como "capital de asesinato" no oficial de los Estados Unidos.

Pero la reciente disminución de las muertes no ha aliviado el costo humano que la violencia, particularmente la violencia armada, afecta cada año a la gente de Nueva Orleans. Todavía son asesinados a una tasa más alta que los residentes de todas las ciudades importantes de los EE. UU. Excepto tres. Sus muertes aún dejan agujeros en la vida de los seres queridos sobrevivientes y la comunidad.

Y sus nombres continuará siendo agregado a la "junta de asesinatos" at Iglesia episcopal de Santa Ana. Desde 2007, la congregación tiene mantuvo y actualizó esta lista conmemorativa fuera de la iglesia en el barrio de Tremé, al norte del barrio francés. El monumento ahora contiene más de mil nombres de personas asesinadas en y cerca de la ciudad, e incluso con la disminución de los homicidios, se publican más de 100 nombres nuevos cada año.

"Eso sigue siendo una cantidad intolerable", dijo por teléfono el reverendo Bill Terry, rector de St. Anna's, al Servicio Episcopal de Noticias. "Tenemos una gran parte de nuestra comunidad que vive en un profundo anhelo y una profunda y profunda tristeza", dijo, y el lamento de la iglesia por esa pérdida de vidas trasciende cualquier éxito de política pública exaltado por los líderes del gobierno.

El monumento permanente en St. Anna's, que cubre una cerca al lado de la iglesia, enumera el nombre, la edad, la fecha de muerte y el método de cada víctima (el "disparo" es el más común), pero solo cubre 2007 a 2012 porque la congregación se quedó sin Habitación en la valla. Entonces, las víctimas de homicidios del año en curso están escritas en un marcador en una pizarra separada pegada a una pared de la iglesia cercana. La congregación visualiza un nuevo monumento lo suficientemente grande como para conmemorar a todas las víctimas, al representarlas como un cielo lleno de estrellas en el techo dentro de la iglesia.

Joel Dyer lo llama "Stargazers". Es el artista local que se le ocurrió la idea para el nuevo monumento y ahora está tratando de recaudar dinero para instalarlo en St. Anna's, donde ha sido feligrés durante la mayor parte de la última década. . El techo de la nave y el santuario se pintaría de azul, y las estrellas doradas de 2 1/2 pulgadas se organizarían en una cuadrícula, con suficiente espacio estimado para conmemorar hasta 5,000 víctimas de asesinato.

"Pensé que 'Stargazers' implicaría un poco de esperanza", dijo Dyer, de 74 años, en una entrevista con ENS, y agregó, "nuestra esperanza es mantener a nuestros hijos fuera de ese techo".

Diseño de astrónomos

El artista Joel Dyer, un feligrés de la Iglesia Episcopal de Santa Ana, esbozó el diseño de la izquierda para un futuro tributo de los astrónomos a las víctimas de asesinato, que se exhibiría en el techo de la iglesia, que se muestra en la foto de la derecha proporcionada por Luigi. Mandile.

Una estrella brillará particularmente a los ojos de esta diversa congregación en Esplanade Avenue. Robert Atkins, de 21 años cuando fue asesinado a tiros el 20 de octubre de 2016, creció asistiendo a la iglesia y había servido como acólito desde que tenía 5 años: un "niño perfecto", su madre, Althea Atkins-McCall, recordado en una entrevista telefónica.

Robert Atkins

Robert Atkins, de 21 años, fue asesinado a tiros en octubre de 2016, menos de dos semanas después de que se tomara esta foto mientras asistía a la boda de su madre en St. Anna's. Foto cortesía de Althea Atkins-McCall

La conexión entre su familia y St. Anna's va más allá de un nombre en un memorial. "Es un poco más profundo para mí porque en realidad estábamos muy involucrados en la iglesia", dijo Atkins-McCall, y aunque ahora vive en la ciudad capital de Louisiana, Baton Rouge, todavía tiene "un gran aprecio por el nivel de compromiso". que el padre Terry tiene para la comunidad y los miembros de su iglesia ".

El asesinato de Atkins sigue sin resolverse, y su madre está agradecida por las formas "de mantener vivo el nombre de mi hijo". Aunque su asesinato fue demasiado reciente para ser incluido en la lista permanente en St. Anna's, Atkins-McCall donó un banco a su nombre que se instaló al lado de la acera frente al monumento conmemorativo de la iglesia, para que cualquiera que lo visite pueda sentarse a contemplar y recordar.

Terry solo había sido rector en St. Anna's un par de años cuando el huracán Katrina le dio un golpe devastador a Nueva Orleans en 2005. Una vez que una ciudad de casi 500,000 personas, Nueva Orleans perdió más de la mitad de su población después de Katrina mientras luchaba con los esfuerzos de recuperación, pero el número de homicidios seguía siendo alto. Cuando los asesinatos alcanzaron 209 en 2007, la tasa estimada de asesinatos per cápita de la ciudad superó a la de cualquier otra ciudad estadounidense importante.

Al principio de 2007, miles de personas marcharon en Nueva Orleans para protestar por los asesinatos y lo que vieron como respuesta inadecuada de los funcionarios públicos. Después de la marcha, Terry comenzó a hablar con un diácono sobre lo que St. Anna's podía hacer. Se les ocurrió la idea de nombrar públicamente a cada una de las víctimas, y "realmente hemos estado haciendo eso desde entonces", dijo Terry.

Además de escribir los nombres en una pantalla fuera de la iglesia, St. Anna's comenzó a incorporar una lectura de los nombres de las últimas víctimas en los servicios dominicales, que generalmente atraen a unos 120 fieles. Los miembros del personal de la Iglesia recorren los medios de comunicación locales cada semana en busca de informes de asesinatos y hacen un seguimiento con las autoridades para obtener información sobre las víctimas.

Otras iglesias pidieron recibir los nombres compilados por Santa Ana, y ahora las listas se envían todas las semanas por correo electrónico, generalmente los jueves. Incluyen personas asesinadas fuera de los límites de la ciudad, en comunidades que forman parte de Nueva Orleans.

La iglesia está "literalmente en la frontera entre dos mundos", dijo Terry, entre algunos de los barrios más ricos de la ciudad y aquellos que luchan con la pobreza extrema. Esa intersección se refleja en la congregación, que Terry dijo que incluye feligreses de una mezcla de antecedentes, muchos de ellos residentes de clase media o de bajos ingresos.

La delincuencia está impulsada por una variedad de factores, y las fluctuaciones en las tasas de criminalidad desafían las explicaciones fáciles. Terry, sin embargo, señaló que la pobreza extrema, la escasez de viviendas asequibles y las oportunidades de trabajo limitadas siguen afectando a Nueva Orleans, y la comunidad negra local, que había constituido una mayoría significativa de los residentes de la ciudad, ha disminuido considerablemente desde Katrina.

Junta de asesinatos

La “junta de asesinatos” de la Iglesia Episcopal de St. Anna solo es lo suficientemente grande como para incluir los cientos de nombres de víctimas de homicidio de 2007 a 2012. La iglesia está buscando una solución a largo plazo para conmemorar a todas las víctimas desde 2007. Foto: David Paulsen / Servicio de noticias episcopales

La iglesia regularmente recibe visitantes en el memorial de homicidios. Terry recuerda a un sargento de policía que pasó unos 15 minutos un día revisando los nombres antes de acercarse al rector llorando: "Vi a cuatro de mis amigos de la escuela secundaria en su junta de asesinatos", dijo.

Un número reducido puede deshumanizar a las víctimas de delitos, dijo Terry, y “la mayoría de estas personas viven en la pobreza. No tienen memoriales ”. Él piensa que simplemente compartir sus nombres es un paso para darles algo de dignidad en la muerte, aunque la congregación no se detiene allí. St. Anna's también apoya a los niños del vecindario y sus familias a través de su Programa de Anna's Place, y está recaudando dinero ahora para una expansión ambiciosa de esos esfuerzos llamados Casa Dodwell.

“El 'tablero de asesinatos' es un monumento. Es una declaración espiritual pública al mundo de que la vida importa. Pero eso no es lo suficientemente bueno ”, dijo Terry. “Tenemos que convertirnos en disruptores en ciclos de violencia, para que el Evangelio comience a tomar forma en la comunidad”.

A medida que la "junta de asesinatos" creció para incluir más de mil nombres, la lista se extendió a través de la cerca de la iglesia, y finalmente se quedó sin espacio. Terry dijo que una opción que la congregación está considerando es reinstalar el memorial permanente para que esté configurado para ajustarse a casi 3,000 nombres, pero eso solo mantendría los nombres de las víctimas hasta 2017. La solución a más largo plazo es el proyecto Stargazers.

El techo de la iglesia es lo suficientemente grande como para albergar estrellas para todas las víctimas desde 2007. Los planes también incluyen un quiosco de computadora, para que los visitantes puedan buscar los nombres de las víctimas y encontrar en qué parte del techo se muestra la estrella conmemorativa de cada víctima.

Y habrá espacio para que el monumento se expanda a medida que más residentes del área de Nueva Orleans sucumban a la violencia mortal.

"Puede ser desalentador porque es muy común", dijo Atkins-McCall.

Su familia fue afortunada en muchos sentidos. Ella y su familia emigraron a los Estados Unidos desde Guyana en 1989 y se establecieron en Nueva Orleans, donde su madre se aseguró de que asistieran a la iglesia, primero en Christ Church Cathedral y luego en St. Anna's.

Robert atkins y bill terry

Robert Atkins, izquierda, posa para una foto con el reverendo Bill Terry en la Iglesia Episcopal de St. Anna, donde Terry presidió la boda de la madre de Atkins. Atkins había estado activo en la congregación durante la mayor parte de su infancia. Foto cortesía de Althea Atkins-McCall

"Tuvimos una educación cristiana muy fuerte", dijo, e inculcó lo mismo en su hijo, que nació en 1995.

Robert Atkins era "todo lo que querías en un niño", dijo, pero la tragedia golpeó temprano en su vida. Su padre, que había sido el amor de la escuela secundaria de Atkins-McCall, fue asesinado a tiros unos meses después del primer cumpleaños de su hijo.

A pesar de esa pérdida, Robert se convirtió en un estudiante talentoso que amaba el arte y el fútbol, ​​dijo su madre, y St. Anna's "se convirtió en hogar y se convirtió en parte de nuestra familia".

Atkins estaba tomando un descanso de la universidad en 2016 y trabajando en un trabajo de seguridad durante la noche cuando fue asesinado. Llamaría a su madre después de llegar a casa después de su turno, y cuando no llamó esa mañana, ella se preocupó. Más tarde ese día, su novia se enteró de que le dispararon en un automóvil, lo empujaron a la calle y lo dieron por muerto.

El asesinato fue aún más discordante porque se produjo en un momento de celebración: menos de dos semanas antes, Robert Atkins había sonreído mientras asistía a la boda de su madre en St. Anna's. Terry, quien presidió la boda, más tarde dirigió una vigilia con velas con la familia en la escena del asesinato de Atkins.

Atkins-McCall aún tiene la esperanza de que la policía descubra quién mató a su hijo, y ella a veces se comunica con los investigadores para ver si tienen información nueva y recordarles que todavía quiere respuestas.

Cuando se desanima, mira hacia atrás en la última publicación de Instagram de su hijo, que según ella parecía presagiar su muerte y demostrar que su fe seguía siendo fuerte. La foto parecía ser de una página de un devocional cristiano, con la frase "Estás en el camino correcto".

"¡Estoy detrás de ti, Señor!", Escribió Atkins en la publicación. “Tienes que confiar en él y confiar en ti mismo. Tu tiempo está CERCA.

"Era un niño increíble", dijo Atkins-McCall. "Lo que Dios lo colocó aquí para hacer, se logró".

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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