Dos diócesis de Michigan compartirán el obispo, trazando un camino hacia adelante juntos en espíritu de innovación

Por david paulsen
Publicado en junio 14, 2019

La Diócesis del Este de Michigan y la Diócesis del Oeste de Michigan realizaron un retiro conjunto del clero en mayo. Aquí, los participantes posan para una foto grupal. Foto: Diócesis del Este de Michigan

[Servicio de noticias episcopal] La iniciativa BXNUMXC reúne las actividades de instituciones académicas de Alemania (el Diócesis del este de Michigan está listo este año para finalizar una asociación con el vecino Diócesis de Western Michigan en el que compartirían un obispo, aumentarían la colaboración y reunirían recursos, un proceso de experimentación y diálogo que eventualmente podría conducir a un compromiso a largo plazo entre las dos diócesis.

Las diócesis no han evitado discutir la posibilidad de algún día fusionarse, un proceso gobernado canónicamente conocido como "coyuntura", aunque esa es solo una de las muchas opciones sobre la mesa, ya que consideran El futuro de la Iglesia Episcopal en Michigan. El estado abarca cuatro diócesis, y las cuatro han colaborado en el pasado de varias maneras, desde programas de formación conjunta hasta declaraciones públicas coordinadas sobre temas estatales.

En octubre, la convención del este de Michigan está programada para votar para elegir al obispo de Michigan occidental Whayne Hougland Jr. como obispo provisional. De aprobarse, Hougland seguiría los pasos de otros obispos de doble diócesis, en particular el obispo del noroeste de Pensilvania, Sean Rowe, quien también sirve como obispo provisional de la diócesis del oeste de Nueva York.

La transición en curso en la Diócesis del Este de Michigan sigue un espíritu de innovación que se remonta a su creación en 1994, cuando era tallado en la diócesis de Michigan con sede en Detroit.

“La idea era el liderazgo local. Los esfuerzos de base surgirían de la congregación local y se compartirían ”, dijo Katie Forsyth, quien se unió a la diócesis como directora de comunicaciones y participación pública en 2013. “A propósito, la diócesis fue diseñada para ser un poco más flexible. ... En realidad estamos bien capacitados para probar algo y ver cómo funciona ".

El obispo Edwin Leidel Jr. fue consagrado como el primer obispo de la diócesis en 1996, y hoy es recordado por alentar a los episcopales del este de Michigan a estar abiertos al cambio.

"El espíritu emprendedor del obispo Leidel y la incansable aceptación de las posibilidades ayudaron a dar forma a una diócesis que bendice la experimentación y da permiso para dar pasos audaces sin temor al fracaso", dijo la diócesis. dice en su sitio web.

La carrera profesional de Forsyth es emblemática. En marzo de 2018, asumió su papel actual, sirviendo tanto al este de Michigan como al oeste de Michigan como canon para la creación de redes y la evangelización. Las diócesis también trabajan juntas en un programa de desarrollo congregacional, ministerios juveniles, un grupo de trabajo sobre la diversidad, una junta disciplinaria y una misión de extensión a la República Dominicana.

La futura colaboración podría incluir retiros del clero, publicaciones diocesanas, talleres ministeriales y reuniones conjuntas del Comité Permanente.

Todd Ousley

El Rt. El reverendo Todd Ousley renunció a la Diócesis del Este de Michigan en junio de 2017 para dirigir la Oficina de Desarrollo Pastoral de la Iglesia Episcopal. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

Un catalizador clave para las conversaciones recientes fue la renuncia en junio de 2017 del obispo del este de Michigan, Todd Ousley, quien se fue para dirigir la Oficina de Desarrollo Pastoral de la Iglesia Episcopal, una posición en el personal del obispo presidente que asiste a las diócesis que están pasando por las transiciones de los obispos. En una entrevista con Episcopal News Service, Ousley dijo que la Iglesia Episcopal está trabajando para ir más allá de las estructuras organizativas que se remontan a los siglos 18 y 19.

"Estamos mejorando como iglesia al centrarnos en las prioridades impulsadas por la misión en lugar de tratar de exprimir la misión en una estructura existente", dijo.

La Convención General subrayó la importancia en una resolución 2018 eso llamó a las diócesis y congregaciones a participar periódicamente en la revisión misional, para determinar "qué es lo que Dios nos llama a ser y hacer en este momento y en este lugar".

Ousley, quien se unió a la Diócesis del Este de Michigan como canon a lo ordinario en 2001, sucedió a Leidel como obispo en 2007. Le dijo a ENS que, hacia el final de su mandato, sintió que el este de Michigan y el oeste de Michigan estaban listos para una asociación más sustantiva, algo que comenzó a discutir con Hougland.

"Tanto los orientales como los occidentales iban a llegar a un punto en el que se enfrentaban a cuestiones de viabilidad", dijo Ousley.

Convención del este de Michigan

La Diócesis del Este de Michigan facilita discusiones de mesa de tres resoluciones que describen sus opciones para una transición de obispo en su convención 2018 de octubre, celebrada en Flint, Michigan. Foto: Diócesis del Este de Michigan, vía Facebook

Imaginando el futuro de la Iglesia Episcopal en Michigan

Esas preguntas se centraron en parte en la demografía regional, dijo Ousley. La mitad oriental de Michigan estaba perdiendo población: Flint, la ciudad más grande de la diócesis, pasó de residentes de 125,000 en el censo de 2000 a aproximadamente 102,000 en 2010, y la población estatal se ha estancado en aproximadamente 10 millones. Además, el este de Michigan reflejó la disminución de la asistencia a los domingos en toda la iglesia, con miembros bautizados abajo casi 40 por ciento de 2007 a 2017.

Los líderes diocesanos también reconocieron que el este de Michigan, con sede en Saginaw, y el oeste de Michigan, con sede en el área de Grand Rapids, tenían mucho en común teológica y culturalmente, con congregaciones repartidas en comunidades rurales, áreas de veraneo y ciudades más pequeñas. Por el contrario, la Diócesis de Michigan en la esquina sureste del estado incluye ciudades más grandes y suburbios, incluyendo Detroit, la capital de Lansing y la ciudad universitaria de Ann Arbor. La Diócesis del norte de Michigan abarca la península superior escasamente poblada del estado y está geográficamente separada del resto del estado por el lago Michigan y el lago Hurón.

El reverendo Dan Scheid había servido en la diócesis del oeste de Michigan antes de mudarse al este de Michigan para convertirse en rector de la Iglesia Episcopal de San Pablo en Flint en 2015. En aquel entonces, recuerda a Ousley en un retiro del clero hablando sobre decisiones difíciles por delante y el mejor uso de los recursos episcopales en el estado.

"Había dejado en claro que ciertamente los obispos del estado habían estado conversando sobre cómo sería la iglesia en Michigan", dijo Scheid, quien también se desempeña como presidente del Comité Permanente del Este de Michigan.

Cuando Ousley se fue en 2017, en lugar de lanzar inmediatamente una búsqueda de un nuevo obispo diocesano, el este de Michigan votó en octubre 2017 para elegir al obispo Catherine Waynick como obispo provisional por al menos un año Waynick se había retirado en abril de ese año como obispo de Indianápolis.

"Vimos eso como un momento para hacer un poco de discernimiento", dijo Scheid a ENS, y al principio, los líderes del este de Michigan invitaron a Hougland y a otros de la diócesis del oeste de Michigan a ser parte de esas conversaciones.

Ese proceso se aceleró a principios de 2018 cuando el este de Michigan celebró cinco reuniones alrededor de la diócesis de enero a marzo para escuchar lo que piensan los episcopales sobre las fortalezas, necesidades y perspectivas de la diócesis para el futuro.

A una reunión de seguimiento en mayo en St. Paul's en Flint asistieron Waynick, Hougland y otros líderes de ambas diócesis. Las presentaciones incluyeron un resumen de lo que el este de Michigan había identificado como sus tres opciones: comenzar a buscar el reemplazo permanente de Ousley, encontrar un obispo provisional a largo plazo o dar un paso más cerca del oeste de Michigan eligiendo a Hougland como obispo provisional.

Había un "sentido compartido de que continuar en un ministerio separado sin cambios no es un modelo sostenible para el futuro de la Iglesia Episcopal en este lugar", según un informe escrito de esa reunión. El informe también dijo que Hougland estaba abierto a agregar el papel del obispo provisional del este de Michigan "en caso de que se explore un proceso para una relación más profunda".

"Como obispo en la iglesia, es mi deber y, creo, mi llamado a buscar formas de unir a las personas, por lo que este parece ser un proceso natural que tiene mucho sentido", dijo Hougland meses después. en un video a su diócesis identificando las opciones consideradas por el este de Michigan.

Aprendiendo del ejemplo del oeste de Nueva York

A proceso similar en curso cientos de millas hacia el este estaba proporcionando un modelo potencial para los episcopales de Michigan.

Después de que el obispo William Franklin del oeste de Nueva York anunciara en abril 2017 que tenía la intención de retirarse, su diócesis comenzó un proceso de discernimiento que llevó a la decisión de colaborar y experimentar con la Diócesis del noroeste de Pensilvania, dando tiempo a ambas diócesis para probar nuevos enfoques antes de descubrir ¿Qué podría venir después? Las dos diócesis evitaron hablar de la posibilidad de fusionarse algún día, enfocándose en su trabajo a corto plazo.

La tercera opción del este de Michigan fue similar al acuerdo entre el oeste de Nueva York y el noroeste de Pensilvania. "Los hemos señalado como el reflejo más directo del trabajo que estamos considerando", dijo Forsyth a ENS.

Rowe, del noroeste de Pensilvania, viajó a la Diócesis del Este de Michigan para ofrecer su visión del proceso en una reunión organizada por la Iglesia Episcopal de San Juan en Midland, Michigan, el sept. 16, 2018.

Al mes siguiente, el oeste de Nueva York eligió a Rowe como su obispo provisional por cinco años.

El este de Michigan dio su propio paso definitivo en octubre pasado. En su convención de ese mes, una mayoría apoyó la tercera opción de la diócesis y votó para invitar oficialmente a Hougland a ser considerado como obispo provisional de la Diócesis del Este de Michigan, liderando ambas diócesis durante tres a cinco años.

Hougland presentó esa propuesta a su diócesis en tres sesiones de escucha, a las que también asistió Scheid. En abril, después de reunirse con el Comité Permanente y el Consejo Diocesano del oeste de Michigan, Hougland anunció en un video su aprobación unánime de "la invitación a bailar con nuestros amigos en el este de Michigan".

Se espera que el plan sea finalizado por Eastern Michigan en octubre.

Scheid señaló que este proceso tuvo lugar durante un período de relativa salud en ambas diócesis, mucho antes de que ninguno de los dos hubiera llegado a un momento de pánico que hubiera obligado a tomar medidas desesperadas. Y con el Obispo Presidente Michael Curry alentando a todas las diócesis a encontrar nuevas formas de difundir el Movimiento de Jesús, Scheid dijo que el este de Michigan llegó a la conclusión de que la forma más efectiva de cumplir ese propósito, al menos a corto plazo, no era continuar dedicando recursos. a la oficina del obispo.

"Es un gran regalo y una oportunidad, según lo veo, realmente para hacer un poco de pensamiento creativo, algo de experimentación, para ayudar a establecer algunas formas posibles para otras diócesis en la iglesia que también podrían estar explorando nuevos modelos", dijo Scheid.

- David Paulsen es editor y reportero del Servicio de Noticias Episcopales. Él puede ser alcanzado en dpaulsen@episcopalchurch.org.