Justice Pilgrimage reúne a miembros del clero episcopal de 20 para un intenso trabajo de sanación racial

Por david paulsen
Publicado Mayo 23, 2019
Absalom Jones Center

El reverendo Skip Walker dirige una canción y una discusión en el Centro Absalom Jones de Sanación Racial en Atlanta, Georgia, el 20 de mayo durante la Peregrinación por la Justicia de una semana del centro. Foto: Absalom Jones Center

[Servicio de noticias episcopal] Veinte sacerdotes y diáconos episcopales están concluyendo una peregrinación de una semana en Atlanta, Georgia, organizada por el Centro Absalom Jones para la Curación Racial como un programa piloto que podría convertirse en un nuevo modelo para promover el trabajo de reconciliación racial de la Iglesia Episcopal.

Los participantes en la peregrinación de justicia del centro fueron seleccionados de todas las diócesis de 20 en la Provincia IV de la iglesia, que abarca la totalidad o parte de nueve estados en el sureste. El obispo de la Diócesis de Atlanta, Robert Wright, habló con el grupo en mayo 19 para darles la bienvenida.

"El propósito común es comprender la historia estadounidense en todos sus matices y descubrir dónde están las oportunidades para la curación y la justicia", dijo Wright May 23 en una entrevista con Episcopal News Service. Ese matiz, explicó Wright, es lo que permite que personas de diferentes orígenes se reúnan y se sientan cómodas discutiendo abierta y honestamente cuestiones difíciles de raza y racismo.

“Realmente no requiere autoflagelación. La vergüenza no es el objetivo ”, dijo Wright. "Es comprender nuestro papel en esta cosa tan compleja y buscar la curación y la justicia".

La peregrinación incluye un itinerario completo de conferencias y debates en el Absalom Jones Center en Atlanta, así como un viaje en autobús de dos días con paradas en sitios históricos afroamericanos en Savannah, Georgia y Charleston, Carolina del Sur. Cuando concluya May 24, el trabajo de los peregrinos solo comenzará.

"Es una semana intensiva, y luego les pedimos un compromiso de seis meses", dijo la directora ejecutiva del Centro Absalom Jones, Catherine Meeks, a ENS. Durante los próximos seis meses, se les pedirá a los participantes que desarrollen y sigan un plan para trabajar para desmantelar el racismo en sus parroquias y comunidades, y luego, se reunirán en Atlanta para hablar sobre ese trabajo entre ellos.

"Espero que estas personas se conviertan en aliadas entre sí y que las apoyen, y que el centro sirva como catalizador para tratar de que eso suceda", dijo Meeks.

Ella y otros organizadores utilizarán la experiencia de esta primera Peregrinación de Justicia para refinar los esfuerzos futuros del Centro Absalom Jones, que es una asociación entre la Diócesis de Atlanta y la oficina del Obispo Presidente Michael Curry. El centro tiene como objetivo organizar dos peregrinaciones anualmente para grupos de 20 a 25, a partir de mayo de 2020. Los participantes son responsables únicamente de la tarifa aérea para llevarlos a Atlanta; su comida, alojamiento y el viaje en autobús están cubiertos por el centro.

El objetivo final es profundizar el trabajo de reconciliación racial de la Iglesia Episcopal a nivel local. La Convención General ha priorizado durante mucho tiempo ese trabajo, requiriendo que las diócesis faciliten la capacitación contra el racismo para el clero y los líderes laicos, pero la implementación de esos mandatos ha sido desigual de diócesis a diócesis.

Meeks, quien anteriormente dirigió la Diócesis de Atlanta Comunidad amada: Comisión para el desmantelamiento del racismo, inspiró el desarrollo de la iglesia Convertirse en un marco comunitario querido que se dio a conocer en 2017. Ahora, en el Centro Absalom Jones, ella ve la peregrinación de la justicia como una forma nueva y significativa de involucrar a los miembros del clero directamente para que tomen medidas en sus contextos.

"Estoy tratando de ver si podemos crear una colección de sacerdotes y diáconos que estén capacitados e inspirados para profundizar más de lo que ha sucedido en la parroquia local", dijo. "El centro está realmente enfocado en la idea de localizar parroquias para hacer el trabajo de desmantelar el racismo".

Los presentadores de esta semana han discutido una variedad de temas con los participantes de 20. Richard Hughes, profesor de religión en la Universidad de Lipscomb en Nashville, Tennessee, habló sobre cómo las nociones insidiosas de la supremacía blanca están arraigadas en la sociedad estadounidense. El reverendo Ken Swanson, rector de la Iglesia Episcopal de St. David en Roswell, Georgia, habló de su despertar como un hombre blanco a su propio privilegio y un llamado personal para ayudar a desmantelar el racismo.

Byron Rushing, vicepresidente de la Cámara de Diputados de la Iglesia Episcopal, presentó una descripción histórica de los sistemas de racismo en los Estados Unidos y las formas en que están conectados con la iglesia. Meeks habló sobre cómo las minorías a menudo internalizan la opresión, lo que afecta su calidad de vida. Y la Reverenda Lynne Washington, sacerdote a cargo de la Iglesia de la Encarnación de Atlanta, hizo una presentación sobre la espiritualidad africana y afroamericana.

El viaje en autobús fue una forma de construir sobre esa discusión al brindarles a los participantes experiencias de primera mano con sitios y artefactos históricos.

Una parada permitió a los participantes visitar el Memorial del Tiempo de Llanto de Savannah, que marca el venta de cientos de esclavos a la vez en 1859 por propietarios de plantaciones para evitar la bancarrota. La peregrinación también visitó el Museo Old Slave Mart en Charleston. Se contrataron guías turísticos profesionales para compartir su experiencia sobre la trágica historia representada por dichos sitios.

Las peregrinaciones de los derechos civiles por las congregaciones son cada vez más comunes en el Sur, particularmente en Montgomery, Alabama, desde la apertura en 2018 de la Memorial nacional por la paz y la justicia, que conmemora a las víctimas de linchamiento. Una parroquia, la Iglesia Episcopal de San Bartolomé en Atlanta, llevó a las personas de 82 al monumento y otros sitios en peregrinación el pasado agosto.

Iglesia Episcopal de San Juan en Tallahassee, Florida, embarcado en una peregrinación similar a Alabama en febrero. Y solo esta semana, mientras el Centro Absalom Jones acogió a sus peregrinos en Atlanta, más de los episcopales de 50 pasaron varios días en Alabama en otra peregrinación a sitios de derechos civiles allí organizados por el capítulo de la Unión de Episcopales Negros de Washington DC.

Meeks elogia tales esfuerzos hacia la curación racial. También ve la peregrinación del Centro Absalom Jones como un enfoque algo diferente, no solo de recorrer los sitios, sino también de fomentar una discusión y reflexión intensas que continuarán mucho después de que los participantes salgan de Atlanta.

"El compromiso en el frente es que comprometerás este trabajo y luego volverás a estar juntos en seis meses para hablar sobre lo que hiciste", dijo.

Jesús proporcionó el modelo cristiano original para asumir este tipo de "trabajo interior" y también buscar la "comunión duradera" con otros discípulos para inspirar un mayor amor por nuestros vecinos, dijo Wright.

"La gente está saliendo con más que información", dijo. También se llevarán a casa "alguna encarnación de la verdad para salir y marcar la diferencia".

- David Paulsen es editor y reportero del Servicio de Noticias Episcopales. Él puede ser alcanzado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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