Obispos episcopales llevan los llamados de la iglesia para reformar las armas de fuego a las visitas del Congreso en el Capitolio

Por david paulsen
Publicado Feb 28, 2019
Los obispos caminan a sus reuniones

Jack Cobb, de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, lidera un grupo de obispos que incluyen al obispo retirado de Connecticut, Suffragan Jim Curry, el obispo de Connecticut, Ian Douglas, el obispo de Nueva York, DeDe Duncan-Probe, y el obispo asistente de Washington, Chilton Knudsen. Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

[Servicio de noticias episcopal - Washington, DC] Fue el mejor de los días y el peor de los días para ocho obispos episcopales estarán en el Capitolio presionando a los legisladores para que aprueben nuevas medidas de seguridad para armas.

Gran parte del oxígeno en la capital de la nación en febrero 27 fue absorbido por el testimonio de un día del ex abogado del presidente Donald Trump, Michael Cohen, su rostro en televisores en todo el Capitolio mientras él llamó a su antiguo jefe racista, un estafador y un tramposo. Pero más allá de la historia política principal del día, un voto de la Cámara no relacionado proporcionó un telón de fondo oportuno para la defensa de los obispos.

La factura, conocido como HR 8, ampliaría las verificaciones de antecedentes para la compra de armas, una de las reformas que Bishops United Against Gun Violence señala como una medida de sentido común con un amplio apoyo, a pesar de la oposición bien financiada de grupos de derechos de armas como la National Rifle Association.

"El silencio sobre esto es complicidad", dijo el obispo de Connecticut, Ian Douglas, al Servicio de Noticias Episcopales durante un descanso en el horario de reuniones del día con los legisladores y su personal. "Si estamos en silencio, otras personas pueden enmarcar el discurso".

Bishops United es una red de aproximadamente obispos episcopales de 80 que se formó a raíz de la masacre 2012 de niños y educadores 26 en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut. Douglas, uno de los convocantes, todavía lleva consigo el recuerdo de ese día horrible y sus secuelas sombrías, parte de la narración personal que comparte en Capitol Hill para ayudar a enmarcar el discurso, aunque la trágicamente larga lista de tiroteos masivos desde que Sandy Hook suministra los obispos con abundantes ejemplos adicionales cuando piden una acción legislativa.

El día de los obispos comenzó en 9 am con una presentación a puerta cerrada sobre la legislación pendiente por el representante Bobby Scott, un demócrata de Virginia, en una sala de conferencias en el Edificio Metodista Unido al otro lado de la calle del Capitolio.

Después de que Scott se fue, la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal, que tiene oficinas en el edificio, proporcionó a los obispos una guía detallada para un día efectivo en el Capitolio. "Queremos estar aquí para ustedes, y queremos apoyar el tremendo trabajo que ya están haciendo", dijo la directora de la Oficina de Relaciones Gubernamentales Rebecca Blachly, cuyo personal coordinó las reuniones del Congreso y, en la mayoría de los casos, acompañó a los obispos de oficina a oficina.

La obispo de Washington, Mariann Budde, participó en las sesiones introductorias, aunque no participaría en las rondas del día. Ella y Douglas se unieron a otros seis obispos. El obispo de Vermont, Tom Ely, aún no había llegado, ya que había programado sus propias visitas a Capitol Hill con la delegación del Congreso de Vermont.

Cobb da presentación

Jack Cobb, de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, entrena a los obispos en sus próximas visitas a las oficinas del Congreso durante una sesión introductoria de febrero 27 celebrada en el Edificio Metodista Unido en Capitol Hill. Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

Jack Cobb, quien rastrea los problemas de política interna de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, destacó a HR 8 pero también llamó la atención de los obispos sobre HR 1112, que busca extender el período de espera de verificación de antecedentes y cerrar lo que se ha denominado "Escapatoria Charleston, "Explotado por Dylann Roof para comprar las armas usadas en el asesinato de siete personas en 2015 en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en Charleston, Carolina del Sur.

Cobb señaló que la legislación es particularmente importante para el representante Jim Clyburn, con quien los obispos tenían previsto reunirse por la tarde. Clyburn es el látigo mayoritario de la Cámara y un demócrata de Carolina del Sur cuyo padre era un predicador.

La masacre de 2015 "podría haber sido su iglesia", dijo Cobb. "Es su patio trasero, y es su factura".

¿Qué más deberían saber los obispos? Las filas en los edificios de oficinas del Congreso son a menudo largas, así que llegue temprano, dijo Cobb. Al mismo tiempo, "los miembros del Congreso a menudo llegarán tarde". Muchas de las reuniones serían con el personal de los legisladores, quienes tomarán notas y resumirán la reunión en memorandos para que sus jefes la lean más tarde.

Intente hacer referencia a cualquier conexión local que los obispos individuales tengan con los legisladores, dijo Cobb. Aunque el obispo de Long Island, Lawrence Provenzano, no formó parte de estas reuniones, los obispos deberían reconocer el apoyo de Provenzano al reunirse con el representante Peter King, el republicano de Long Island, que fue copatrocinador de HR 8.

Para King y otros republicanos que rompieron con su partido para apoyar la legislación, "esta es una reunión de agradecimiento", dijo Cobb. "Queremos que sepan que son compatibles".

Para culminar sus reuniones, se alentó a los obispos a proporcionar a las oficinas de los legisladores materiales impresos sobre las posiciones de Bishops United y The Episcopal Church sobre la violencia armada.

Recorriendo el Capitolio

La defensa de la Iglesia Episcopal por regulaciones más estrictas se remonta a más de cuatro décadas, con la aprobación general de la Convención General resoluciones que apoyan diversas medidas de control de armas, más recientemente una resolución el año pasado pidiendo al gobierno federal que estudie la violencia armada como un problema de salud pública.

Una resolución de 1976 adoptó una postura general que apoya la legislación "destinada a controlar la venta y el uso de pistolas de mano". Una resolución de seguimiento en 1991 respaldaba específicamente el proyecto de ley Brady, que se aprobó y se convirtió en ley en 1993, estableciendo períodos de espera y verificaciones de antecedentes para compras de armas de fuego.

The Brady Bill y una prohibición temporal de armas de asalto en 1994 serían las últimas medidas significativas de control de armas para limpiar el Congreso.

HR 8 estaba programado para febrero de 27 para una votación por la tarde y probablemente aprobación en la Cámara, donde los demócratas tienen la mayoría, impulsando el espíritu de los obispos mientras se preparaban para comenzar sus rondas, aunque Cobb atenuó su optimismo.

"En el Senado es donde tendrá problemas", dijo Cobb, explicando que el líder de la mayoría, Mitch McConnell, tenía "cero incentivos" para poner el Proyecto de ley acompañante del Senado, 42, en la agenda para el debate.

El grupo de obispos de Blachly

La directora de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, Rebecca Blachly, a la izquierda, dirige un grupo de ex obispos diocesanos: el obispo Joe Doss de Nueva Jersey, el obispo Mark Beckwith de Newark y el obispo Dan Edwards de Nevada. Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

Después de una breve oración de Douglas, los obispos se dividieron en dos grupos y se dirigieron a sus respectivas citas. Blachly, pasando por la Corte Suprema hacia los edificios de oficinas de la Cámara, dirigió un grupo que incluía a tres ex obispos diocesanos, el obispo Mark Beckwith de Newark, el obispo Joe Doss de Nueva Jersey y el obispo Dan Edwards de Nevada. Cobb se dirigió en dirección opuesta al Edificio de la Oficina del Senado Russell, seguido por Douglas, el obispo central de Nueva York, DeDe Duncan-Probe, el obispo retirado Suffragan Jim Curry de Connecticut y el obispo Chilton Knudsen, apenas unos días en su nuevo papel como obispo asistente en la diócesis de Washington.

A ENS no se le otorgó acceso dentro de ninguna de las reuniones en las oficinas de los legisladores, pero pudo seguir al grupo de Cobb y entrevistar a los obispos durante toda la mañana mientras viajaban por Capitol Hill, deteniéndose en tres oficinas del Senado.

Duncan-Probe admitió desde el principio que no había esperado tomar la iniciativa en ninguna de las reuniones del día, dado que es uno de los miembros más nuevos de Bishops United, pero aceptó ese papel principal durante la primera parada de su grupo, en las oficinas. del senador de Nueva York Kirsten Gillibrand, un demócrata que también se postula para presidente.

Su reunión estaba programada para 10: 45 am, pero los representantes de Gillibrand llegaron tarde debido a una reunión en el Capitolio. Llegaron a 11: 13 am y condujeron a los obispos por el pasillo hasta una sala de reuniones, donde Duncan-Probe se preparó para comenzar.

La puerta se cerró. Tiempo desde el saludo hasta el final de la reunión: 21 minutos.

Fuera de la oficina de Kirsten Gillibrand

La obispo del centro de Nueva York DeDe Duncan-Probe se prepara para dirigir la discusión de su grupo el 27 de febrero con miembros del personal de la oficina de la senadora neoyorquina Kirsten Gillibrand. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

"Excelente trabajo", dijo Curry a Duncan-Probe después, mientras el grupo avanzaba arrastrando los pies hasta su próxima cita.

"Estaba hablando rápido porque estaba nervioso", dijo Duncan-Probe, pero también porque quería resumir a fondo la posición de los obispos. “Estaba tratando de descifrar el sonido que quería que llevara a Kirsten. ... Somos un bloque de votación ".

Duncan-Probe explicó más tarde que su diócesis está "luchando con la diversidad de este tema". Los episcopales en el centro de Nueva York incluyen cazadores, veteranos militares y otros que se sienten cómodos con las armas, así como episcopales de mentalidad liberal que quizás nunca hayan sostenido un arma, mucho menos un disparo.

"En toda la diócesis existe el compromiso de tener una sociedad segura y una sociedad justa", dijo Duncan-Probe, incluso si las personas no siempre están de acuerdo con los enfoques particulares.

Oficina de Sheldon Whitehouse

Jack Cobb y los obispos miran el testimonio de Michael Cohen en la televisión mientras esperan su próxima reunión de febrero 27 en la oficina del senador Sheldon Whitehouse, DR.I. Foto: David Paulsen / Episcopal News Service

Cobb condujo al grupo a un corredor del sótano para que pudieran pasar bajo tierra al Edificio de Oficinas del Senado de Hart.

"Nuestra otra reunión" ha comenzado a mirar. Así que tenemos que seguir moviéndonos ".

Los obispos esperaban reunirse en persona con el senador Sheldon Whitehouse, un demócrata de Rhode Island y un compañero episcopal, pero estuvo atado en una reunión del comité. Mientras el grupo de Cobb esperaba en la oficina de Whitehouse, miraron un televisor sintonizado a CNN y la audiencia de Cohen.

En 11: 42 am, llegó el abogado de Whitehouse, Ches Garrison, e invitó a los obispos a una sala de reuniones. Curry tomó la delantera esta vez. Después, todos posaron para una foto grupal.

Duración de la reunión: minutos 31.

"Estamos tratando con aliados", dijo Curry a ENS al salir. Intentar persuadir a un senador o representante para que cambie un voto de "no" a un "sí" es importante, pero Curry dijo que también es necesario apoyar a aquellos que ya luchan por la reforma. "No estábamos diciendo nada nuevo y, sin embargo, nos recibieron con gratitud porque estamos haciendo este trabajo".

Encuentro con el abogado de Whitehouse

El grupo de Bishops United posa para una foto con Ches Garrison, asesor legal del senador Sheldon Whitehouse, después de su reunión del 27 de febrero. De izquierda a derecha están Jack Cobb de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, el obispo retirado de Connecticut Suffragan Jim Curry, el obispo de Connecticut Ian Douglas , Garrison, Washington Ayudando al obispo Chilton Knudsen ya la esposa de Douglas, Kristin Harris. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

Los obispos abrazan la misión contra la violencia, imposible de ignorar

Su última parada antes del almuerzo fue la oficina del senador Chris Murphy, un demócrata de Connecticut.

"Oh, genial. Hora de irme a trabajar ”, dijo Douglas. Tomó la iniciativa cuando una mujer con el personal de Murphy los saludó y los condujo a una sala de reuniones.

Cuando se conocieron, el testimonio de Cohen continuó en el televisor cerca de la entrada de la oficina, este sintonizado a MSNBC. Cerca, un mapa de Connecticut presenta pequeños alfileres colocados en todo el estado, colocados allí por las muchas personas que han venido a visitar la oficina del senador. Cuatro personas entraron a la oficina y colocaron un alfiler adicional en Sandy Hook. Eran de Newtown Action Alliance y habían venido para su propia reunión.

Michele Morgan

El grupo de Obispos Unidos conversó el 27 de febrero con la reverenda Michele Morgan, rectora de la Iglesia Episcopal de San Marcos en Capitol Hill, quien estaba visitando la oficina del senador Chris Murphy como parte de un grupo de Newtown Action Alliance. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

Cuando los obispos terminaron, 24 minutos, saludaron al grupo de Newtown como viejos amigos. Uno de ellos fue el reverendo Michele Morgan, de la Iglesia Episcopal de San Marcos en Capitol Hill, quien está activo en temas de violencia armada en Washington. Otro fue Eric Milgram, cuyo hija era estudiante de primer grado en Sandy Hook en el momento de la masacre y sobrevivió.

“¿Estás golpeando el pavimento?”, Preguntó la Presidenta de Newtown Action Alliance, Po Murray.

"Oh, sí", respondió Douglas.

En el almuerzo de regreso en el Edificio Metodista Unido, Douglas le dijo a ENS que siempre comienza conversaciones sobre estos temas al decir que nunca tuvo la intención de que fuera parte de su agenda cuando se convirtió en obispo, pero se volvió inevitable después de diciembre 12, 2012. Iglesia episcopal de San Juan junto a la escuela primaria Sandy Hook se convirtió en un sitio para el duelo de la comunidad después de la masacre, y en un nivel más personal, Douglas sintió el impacto del alboroto directamente durante un servicio para Ben Wheeler, una de las víctimas jóvenes cuya familia asistió a la Iglesia Episcopal Trinity en Newtown.

"Me comprometí con sus padres, que esto sería parte de mi vocación y de mi ministerio mientras sea obispo", dijo Douglas.

Él piensa que Murphy siente lo mismo, pero en el papel de un legislador en lugar de un líder religioso. Murphy era el congresista que representaba a Newtown en el momento del tiroteo, y ahora como senador, es el patrocinador principal del proyecto de ley del Senado que busca ampliar las verificaciones de antecedentes.

Después del almuerzo, la mayoría de los obispos se fueron al Capitolio para reunirse con Clyburn, el azote mayoritario. Ely, después de compartir una comida con sus compañeros obispos, se separó de su senador, Patrick Leahy, un demócrata. Pero cuando Ely llegó a la oficina de Leahy, el televisor de la oficina no se sintonizó con la audiencia de Cohen, sino con el discurso de Leahy en el Senado sobre el cambio climático. ¿Leahy no estaba disponible para reunirse en persona?

Momentos después, el asesor principal de Leahy, Kevin McDonald, llegó y aseguró a Ely que el senador estaba esperando reunirse con el obispo en el Capitolio. "Esta es la reunión más grande del día [de Leahy]", dijo McDonald.

Mientras tanto, mientras la Cámara debatía el proyecto de ley de verificación de antecedentes, Douglas y Knudsen se dirigieron al césped en el lado este del Capitolio, donde se planearon reuniones de celebración para la aprobación prevista del proyecto de ley. Los representantes de Newtown Action Alliance se reunieron con ellos allí.

Bishops United pasaría gran parte de la reunión de 28 de febrero con Newtown Action Alliance y otros socios en la lucha contra la violencia armada mientras los obispos trazan el camino futuro de la red. Su semana culmina marzo 1 con un servicio de oración del mediodía que se transmitirá en vivo en Facebook.

El feb. 27, las noticias salieron alrededor de 4 pm que HR 8 despejó la Cámara por un voto de 240-190, y los legisladores comenzaron a salir del Capitolio para tomar fotografías, algunos frente a los escalones del Capitolio y otros en el césped. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se unió a una multitud de partidarios de los proyectos de ley y posó para fotos junto a la representante Lucy McBath, una demócrata de primer año de Georgia cuyo hijo fue asesinado a tiros en 2012. (La casa aprobaría el proyecto de ley de "Charleston loophole" de Clyburn al día siguiente.)

Douglas, Knudsen y el grupo de Newtown Action Alliance gravitaron hacia un lugar cercano en los escalones del Capitolio donde miembros de la delegación del Congreso de Connecticut, incluido Murphy, se habían reunido para anunciar el voto de la Cámara.

Murphy se comprometió a trabajar para lograr la aprobación en el Senado también, aunque reconoció que el progreso en la reforma de armas ha sido una batalla cuesta arriba.

"Este es un anuncio de por qué las elecciones importan", dijo el senador. “Este es un anuncio de por qué es importante la acción política persistente. El gran cambio social no ocurre de la noche a la mañana. Golpeaste obstáculos. Fracasas antes de tener éxito ".

- David Paulsen es editor y reportero del Servicio de Noticias Episcopales. Él puede ser alcanzado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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