La fe inspira a las congregaciones episcopales a participar con los votantes a medida que se acerca el día de las elecciones

Por david paulsen
Publicado en octubre 30, 2018
Votando en el Calvario en Memphis

Los votantes del 29 de octubre aprovechan las estaciones de votación anticipada instaladas en la “sala de murales” en la Iglesia Episcopal Calvary en Memphis, Tennessee. Foto: Lauren Reisman

[Servicio de noticias episcopal] Las congregaciones episcopales en todo el país están a la vanguardia de los esfuerzos de participación de los votantes: registrando a los votantes, sirviendo como lugares de votación, brindando información sobre la votación y promoviendo el discurso civil, con una semana para las elecciones de mitad de período en noviembre 6.

En Memphis, Tennessee, Calvario episcopal iglesia Ya está dando la bienvenida a los votantes del centro que desean aprovechar las horas de votación temprana que la congregación está organizando en su salón parroquial. Otras congregaciones, como Iglesia Episcopal del Espíritu Santo en Waco, Texas, están abriendo sus puertas el día de las elecciones para votar en sus iglesias.

Y ha habido una corrida en las calcomanías de la Iglesia Episcopal "Vote fielmente". Más de 200 parroquias y diócesis se han comunicado con la Oficina de Relaciones Gubernamentales para preguntar cómo hacer pedidos, dijo Alan Yarborough, coordinador de comunicaciones de la agencia con sede en Washington, DC.

"Les encantaron las calcomanías 'Soy episcopal y voté'", dijo Yarborough.

La Oficina de Relaciones Gubernamentales también ofrece recursos para episcopales y congregaciones interesadas en participar localmente. Sus Juego de herramientas de voto fiel Brinda orientación sobre la acción individual y la movilización de la comunidad en formas guiadas por la fe.

Uno de los enlaces en el juego de herramientas de la iglesia es plan de estudios de cinco semanas sobre discurso civil, que Yarborough ayudó a escribir. Algunas congregaciones episcopales, como la Iglesia Episcopal Trinity en Excelsior, Minnesota, han seguido ese modelo para cortar la amarga división que ha plagado el discurso político nacional y, a veces, infectado el compromiso cívico de la comunidad. Trinity, una autodescrita "parroquia púrpura" buscó fomentar una mayor apertura y respeto dentro de su diversa congregación política.

Tal mensaje cristiano de ser respetuoso a pesar de las diferencias políticas resonó con Bill Steverson de Signal Mountain, Tennessee, cuando conoció a Yarborough en una conferencia a principios de este año. Steverson solicitó la ayuda de Yarborough para lanzar un curso sobre discurso civil en Iglesia Episcopal de San Timoteo en Signal Mountain, donde Steverson sirve en la sacristía.

Trabajando con el Reverendo Derrick Hill, el rector de St. Timothy, Steverson modificó el plan de estudios en un programa de cuatro semanas en domingos por la tarde consecutivos en septiembre y octubre, que culminó con un foro con los candidatos del concejo municipal en octubre 28 en el salón parroquial .

"Nosotros en St. Timothy, y todos los hijos de Dios, hemos estado preocupados por el estado civil en nuestro mundo, y se ha infiltrado en nuestra comunidad", dijo Steverson. Varios problemas locales candentes recientemente han aumentado las tensiones en las reuniones del consejo, incluida una solicitud de zonificación para una tienda de abarrotes y un cambio propuesto a la gobernanza del distrito escolar.

Anteriormente, "incluso cuando no estábamos de acuerdo, éramos amables el uno con el otro", dijo Steverson. "En los últimos años, solo hemos llegado a donde en lugar de hablar amablemente ... nos volvimos malos".

Él piensa que el clima político hiperpartidista a nivel nacional fue un factor en el deterioro del discurso civil en esta ciudad de Tennessee, no lejos de Chattanooga, por lo que la serie en St. Timothy se centró solo en cuestiones locales. Acerca de 60 personas asistieron a las sesiones, la mitad de la congregación y la otra mitad de la comunidad en general. Algunas de las discusiones iniciales se centraron en los valores comunitarios compartidos y en lo que significa participar en el discurso civil.

"Si compartimos los mismos valores, ¿por qué no podemos hablar civilmente entre nosotros?", Dijo Steverson.

Al final de las cuatro semanas, los residentes y los líderes de la comunidad estaban hablando de mantener el impulso mediante la celebración de reuniones de seguimiento para fomentar una interacción comunitaria más positiva. Steverson espera que este éxito en Signal Mountain pueda servir como un modelo para una mayor cortesía a nivel nacional.

Foro de candidatos en St. Timothy

La Iglesia Episcopal de St. Timothy en Signal Mountain, Tennessee, organiza un foro de candidatos al consejo municipal como parte de su serie de cuatro partes sobre el discurso civil. Foto: St. Timothy

La Iglesia Episcopal alienta el compromiso político no partidista

Aunque los episcopales pueden estar motivados en su defensa por creencias políticas personales, sus esfuerzos electorales basados ​​en la iglesia son necesariamente no partidistas. Esos esfuerzos también se basan en las políticas de la iglesia establecidas por la Convención General, que en julio aprobó resoluciones adicionales llamando a los episcopales a un mayor compromiso político. Una de esas resoluciones destacó el plan de estudios del discurso civil de la Oficina de Relaciones Gubernamentales como un recurso para las congregaciones.

El compromiso cívico se adapta bien a algunas congregaciones, como la Iglesia Episcopal del Calvario en Memphis, que está activa en el servicio a su comunidad del centro. El salón parroquial será un sitio de votación anticipada hasta noviembre 1.

"Encaja muy bien en nuestro ministerio y sirve a la comunidad del centro", dijo Laurel Reisman, la administradora de la parroquia. “Ha sido un esfuerzo muy exitoso. Recibimos muchas visitas de personas que trabajan en el centro ”.

La Iglesia Episcopal del Espíritu Santo en Waco había servido como lugar de votación el día de las elecciones hasta hace unos años, cuando los funcionarios electorales dictaminaron que la iglesia y varios otros lugares de la comunidad no eran elegibles porque no eran totalmente accesibles para las personas con discapacidad.

Llevar al Espíritu Santo al cumplimiento de la accesibilidad fue uno de los objetivos de un proyecto de renovación que concluyó este año, por lo que la iglesia nuevamente será un lugar de votación para los votantes de la ciudad el 6 de noviembre.

"Nos tomamos muy en serio la idea de la iglesia en su lugar", dijo el reverendo Jason Ingalls, rector de Holy Spirit. "No tenemos límites formales en la parroquia, pero vemos los tres vecindarios a nuestro alrededor como el lugar al que hemos sido llamados a servir".

Parte de ese llamado es servir a los votantes de los vecindarios que de otro modo podrían tener dificultades para llegar a uno de los lugares de votación más alejados, dijo Ingalls. "Todos sabemos cómo las cosas que están cerca realmente aumentan la participación".

La Iglesia Episcopal ha intensificado sus esfuerzos para aumentar la participación de los votantes este año. En julio, convención general aprobó una resolución, D003, que condena la supresión de votantes y llama a los gobiernos a "crear políticas para mejorar la participación de los votantes, entre otras estrategias, buscando implementar políticas que aumenten la votación anticipada, extiendan los períodos de registro, garanticen un número adecuado de lugares de votación, permitan la votación en ausencia sin la necesidad de tener una excusa y prohibir formas de identificación que restrinjan la participación de los votantes ".

El obispo Douglas Fisher de la diócesis del oeste de Massachusetts citó la fe cristiana de los episcopales como una razón para votar en un artículo de opinión que escribió este mes en Worcester Telegram & Gazette.

“Que todos votemos fielmente y traigamos lo que sea de mayor valor para nosotros mientras ejercemos este precioso privilegio. Que busquemos el liderazgo que necesitamos para ser una nación que realmente sea una luz brillante en un mundo tan necesitado de esperanza ", escribió Fisher, al referirse a sentimientos similares expresados ​​por el obispo presidente Michael Curry.

Las congregaciones e instituciones episcopales respaldan las campañas de registro de votantes de varias maneras. A Seminario teologico de virginia en Alejandría, el campus se asoció con la campaña "No Excusas" de The Skimm y organizó un evento el Día Nacional de Registro de Votantes, septiembre 25, para apoyar el objetivo no partidista de lograr que las personas 100,000 se comprometan a votar en noviembre 6.

Algunos estudiantes recibieron ayuda para cambiar sus registros a Virginia, mientras que otros recordaron los plazos de votación en ausencia en sus estados de origen, dijo Rachel Holm, la registradora del seminario, quien organizó el evento. No era parte de los deberes normales de Holm como registradora, pero lo vio como una oportunidad ideal para servir a los estudiantes mientras vivía su fe.

"Mi fe personal se forma alrededor de la idea de dar vida y seguir el ejemplo que Jesús nos dio", dijo Holm por correo electrónico. "Más allá de ser un elemento básico importante de nuestra nación democrática, siento que votar es una forma productiva para que cada persona apoye a los candidatos que cree que incorporarán prácticas y políticas que dan vida".

Otros episcopales también se han inspirado en su fe para registrarse y educar a los votantes. El Iglesia de San Martín en los campos en Filadelfia se asoció con una coalición de más de congregaciones 50 para realizar capacitaciones sobre los esfuerzos de movilización de votantes. La Diócesis de Indianápolis se unió a una iniciativa interreligiosa que trabaja para llegar a más de los indios 100,000 que no han votado antes.

Para apoyar la campaña de Indiana, los episcopales han participado durante las últimas seis semanas en bancos telefónicos, llamando a los votantes potenciales para recordarles sobre las elecciones de mitad de período, cuando cada escaño de la Cámara de Representantes de EE. UU. Y un tercio de los escaños del Senado de EE. UU. Estarán en la boleta electoral. La diócesis comenzará su empuje final en noviembre 3, dijo la reverenda Fátima Yakubu-Madus, quien está organizando el esfuerzo como misionera de la diócesis para el compromiso de la comunidad.

En Georgia, Soyini Coke, miembro de Iglesia episcopal santa cruz en Decatur, coordinó los esfuerzos de registro de votantes de la congregación en el área metropolitana de Atlanta.

Coca-Cola dijo que ella y otras personas involucradas en el registro de nuevos votantes se han sentido frustradas por los informes de que el Secretario de Estado de Georgia, Brian Kemp, un republicano que se postula para gobernador, está aplicando una medida que podría poner más que el estado de registro de votantes de 50,000 en el limbo.

"Son dos pasos hacia adelante, un paso hacia atrás", dijo Coca-Cola, pero tales obstáculos también están "realmente endureciendo la resolución de la gente" para lograr que más votantes se registren y que vayan a las urnas.

Al mismo tiempo, las medidas que amenazan con disminuir la participación de los votantes pueden tener un efecto disminuido, dijo, porque más personas votan antes de esta elección y pueden resolver los problemas de registro mucho antes del Día de las Elecciones.

El rector de Holy Cross imprimió boletas de muestra y las distribuyó a la hora del café después del servicio del domingo en octubre 28, dijo Coca-Cola. Aprovechó la votación anticipada y ha despejado su agenda para noviembre de 6.

"Personalmente me tomaré el día libre para trabajar [en las urnas] el día de las elecciones", dijo.

- David Paulsen es editor y reportero del Servicio de Noticias Episcopales. Él puede ser alcanzado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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