Más allá de lo relevante: los colegios y universidades históricamente negras de la Iglesia Episcopal

Episcopales, escuelas y simpatizantes están trabajando para renovar y fortalecer los lazos.

Por Heather Beasley Doyle
Publicado en octubre 5, 2017

Everett B. Ward, presidente de la Universidad de Saint Augustine desde 2015, habla con estudiantes en el campus de Raleigh, Carolina del Norte. Foto: Universidad de San Agustín vía Facebook

[Servicio de noticias episcopal] Cuando Skylar Mitchell llegó a Spelman College, una escuela de mujeres históricamente negras en Atlanta, Georgia, se encontró en un ambiente desconocido. "Nunca antes había estado cerca de personas negras", dijo el año pasado, cuando su segundo año llegó a su fin. "No me gustó que no sabía cómo estar cerca de mujeres negras de mi edad en una escala social", dijo. "Ahora que he estado aquí, me encanta estar cerca de mi gente".

Como Mitchell escribió en su ensayo "Por qué elegí una universidad históricamente negra", Presentado en el New York Times en abril, la estudiante de estudios comparativos de alto rendimiento de la mujer se había fijado en una institución tradicionalmente conocida de gran renombre, que no era una de las universidades y universidades históricamente negras (HBCU) de 100. Mitchell finalmente eligió a Spelman, la HBCU mejor clasificada, en lugar de Swarthmore y otras instituciones predominantemente blancas (PWI), sin remordimientos. "Me siento más relajada", dijo, en comparación con su anterior escuela secundaria de mayoría blanca. "Esos primeros días cuando estaba en Spelman, nunca me había sentido así antes".

Si bien Spelman tiene raíces bautistas en lugar de episcopales, la historia de Mitchell podría resonar con el reverendo Martini Shaw, rector de la Iglesia Episcopal Africana de Santo Tomás en Filadelfia Shaw es presidente de la Comité del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal sobre HBCU. Al hablar con los graduados de HBCU, "escuchar sus testimonios, su testimonio sobre cómo esas escuelas tuvieron tanto impacto y tanta diferencia en sus vidas" lo ha persuadido de que las escuelas postsecundarias dedicadas a los afroamericanos siguen siendo esenciales en la sociedad estadounidense.

El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal estableció el comité HBCU en su Reunión de junio para continuar el trabajo iniciado por un grupo de trabajo, formado en 2015.

Dos colegios y universidades históricamente negros tienen profundas raíces en la Iglesia Episcopal

Universidad de voorhees, en Dinamarca, Carolina del Sur, y Universidad de san agustín, en Raleigh, Carolina del Norte, son los dos únicos colegios y universidades históricamente negros afiliados a Episcopal que quedan en los Estados Unidos. En un momento, la Iglesia Episcopal apoyó las HBCU 11 en Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Virginia. Estas escuelas cayeron bajo los auspicios del Instituto de la Iglesia Estadounidense para Negros (ACIN), más tarde conocido como el Instituto de la iglesia americana. Una escuela adicional en Texas "recibió fondos de ACIN pero nunca fue sometida oficialmente a su supervisión", según los archivos de la Iglesia Episcopal. Por 1976, solo quedaban tres universidades negras apoyadas por Episcopal: Voorhees, Saint Augustine's y Saint Paul's College en Lawrenceville, Virginia. Ese año, una resolución para continuar financiando a las universidades fue aprobada en la Convención General.

En 2013, sin embargo, San Pablo se dobló. Los problemas financieros de la escuela comenzaron con la recesión económica de 2008, según el reverendo Jamie Callaway, secretario general de la Colegios y universidades de la comunión anglicana y la Asociación de Colegios Episcopales. Además, "el gobierno federal endureció las reglas sobre los programas de préstamos federales", incluidas las subvenciones de Pell, dijo Callaway, quien también es miembro del comité de HBCU. Los cambios afectaron a muchas escuelas, pero "para Saint Paul's, desafortunadamente, fue fatal", agregó.

Saint Paul's no era único en su vulnerabilidad a los cambios económicos y los recortes del gobierno; Este es el caso de las HBCU en general. Su misión es mantener la educación postsecundaria asequible y accesible para todos los estudiantes, especialmente los estudiantes de bajos ingresos (entre 70 y 75 por ciento de los estudiantes de HBCU reciben asistencia financiera basada en la necesidad en forma de becas Pell), quienes serían los primeros en su familia para asistir a la universidad y estudiantes sin acceso a recursos académicos de cinco estrellas.

"Estas escuelas no son solo para estudiantes negros", dijo Brian K. Bridges, vicepresidente de investigación y participación de miembros en United Negro College Fund (UNCF). En 1976, el porcentaje de 15 de los estudiantes de HBCU no era negro; por 2014, esa cifra había aumentado a 21 por ciento. Y la diversidad va más allá de la raza. Las HBCU “realmente representan una sección transversal de nuestra sociedad; no se pueden clasificar en un grupo de estudiantes ", dijo Annette Buchanan, presidenta nacional de la Unión de Episcopales Negros (UBE)

Dado el pequeño porcentaje de estudiantes que asisten a HBCU, es digno de mención que las escuelas están "entre los principales alimentadores de estudiantes negros para graduarse de escuelas y escuelas profesionales, particularmente en Laboratorio campos ", según Felecia Commodore, profesora asistente de educación superior en la Universidad Old Dominion. Las estadísticas respaldan esto: De acuerdo con la National Science Foundation, entre 2010 y 2014, una porción notable de los doctorados afroamericanos habían obtenido sus títulos de licenciatura en HBCU, desde un poco menos de 20 por ciento en ciencias sociales hasta casi 50 por ciento en ciencias agrícolas.

Si bien esas cifras pueden fluctuar, un 2015 Gallup encuesta muestra que los graduados negros de HBCU tienen "más probabilidades de prosperar que los graduados negros de otras universidades ... particularmente en su bienestar financiero y de propósito". Este punto va al corazón de la experiencia de Mitchell en Spelman.

"Algunos sobresalirán en las universidades de la Ivy League", dijo Shaw, presidente del comité de HBCU, y "a otros les irá mucho mejor académicamente en un entorno mucho más pequeño donde se sientan conectados y apoyados por una comunidad que se parece más a ellos". son más pequeños, en promedio, que sus contrapartes tradicionalmente blancas. Los cuerpos estudiantiles más grandes entre las HBCU cuentan sobre 10,000. La Universidad de Saint Augustine tiene estudiantes de 1,100, mientras que Voorhees College tiene alrededor de 480.

Publicado por Universidad de voorhees on Jueves 14 de septiembre de 2017

Tan acogedor y ventajoso como podría ser una universidad pequeña, el presidente de Voorhees, W. Franklin Evans, quiere aumentar la matrícula de su escuela. "En agosto pasado, la inscripción fue más baja", dijo Evans. La disminución en la inscripción, en un momento en que muchas HBCU han visto un aumento en sus admisiones, le hizo concluir que Voorhees no está "tan orientado a la familia y tan nutritivo como deberíamos estarlo".

Inaugurado como presidente de la escuela en abril, Evans dijo que está "reinventando a Voorhees; ahora es una escuela de pensamiento diferente ”. Además de aumentar la inscripción, sus objetivos incluyen llegar a estudiantes no tradicionales, restablecer sitios fuera del campus, aumentar las donaciones de ex alumnos y garantizar el brillo percibido de los estudiantes de Voorhees a los ojos de los empleadores.

Ser más orientado a la familia en una escuela donde "al menos el 85 por ciento" de los estudiantes son la primera generación de su familia en ir a la universidad significa algo específico para Evans. "Tenemos que hacer un mejor trabajo educando a los padres y cuidadores", sobre cómo navegar los años universitarios, incluido el proceso de ayuda financiera.

También espera una mayor conexión con la Iglesia Episcopal. "No encontré la iglesia tan cálida, amable y confusa como pensé que sería", dijo Evans. Para Voorhees, la complicación ha sido la partida de 2012 de los líderes y varios miembros en muchas congregaciones de la Diócesis de Carolina del Sur durante una disputa sobre la autoridad y la teología bíblica, centrada principalmente en la inclusión completa de las personas LGBT en la vida de la iglesia. "Eso, en sí mismo, es un problema que tiene un efecto en Voorhees", dijo Evans, ya que varias de esas congregaciones apoyaban a la universidad.

Si bien Saint Augustine's no tiene esa complicación particular, la escuela también se enfoca en aumentar la inscripción y la entrega de ex alumnos, según el presidente de la escuela desde 2015, Everett B. Ward. Está mirando al comité del consejo mientras su escuela avanza con sus esfuerzos. "Tener ese nivel de apoyo será muy útil", dijo Ward.

Ese apoyo, de hecho, podría ayudar a prevenir la pérdida de otra HBCU afiliada a Episcopal. "Somos conscientes de la disminución de las HBCU pequeñas afiliadas a la iglesia en general", dijo Bridges de UNCF. "Esta es una tendencia que está sucediendo a nivel nacional". Y aunque la gente ha lamentado la pérdida de HBCU a nivel nacional y cuatro escuelas han perdido la acreditación, "en los últimos años de 15, solo Saint Paul's ha cerrado", dijo Bridges.

Fortaleciendo la conexión de la iglesia

Mirando hacia atrás en la relación de la Iglesia Episcopal con sus escuelas históricamente negras, "una cosa es muy obvia", dijo Shaw. “Sí, eran HBCU episcopales. Sí, se asignaron dólares y fondos, pero no estoy seguro de cuánta participación más allá de eso hubo ".

Ahora, dijo, es el momento de apoyar a Voorhees y San Agustín con algo más que dinero, al tiempo que subraya que más dinero siempre ayuda. Bajo los auspicios del nuevo comité de HBCU, al menos dos consultores están trabajando en el desarrollo y la planificación estratégica y están "en contacto directo con los presidentes, el personal y las juntas de ambas escuelas", dijo Shaw. También señaló que las HBCU episcopales alguna vez tuvieron un porcentaje saludable de estudiantes episcopales, pero ese ya no es el caso.

Buchanan de la UBE notó la misma tendencia. "Lo que hemos escuchado y visto es que los jóvenes episcopales negros no son conscientes de las dos HBCU episcopales", dijo. Para crear conciencia, UBE agregó una nueva página, Apoye a nuestras HBCU, a su sitio web este año.

Sin embargo, este no es el comienzo del apoyo de la organización de hace 49 a las HBCU afiliadas a Episcopal. "Hemos tenido una relación con ellos a lo largo de nuestra historia", dijo Buchanan.

Buchanan ve a Voorhees y San Agustín como "el mayor alcance de la iglesia para la comunidad negra". Sin embargo, dijo que la iglesia podría fortalecer este ministerio en particular. "Creo que los resultados de la iglesia han sido mixtos", dijo. "El financiamiento para las HBCU ha permanecido igual en los últimos años: cada año, ha sido una lucha para obtener financiamiento de la iglesia para [ellos]".

Los presupuestos importan

La Convención General asignó $ 1,645,000 para las HBCU en su presupuesto 2016-2018, junto con $ 400,000 en "subvenciones para empresas de educación" que las dos escuelas compartirán. Esa combinación aumenta la financiación total de la HBCU de la iglesia a $ 2,045,000, que es $ 20,000 más que en 2013-2015, cuando la asignación estaba destinada a Voorhees, San Agustín y San Pablo. El total actual asignado por HBCU es $ 205,000 menos que la asignación 2010-2012.

Al mismo tiempo, durante los últimos meses de 18, la Oficina de Desarrollo de la Iglesia Episcopal ha estado trabajando para ayudar a San Agustín y Voorhees. Con el apoyo del Consejo Ejecutivo, el obispo presidente y el nuevo comité de HBCU, el objetivo de la oficina de desarrollo es "aumentar la conciencia pública [de las HBCU] dentro de la Iglesia Episcopal, fortalecer la recaudación de fondos para las escuelas y proporcionar conexiones con otras organizaciones episcopales que apoyan a las HBCU ”, dijo la directora de desarrollo, Tara Elgin Holley. Una manifestación de esto ha sido la formación por parte de miembros de la Iglesia de Cristo en Raleigh de un "consejo heredado" para San Agustín. El objetivo del consejo es ayudar a correr la voz sobre San Agustín. Otras tres iglesias locales también han expresado interés en unirse al grupo.

Los esfuerzos de la oficina de desarrollo son parte del esfuerzo de reconciliación racial y justicia de la Iglesia Episcopal, Construyendo una comunidad amada, dijo Elgin Holley. UNA resumen de Construir comunidad amada incluye alianzas con HBCU como parte de una iniciativa de toda la iglesia para "reparar la brecha en la sociedad y las instituciones".

La lucha por la financiación no es exclusiva de las HBCU episcopales; está entretejido en la historia de la comunidad HBCU a nivel nacional, según Marybeth Gasman, profesora de educación superior en la Universidad de Pensilvania y directora del Centro Penn para Instituciones que Sirven a las Minorías. "Las HBCU solo tuvieron que luchar para existir", dijo Gasman. “La financiación ha seguido siendo muy, muy difícil; si son públicos, no están financiados al nivel de las instituciones mayoritarias ".

Las dotaciones de HBCU también van a la zaga de las de sus homólogos tradicionalmente blancos. HBCU Spelman, el mejor clasificado, recurre a una dotación de $ 346.9 millones, mientras que TWI Princeton, el mejor clasificado, tiene una dotación de $ 22.7 mil millones. Lo mismo se aplica a los ex alumnos. El Colegio Voorhees no tiene el tipo de donantes que apoyan tantos TWI del país, según Evans. "Tenemos suerte si tenemos alumnos que estén dispuestos a dar $ 200", dijo.

A principios de este año, el presidente Trump invitó a los presidentes de HBCU a la Oficina Oval mientras firmaba un orden ejecutiva “Para promover la excelencia y la innovación” en las HBCU. Como parte de la orden, la Iniciativa sobre las HBCU pasó del Departamento de Educación al ámbito de la Casa Blanca.

“Ciertamente, el llamado del presidente a reunirse con los presidentes de HBCU fue algo bueno, siempre que no fuera simplemente una oportunidad para tomarse una foto; el tiempo lo dirá ", dijo Shaw. La iniciativa sobre el movimiento de HBCU "causa un poco de ansiedad", agregó. Gasman, de la Universidad de Pensilvania, está de acuerdo: “El dinero está en el Departamento de Educación. No está en el poder ejecutivo. No sé por qué querrías las gallinas en la casa con el zorro.

En última instancia, las intenciones de la administración Trump parecen mixtas, en el mejor de los casos. Si bien el Departamento de Educación ha restablecido las subvenciones Pell durante todo el año, el excedente de las subvenciones Pell podría reducirse en más de $ 3 mil millones en el presupuesto federal del año fiscal 2018. Y en mayo, el presidente cuestionó la constitucionalidad del Programa de financiación de capital de HBCU, comentarios en desacuerdo con la charla pro-HBCU de febrero y la orden ejecutiva.

En este sentido, más de 150 años después de que surgieron las HBCU por primera vez, las escuelas continúan explicando su relevancia y justificando su propia existencia. La relevancia de HBCU sigue siendo un tema a pesar de que "hemos visto aumentos en la inscripción en los últimos cuatro o cinco años", según Gasman. Las HBCU son vistas "como un espacio seguro para los estudiantes negros, para que no tengan que lidiar con las microagresiones". (Las microagresiones son comentarios o acciones que expresan de manera sutil y a veces inconsciente o involuntariamente una actitud prejuiciosa hacia un miembro de un grupo marginado, como una minoría racial).

El aumento de la matrícula de HBCU del otoño pasado a raíz de las protestas estudiantiles en los PWI (incluidas la Universidad de Missouri y la Universidad de Yale) atrajo la atención nacional. "Hay algunas dinámicas raciales muy interesantes en este momento en nuestro país ... junto con el movimiento Black Lives Matter", dijeron los puentes de United Negro College Fund. Incluso los estudiantes para quienes las finanzas no fueron una consideración importante, Mitchell entre ellos, valoran un lugar donde su negrura no es un problema.

Dado todo esto, la comunidad HBCU quiere cambiar el tema de relevancia. Commodore, de Old Dominion, y Gasman coeditaron "Oportunidades y desafíos de las universidades y universidades históricamente negras: una perspectiva estudiantil" porque "queríamos impulsar algunas de las conversaciones que están sucediendo en la investigación de HBCU", dijo Commodore. Esas conversaciones incluyeron temas LGBTQ y la afluencia de estudiantes latinos y asiáticos en escuelas históricamente negras. Además, "realmente necesitamos comenzar a hablar sobre cuáles son los desafíos de gobernanza en las HBCU", dijo.

Buchanan señaló la importancia del liderazgo, no solo para mantener las HBCU lo más saludables posible, sino también para reconocer que una escuela es más que su administración. "Varios líderes con varios niveles de habilidad" han guiado a las HBCU, dijo Buchanan. “Y algunos no eran muy buenos en absoluto. Hay una tendencia a pintar a toda una institución [a la luz del liderazgo], cuando realmente no sabían cómo administrar su escuela ”.

Los puentes sonaban positivos sobre los cambios recientes en el liderazgo de HBCU. "Ha habido un nuevo cuadro de presidentes que están haciendo cosas de nuevas maneras", dijo. Muchos de ellos son más jóvenes, en sus últimos 30 y 40, equipados con técnicas de marketing más "dinámicas". "La pregunta para mí es cómo existen [las HBCU], dada la nueva dinámica racial de hoy, la nueva forma de impartir educación", dijo Bridges. "¿Cómo se reorganizan para seguir ayudando a un gran número de estudiantes de bajos ingresos, académicamente no preparados?"

Voorhees y Saint Augustine's se encuentran entre los HBCU con nuevos presidentes, ambos aparentemente ansiosos por cambiar de marcha en sus respectivas escuelas y aprender de los errores del pasado. Al mismo tiempo, la Iglesia Episcopal está dedicando tiempo, personas y recursos para estudiar las HBCU mientras las apoya de nuevas maneras, lo que indica que las escuelas deberían ser más que una simple partida en el presupuesto de la iglesia.

Este camino hacia adelante, que muchos atribuyen al obispo presidente Michael Curry, no solo es prospectivo; se remonta a los inicios de las HBCU episcopales. "La fundación de estas universidades fue la cabeza de playa del trabajo de la Iglesia Episcopal para la reconciliación racial después de la Guerra Civil", dijo Callaway. "En lugar de seguir adelante, la iglesia decía: '¿cómo podemos avanzar y cambiar ¿cosas?' "

- Heather Beasley Doyle es una periodista independiente que reside en Massachusetts.


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