A medida que la violencia rodea, la asociación de la escuela de Chicago con la iglesia suburbana ofrece a los estudiantes ayuda, esperanza

Por david paulsen
Publicado Abr 7, 2017
Mural norte de la Academia CCA

Community Christian Alternative Academy en el vecindario North Lawndale de Chicago se especializa en ayudar a los que abandonaron los estudios a obtener sus diplomas de escuela secundaria. Su exterior está cubierto de murales coloridos como este, con vista a un estacionamiento. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

[Servicio de noticias episcopal - Chicago, Illinois] At Academia Cristiana Alternativa de la ComunidadEn uno de los barrios más violentos de Chicago, los muertos aún son recordados una generación más tarde en negrita pintura negra.

Serpiente. Pookie Johnny rae Malek. Hay otros: sus nombres y los años en que murieron están adheridos a lápidas bidimensionales debajo de las letras "RIP" en el mural al aire libre que se alza sobre la entrada de la escuela en South Pulaski Road en North Lawndale, en el lado oeste de la ciudad. Debido a que la obra no se ha actualizado desde su creación, estas muertes van desde 1989 hasta 1994.

Un mural de finales de los 1980 y principios de los 1990 que da a la entrada de la CCA Academy recuerda a los estudiantes y familiares de estudiantes asesinados por drogas y disparos hace una generación. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

"Era una forma en que los estudiantes expresaban su dolor", dijo la fundadora de la escuela Myra Sampson en una entrevista con Episcopal News Service. "Algunos de los que 'descansan en paz' ​​eran estudiantes y otros eran familiares de estudiantes, pero era una forma de recordar a las personas que habían perdido".

El mural es producto de una época anterior cuya violencia no se olvida fácilmente. Las tasas de homicidios en los primeros 90 a menudo se citan como un punto de referencia sombrío cuando se cuenta el reciente aumento de la violencia con armas de fuego y los homicidios en Chicago. El año pasado, personas de 34 fueron asesinadas solo en North Lawndale, según Reportes del Chicago Tribune, y el peaje de la ciudad de Chicago aumentó a 786 en 2016, el la mayor parte de cualquier ciudad en America. La tendencia mortal ha continuado en 2017. El total de homicidios del año había llegado a 155 al 7 de abril, según registros mantenidos por información de ADN.

Chicago, aunque no solo a la hora de enfrentar estadísticas tan sombrías, es el escenario de una conferencia organizada por un grupo de obispos episcopales quienes ven detrás de la violencia una "trinidad profana" de armas, pobreza y racismo. Conferencia de obispos unidos contra la violencia armada se llevará a cabo en la Escuela Luterana de Teología de abril 20 a 22 en Hyde Park.

El objetivo de la conferencia es iluminar los problemas en la intersección de armas, pobreza y racismo, pero también traer un mensaje cristiano de esperanza y reconciliación, dicen los obispos.

"Chicago ha centrado gran parte de la atención del país en temas de violencia urbana con armas de fuego, por lo que espero que esta conferencia contribuya a la creación de respuestas efectivas a esta epidemia", dijo el obispo de la Diócesis de Chicago, Jeffrey Lee, en un correo electrónico. mensaje. “Uno de los votos que hace un obispo en su ordenación es 'defender a los que no tienen ayuda', en el nombre de Jesucristo. Puedo pensar en algunos temas más convincentes que este para cumplir con ese voto ".

Más que una estadística, disparar muertes afecta profundamente comunidades como North Lawndale. Sampson dijo que ocho de las víctimas de homicidio de la ciudad durante el año escolar 2015-16 eran estudiantes actuales o pasados ​​de la Academia CCA. No podía recordar un año en que la escuela se viera tan afectada. En lo que va de 2017, nueve de los homicidios de la ciudad han tenido lugar en North Lawndale, de acuerdo a la información de ADN.

“Nuestros estudiantes ven tanta muerte y mucho tiempo no tienen a nadie que los ayude a procesar eso”, dijo Sampson.

La escuela autónoma sin denominación, que se especializa en ayudar a los desertores a obtener sus diplomas de escuela secundaria, ha tenido un socio en Iglesia Episcopal de Santa María Desde que la escuela abrió sus puertas en 1978. Un ex rector era amigo de Sampson, y desde el principio, la congregación en los suburbios de Park Ridge ayudó a la escuela a completar el papeleo, dio $ 1,000 para crear el laboratorio de lectura de la escuela y aseguró el pago inicial de su edificio actual a través de una oferta de agradecimiento de $ 30,000 United Beca de la Iglesia Episcopal.

Más recientemente, la iglesia formó un grupo de una docena de tutores que se turnan para viajar a la escuela una vez a la semana y brindan a los estudiantes ayuda individual con sus tareas. Dicha atención individual, dijo Sampson, puede resultar crítica para ayudar a estos 200 o así a los estudiantes, de edades 16 a 21, a convertirse en adultos que puedan vencer el ciclo de violencia en su vecindario.

La gravedad del desafío está escrita en la pared: las víctimas que se recuerdan en el mural de la escuela, la más joven, 15, la más antigua, 21, tenían la misma edad que los estudiantes que ahora pasan cada día.

Memorial mural de cerca

Este primer plano del mural que conmemora a las víctimas de la violencia muestra los años de muerte de 1989 a 1994. Foto: David Paulsen / Servicio de Noticias Episcopales

Programa de tutoría que forma parte del alcance de la iglesia suburbana desde hace mucho tiempo.

Park Ridge es, en muchos sentidos, un mundo aparte de North Lawndale. Los residentes en este suburbio del noroeste viven en casas modestas y bien cuidadas con carteles que apoyan a los candidatos para concejales, juntas escolares y juntas de parques. Durante la semana, por lo general, se desplazan para trabajar en puestos de oficina en Chicago o dirigen sus propios negocios en Park Ridge, dijo el reverendo Patrick Skutch, rector de St. Mary's durante dos años.

Iglesia Episcopal de Santa María

La Iglesia Episcopal de Santa María en Park Ridge, Illinois, se ve en marzo. La iglesia tiene una asociación desde hace mucho tiempo con CCA Academy aproximadamente a media hora de distancia en Chicago. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

Su congregación es diversa en edad, dijo Skutch, pero mayormente blanca. También está activo en la comunidad, por ejemplo, organizando una colecta mensual de almuerzos de segundo domingo de sacos para empacar comidas para los hambrientos.

“La gente aquí realmente siente pasión por servir a los demás”, dijo Skutch.

El programa de tutoría fue iniciado por el miembro de la iglesia Dava Kondiles, un profesor de música recientemente retirado.

“El primer año fue una especie de experimento. Ni siquiera estábamos seguros de lo que íbamos a hacer ”, dijo Kondiles.

Ahora en su tercer año, el programa se ha convertido en una parte valiosa de la rutina de la Academia CCA. Todos los martes, cinco de los tutores de St. Mary's, la mayoría mujeres, pasan cuatro horas en la Academia CCA, dando tutoría a un grupo de estudiantes por la mañana y un segundo grupo por la tarde.

Sampson, quien se desempeña como director de educación de la escuela, dijo que el énfasis generalmente está en las personas mayores que necesitan un impulso adicional para graduarse, y los estudiantes aprecian la ayuda de los tutores.

"Muchos de nuestros estudiantes están académicamente atrasados, y por lo tanto, a veces, la única manera de entender un concepto y avanzar es si alguien tiene algo de tiempo que pasar contigo para que puedas aprender ese concepto", dijo.

Kondiles, un residente de Skokie de 64, dijo que los tutores pueden sacar el máximo provecho de las sesiones, al ver cómo los estudiantes crecen en su educación. Los tutores se ven a sí mismos como herramientas de entrega que ayudarán a estos estudiantes a salir de la pobreza.

“Yo lo llamo la brigada de educación”, dijo Kondiles. "Ese es el gran nivelador".

Tiroteos cerca de casa para estudiantes de la Academia CCA

Incluso en las mejores condiciones de tráfico, se tarda aproximadamente media hora en conducir desde St. Mary's en Park Ridge por la I-294 y la autopista Eisenhower Expressway hasta CCA Academy. Las calles de North Lawndale pasan frente a edificios de apartamentos, talleres de carrocería, licorerías y centros comerciales, donde las luces brillantes de las tiendas contrastan con los dúplex de las calles laterales, algunos de ellos con ventanas tapiadas.

Según la mayoría de los indicadores, North Lawndale es un barrio asediado por la violencia y la pobreza. Un Chicago Tribune Informe en marzo que se centró en la difícil situación del barrio. ponga los indicadores en perspectiva: el año pasado, de los vecindarios de 77 Chicago, North Lawndale tuvo el quinto crimen más violento, el quinto homicidio y el segundo más tiroteos en 282.

El vecindario alguna vez fue el hogar de las oficinas centrales de Sears, Roebuck & Co., así como de Zenith, Sunbeam y Western Electric. Luego, en la década de 1950, la "huida de los blancos" se combinó con un aumento de residentes negros, y los disturbios de 1968 por el asesinato del reverendo Martin Luther King Jr. fueron seguidos por años de declive y cierre de industrias. De acuerdo con la Fundación Familia Steans.. Ahora, el 21 por ciento de la población en edad laboral de North Lawndale está desempleada, el 43 por ciento de los hogares vive en la pobreza y casi el 28 por ciento de los residentes no tiene un diploma de escuela secundaria, informó el Tribune.

Inscríbete ahora firma

Un cartel que invita a los futuros estudiantes a "Inscríbase ahora" se coloca fuera de la Academia CCA en marzo. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

La Academia CCA ha sido un elemento importante del vecindario durante todos los años 39 de la escuela. Sirve como una especie de santuario, en un edificio recuperado del pasado industrial del vecindario. La escuela llena más de 18,000 pies cuadrados de una antigua fábrica de tapones de botellas, un edificio que hoy sería irreconocible como una escuela si no estuviera envuelto en murales y carteles reveladores, que incluyen un cartel móvil que alienta a los posibles estudiantes a "Inscribirse ahora".

Los terrenos de la escuela han estado libres de violencia, dijo Sampson, pero la muerte los rodea. Ella estima que tres o cuatro de sus estudiantes cada mes lidian con la muerte repentina de un pariente o amigo, generalmente una víctima de un tiroteo. Y aquellos que escapan del peligro aún pueden estar traumatizados por la violencia que presencian en las calles.

Los estudiantes no comparten fácilmente tales experiencias con sus tutores de St. Mary's, y los tutores con mentalidad de lección no quieren hacer palanca. Su presencia en la vida de estos estudiantes a menudo habla por sí misma, como después de la Matando el año pasado a un estudiante de la Academia CCA. por la policía de Chicago, un incidente de alto perfil que brilló un tenue foco en North Lawndale.

Según informes, el estudiante, Pierre Loury, de 16, estaba huyendo de la policía en una parada de tránsito cuando un oficial le disparó un abril. 11, 2016, un lunes. La policía dijo Loury Había amenazado al oficial con una pistola.. El asesinato provocó críticas a la fuerza y ​​manifestaciones por parte de los familiares de Loury y sus partidarios.

Los tutores de St. Mary's se enteraron de la tensión en North Lawndale a través de un administrador de la escuela en una llamada telefónica el lunes por la noche. ¿Deberían llegar los tutores el martes? Sí, ciertamente, fue la respuesta. La escuela quería mantener un sentido de normalidad, dijo Kondiles.

Cuando llegaron el martes por la mañana, "el ambiente era bastante eléctrico", dijo Paula Risk, 69, una enfermera jubilada y otra tutora. Algunos estudiantes trabajaban a través de sus sentimientos haciendo carteles en memoria de sus compañeros estudiantes asesinados, que era para ser recordado en una vigilia esa noche.

El viaje de regreso a Park Ridge en un día como ese puede ser como pasar por la descompresión, dijo Risk, pero también ven la esperanza de equilibrar la tragedia. Los tutores están comprometidos con estos alumnos.

“Somos llamados como cristianos para ayudar a otras personas, así que ustedes ayudan como pueden”, dijo Kondiles.

tutores

Los tutores voluntarios Dava Kondiles, izquierda, y Paula Risk discuten su trabajo con los estudiantes de la Academia CCA en marzo en una cafetería cerca de la Iglesia Episcopal St. Mary en Park Ridge, Illinois. Foto: David Paulsen / Servicio Episcopal de Noticias

“La gente quiere algo diferente, quiere algo mejor”

El problema de la violencia con armas de fuego es más grande que una escuela o una iglesia, incluso una ciudad. Chicago tiene una compañía desafortunada en lugares como San Luis, que algunos han llamado el verdadero capital del asesinato del país porque tiene la tasa de homicidios per cápita más alta. Y un análisis del Wall Street Journal en febrero identificó Chicago, Baltimore, Milwaukee y Memphis a medida que las cuatro grandes ciudades estadounidenses que han visto totales de homicidios se acercan o rompen récords establecidos en los 1990.

La pobreza, el racismo y la violencia son "una insidiosa trinidad de fuerzas malignas", dijo el obispo Eugene Taylor Sutton, diócesis de Maryland. Taylor es uno de los convocantes de la próxima conferencia de Bishops United y acuñó la frase "trinidad profana".

"Lo vemos jugar aquí en Baltimore casi a diario", dijo Sutton a ENS. “Por mucho, la mayoría de las víctimas de la violencia son pobres y personas de color. Además, la mayoría de los perpetradores de la violencia con armas de fuego son pobres y personas de color ".

Chicago tiene la carga adicional de convertirse en un saco de boxeo presidencial. Después de lamentarse en general sobre el crimen y la pobreza como "esta carnicería estadounidense" en su discurso inaugural, días después, el presidente Donald Trump destacó la violencia de Chicago para su escrutinio, advirtiendo que lo haría. "Enviar a los federales" Si la ciudad no resuelve el problema en sí.

Skutch, el rector de St. Mary's, cree que la reacción de Trump contradice la complejidad del tema. “Muchas de nuestras ciudades en Estados Unidos luchan con la misma realidad”, dijo. “Una cosa es mantenerse al margen y criticarlo. Es otra cosa estar en eso ".

Y mientras que la violencia con armas de fuego no afecta a los residentes de Park Ridge, "los hijos de nuestros vecinos lidian con eso todos los días", dijo Skutch, por lo que su congregación está tratando de llegar de la mejor manera posible.

El apoyo externo es bienvenido en North Lawndale, donde los niños a menudo no tienen el mismo apoyo de la familia e institucional que las generaciones pasadas pueden confiar, dijo Sampson. Con la ayuda de St. Mary's, los estudiantes de la Academia CCA generalmente se gradúan a un índice de 90 o superior.

Sampson ve más en ese logro que un trozo de papel para colgar en la pared.

“Tenemos jóvenes en Chicago de 20 y 21 años que no han tenido trabajo”, dijo. "Cuando los adultos se integran como miembros contribuyentes de la sociedad ... lo consideramos un éxito".

North Lawndale es un vecindario difícil, pero también ve esperanza y perseverancia.

“Es un barrio con mucha pobreza. Es un vecindario con más delincuencia de la que le corresponde ”, dijo Sampson. “Pero en muchos sentidos, lo bueno y positivo es que es un vecindario donde la gente quiere algo diferente, quiere algo mejor. Nos han aceptado y aprecian cuando alguien contribuye a la comunidad y a la vida de los estudiantes ".

- David Paulsen es editor y reportero del Servicio de Noticias Episcopales. Él puede ser alcanzado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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Comentarios (4)

  1. PJ Cabbiness dice:

    ¿Armas, pobreza, racismo? Esa narrativa izquierdista cansada y falsa debe ser rechazada. Es hora de confrontar directamente a quienes crean y difunden la nociva visión social y cultural del mundo que devalúa la vida y las oportunidades que se presentan a todos los que desean participar en el progreso de esta nación libre y próspera. El primer paso es que las autoridades locales, estatales y federales hagan cumplir agresivamente la ley y eliminen el poder del elemento criminal que controla en Chicago y otras grandes ciudades.

  2. Tod ruleta dice:

    ¿Cómo puede esta iglesia realmente ministrar en los próximos 20 a 30 años de manera efectiva cuando el clero no se parece a la floreciente población estadounidense? Y TEC no pone su dinero donde está su supuesta conciencia y misión: ¿ayudar a los que no tienen voz ni poder? La estructura de poder y el seminario, así como el clero, son abrumadoramente blancos y no hay planes de cambiar. Hace sospechar de todo lo que hacemos. Ciertamente no estamos plantando iglesias en estas áreas ni reclutando sacerdotes latinos asiáticos negros para el seminario de ninguna manera significativa. Por no hablar del clero nativo americano. Me pone cada vez más triste y enojado. Son las parroquias blancas que se apresuran a poner tiritas en los problemas que la inequidad del poder institucional arraiga y uno solo tiene que mirar la inacción de TEC para demostrar que hemos hecho poco para mejorarlo en nuestra propia iglesia.

  3. Robbie Dorsey dice:

    Es cierto que

  4. Doug Desper dice:

    El futuro va a ser un “clero que hace tiendas de campaña”: clero bi-vocacional criado en contextos locales y capacitado (razonablemente, en un curso de estudio concentrado misericordiosamente corto) para ministrar en una situación específica en la que planea vivir . Este futuro ya ha llegado por necesidad, pero este modelo de ministerio no se está haciendo de manera amplia ni eficaz. Llegamos tarde a la luz mientras hablamos de la gran cantidad de iglesias de todos los grupos demográficos que ya no pueden permitirse el lujo de apoyar el modelo de un “clérigo profesional” con sueldo, vivienda, reembolsos y beneficios. Muchas situaciones ministeriales invitan a la Iglesia a llamar a las personas para que se levanten en ese tiempo y lugar, para esa necesidad. Será mejor que salgamos del “modelo de clero profesional” y seamos más ágiles, y rápidamente, o de lo contrario los pentecostales, bautistas, hermanos, menonitas y otros intervendrán donde no hemos podido imaginar y emerger.

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