Fuera de las aguas profundas: Costa del Golfo, la Iglesia Episcopal recuerda a Katrina

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado en agosto 26, 2015

[Servicio Episcopal de Noticias - Costa del Golfo] Era domingo; solo seis días después del huracán Katrina arrasó una franja de muerte y destrucción en la costa del golfo de Louisiana y Mississippi. Era hora de la iglesia.

No importa que Katrina haya borrado el edificio conocido como Iglesia Episcopal de San Marcos en Gulfport desde su lote del lado del Golfo. El reverendo James "Bo" Roberts no se había perdido un servicio dominical desde que se convirtió en rector de la iglesia de entonces 123 en abril 1969 antes de que el huracán Camille derribara el edificio de su fundación casi al mismo tiempo en agosto de ese año.

Y así, en septiembre 4, el fin de semana del domingo del Día del Trabajo, el letrero de tablero de partículas a lo largo de la avenida de la Iglesia, llena de escombros, justo al norte del East Beach Boulevard, cubierto de arena, decía: Mass 9: 30 Trae la silla ".

Roberts, oriundo de la costa del golfo, salió de Camille en su casa pero casi muere. También se quedó por Katrina.

"La razón por la que me quedo es porque no puedes regresar después de las tormentas", dijo a los periodistas ese domingo por la mañana después de Katrina. “Quería estar donde pudiera controlar a mi gente y estar disponible para ellos. Si alguno de ellos hubiera muerto, yo también quería estar aquí por esa circunstancia ".

El huracán Katrina golpeó tierra a lo largo de la costa del Golfo dos veces en agosto 29, una vez cerca de Buras, Louisiana, justo después de 8, hora local con vientos máximos estimados en 125 mph, y luego cerca de la frontera de Louisiana-Mississippi unas tres horas más tarde con vientos ligeramente reducidos . La tormenta causó una marejada de pies 24 a pies 28 a lo largo de la costa de Mississippi y pies 10 a 20 a lo largo de la costa sureste de Louisiana. En Mississippi, el daño por sobretensión se extendió al menos cinco millas tierra adentro y hasta 10 millas a lo largo de ríos y bahías costeras.

En Gulfport, Mississippi, y en toda la costa del Golfo, el huracán Katrina empujó una pared de agua 24-28 al menos cinco millas tierra adentro. Foto: Agencia Federal de Manejo de Emergencias

En Gulfport, Mississippi, y en toda la costa del Golfo, el huracán Katrina empujó una pared de agua 24-28 al menos cinco millas tierra adentro. Foto: Agencia Federal de Manejo de Emergencias

El reverendo Christopher Colby, quien fue rector de Iglesia Episcopal de la Trinidad en Pass Christian, Mississippi, cuando Katrina arrancó todo menos el marco del edificio de la iglesia y destruyó otros cuatro edificios, recuerda haber dicho la 8 am Mass en agosto 29 "preguntándose qué iba a quedar y sintiendo este miedo increíble". Él y algunos los feligreses trataron de sacar la mayor cantidad de cosas posible del campus antes de evacuar.

"Estábamos mirando el cañón de la pistola", dijo el reverendo Wayne Ray, quien entonces era el rector de Iglesia Episcopal de San Juan en Ocean Springs, Mississippi

El edificio de madera de la iglesia gótica "resistió toda la furia de Katrina", pero su casa fue destruida por 18 pulgadas de agua y tres enormes robles caídos.

Casi tan peor como el daño físico fue la "enorme sensación de traición" que muchos residentes del este de la costa del Golfo sintieron sobre el cuerpo de agua que era casi parte de la familia y de quien muchos vivían, según el reverendo Dennis Ryan, ex rector de Iglesia Episcopal de San Juan en Pascagoula, Mississippi, que sufrió graves daños pero no fue destruida por la tormenta. "De repente, este hermano que nos había alimentado se volvió contra nosotros y nos mató, literalmente nos mató", dijo.

Incluso hoy, muchas personas creen que "no se puede confiar en 100 por ciento en el cuerpo de agua y cuando las indicaciones están ahí para salir, es mejor que salgas", dijo.

El entonces obispo de Mississippi Duncan Gray III y su homólogo de Louisiana en ese momento, entonces obispo Charles Jenkins, hablaron por teléfono poco después de la tormenta. "Solo tenía información vaga, pero pensé que habíamos perdido varias iglesias, no sabía cuántas", recordó Gray recientemente. "Y dijiste 'Bueno, creo que hemos esquivado la bala".

Más de 50 rompe en los diques que retienen el agua de Nueva Orleans causó que 80 por ciento del área metropolitana se inundara en agosto 29, 2005. Foto: Jocelyn Augustino / Agencia Federal de Manejo de Emergencias

Más de 50 rompe en los diques que retienen el agua de Nueva Orleans causó que 80 por ciento del área metropolitana se inundara en agosto 29, 2005. Foto: Jocelyn Augustino / Agencia Federal de Manejo de Emergencias

"Correcto", dijo Jenkins. “Entonces, por supuesto, los diques se rompieron. Y la ciudad se inundó.

"Y en ese momento, sentí como si mi ministerio hubiera sido arrastrado ...

Hubo casi brechas 50 en los diques destinados a proteger el área metropolitana de Nueva Orleans, del agua circundante. Para agosto de 31, casi el 80 por ciento de la ciudad y sus suburbios del este estaban cubiertos por hasta 20 pies de agua que no se drenaban hasta octubre.

El mundo fue testigo de imágenes televisadas de la horrible desesperación del 10 al 20 por ciento de los residentes de la ciudad que no pudieron o no quisieron evacuar cuando la respuesta gubernamental a la tormenta flaqueó a niveles desastrosos. La tormenta expuso las divisiones raciales de la ciudad de nuevas formas. Dos años después de la tormenta Revista Time informó que los cargos de discriminación racial que surgieron durante la respuesta fallida a Katrina aún persistían.

Miles de personas se sentaron en los tejados de Nueva Orleans en agosto 30, 2005, pidiendo ser rescatados después de que las fallas en los diques inundaron la ciudad con hasta 20 pies de agua. Foto: Jocelyn Augustino / Agencia Federal de Manejo de Emergencias

Miles de personas se sentaron en los tejados de Nueva Orleans en agosto 30, 2005, pidiendo ser rescatados después de que las fallas en los diques inundaron la ciudad con hasta 20 pies de agua. Foto: Jocelyn Augustino / Agencia Federal de Manejo de Emergencias

Katrina fue uno de los huracanes más devastadores en la historia de Estados Unidos, según el Centro Nacional de Huracanes, y el huracán más mortal para azotar el país desde el Palm Beach-Lake Okeechobee huracán de septiembre 1928. Katrina fue directamente responsable de aproximadamente las muertes por 1,300 en Louisiana (la mayoría eran personas mayores de 60 años) y 200 en Mississippi, un informe del centro dijo. Fue el huracán cuarto o quinto más mortal en la historia de los Estados Unidos, después del huracán que azotó a Galveston, Texas, en 1900 y mató a un 8,000 estimado, y al Palm Beach-Lake Okeechobee con más de 2,500 muertes. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dice que dos huracanes 1893 mataron a casi la misma cantidad de personas que Katrina.

La iglesia episcopal entró en acción cuando la tormenta comenzó a precipitarse hacia el norte hacia el interior de los Estados Unidos. Alivio y Desarrollo Episcopal Inmediatamente envió fondos de emergencia a las diócesis de la costa central del golfo, Louisiana, Mississippi y el oeste de Louisiana para satisfacer necesidades inmediatas como alimentos, vivienda y suministros médicos.

Si bien se estima que más de 1 millones de personas salieron de Nueva Orleans en los días previos al huracán Katrina, entre 100,000 y 200,000 no pudieron o no quisieron irse. Se quedaron varados cuando los esfuerzos de ayuda fallaron. Foto: Win Henderson / Agencia Federal de Manejo de Emergencias

Si bien se estima que más de 1 millones de personas salieron de Nueva Orleans en los días previos al huracán Katrina, entre 100,000 y 200,000 no pudieron o no quisieron irse. Se quedaron varados cuando los esfuerzos de ayuda fallaron. Foto: Win Henderson / Agencia Federal de Manejo de Emergencias

Robert Radtke, presidente de Episcopal Relief & Development, había comenzado a trabajar para la organización el mes anterior y no era entonces, según admitió él mismo, un experto en respuesta a desastres. Él y el personal monitorearon el progreso de la tormenta y se pusieron en contacto con las diócesis potencialmente afectadas con anticipación. “Katrina estaba absolutamente más allá de la imaginación de cualquiera”, dijo recientemente.

El obispo de Louisiana, Jenkins, llamó a Radtke y le pidió que fuera con él a Baton Rouge, al norte de Nueva Orleans, donde los empleados diocesanos intentaban reagruparse.

“Esto no tiene precedentes. Episcopal Relief & Development no es un tipo de operación de arranque en el terreno ”, dijo Radtke. “No lo estábamos entonces y realmente no lo somos hoy en muchos sentidos, pero seguí mi instinto, que era ir y estar con él”.

En los días venideros, la organización ayudó a la diócesis a construir una respuesta. "Esas relaciones que construimos allí continúan hasta nuestros días", dijo.

Diócesis, congregaciones, episcopales individuales y anglicanos de todas partes de la Comunión Anglicana comenzaron a preguntar qué podían hacer para ayudar. Algunas de las relaciones formadas en toda la iglesia, relaciones que traspasan los límites geográficos y teológicos, existen hasta el día de hoy, 10 años después.

Jenkins calificó la efusión como "increíble", aún más por el hecho de que Katrina golpeó dos años después. la comunión fue sacudida por la decisión de la Convención General reconocer que las bendiciones del mismo sexo fueron parte de la vida de la iglesia y su consentimiento oficial a la elección de la diócesis de New Hampshire de un sacerdote abiertamente homosexual y asociado, Gene Robinson, para ser su obispo.

Jenkins calificó el flujo de ayuda como "increíble" y agregó que los donantes no preguntaban si sus destinatarios eran política, teológica o litúrgicamente liberales o conservadores.

"No quiero que olvidemos la generosa efusión no solo de la Iglesia Episcopal y las decenas de miles de voluntarios que vinieron aquí", dijo. "Somos una familia. Somos una familia que a veces no está de acuerdo y en desacuerdo con vehemencia, pero, francamente, cuando las cosas no funcionan, seguimos siendo familiares ”.

Gray estuvo de acuerdo, y agregó que en 2006 cada una de las seis congregaciones de Mississippi que perdieron sus edificios aumentó el porcentaje de sus donaciones a la diócesis porque "habían experimentado lo que significaba ser una sola iglesia, conectada de la manera que Charles mencionó".

"Cuando estamos rotos, hay un acceso a la gracia que no conocemos en fuerza y ​​de repente la gracia comienza a impregnar cada parte de nuestras vidas y la parte crítica de mí se rompe, así como la iglesia se rompe", dijo.

A medida que el alcance de la ira de Katrina se hizo evidente, el Servicio Episcopal de Noticias comenzó a cubrir la respuesta de la iglesia. El reportero de ENS Matthew Davies estaba en St. Mark's en Gulfport el primer domingo después de la tormenta. El video de arriba proviene de imágenes que grabó esa mañana.

Hoy y durante la próxima semana, ENS está mirando hacia Katrina y rastreando cómo ha evolucionado la respuesta de la iglesia a la tormenta en los últimos años de 10, y cómo ese ministerio ha ayudado a transformar las comunidades a las que sirve la iglesia.

- La Reverenda Mary Frances Schjonberg es editora / reportera del Servicio de Noticias Episcopales.


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Comentarios (3)

  1. El Archidiácono de la Diócesis de Louisiana Occidental, Dr. Bette Jo Kauffman, acaba de publicar un libro de su fotografía y que era parte de una exposición interactiva llamada WATERLINE. El libro que documenta sus fotografías después de Katrina en Nueva Orleans está fuera para el 10 aniversario del huracán. ¡Echale un vistazo!
    Vaya a: http://www.blurb.com/user/store/bjkauffman

    Nota: Mary Francis Schjonberg: ¡valdría la pena echarle un vistazo!

  2. Sue Maxwell dice:

    Y la Iglesia de Cristo (Iglesia Episcopal) en Bay St. Louis también fue destruida - había sido destruida en Camille. Nuestra iglesia, St. Paul's, en Port Townsend, WA adoptó a la parroquia como compañera mientras nuestra ciudad adoptó a Bay St. Louis como ciudad hermana.

  3. Tandy Solomon dice:

    Esto es maravilloso. Muchas gracias, a Mary Frances y a los entrevistados, por compartir estos recuerdos conmovedores. Esta es una historia importante de la iglesia. Espero con ansias el resto de la serie.

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