Las diócesis del norte de Wisconsin descubren una discrepancia de votos que impide la unión

Los obispos deciden seguir adelante en la misión y el ministerio

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado en noviembre 3, 2011

[Servicio de noticias episcopal] La posibilidad de que las diócesis episcopales adyacentes de Fond du Lac y la página Eau Claire podría formar una nueva diócesis en el norte de Wisconsin se ha dejado de lado debido a "una irregularidad" en el recuento del voto de Fond du Lac.

La irregularidad parece haber ocurrido en el informe del voto de la orden laica de Fond du Lac.

El 22 de octubre, la convención anual de Fond du Lac y una convención especial de Eau Claire parecían haber votado a favor de pedir a la 77a reunión de la Convención General de la Iglesia Episcopal el próximo julio que aprobara lo que se llama "unión". Los votos en cada diócesis fueron emitidos por órdenes (los laicos votaban por separado del clero), y las resoluciones parecían aprobarse en ambas diócesis. El obispo Russell Jacobus de Fond du Lac y el obispo provisional Ed Leidel de Eau Claire estuvieron de acuerdo con la decisión.

Jacobus dijo a Episcopal News Service el 3 de noviembre que aunque no se habían anunciado los totales de votos específicos, sabía que el margen de diferencia en Fond du Lace era un voto en la orden laica y dos en la orden del clero. En los días posteriores a la aparente aprobación, se había vuelto "realmente preocupado por la división en la Diócesis de Fond du Lac y cómo lidiar con eso".

Jacobus sugirió que el miedo al cambio llevó a las personas a oponerse a la unión, mientras que otros, especialmente los episcopales mayores, podrían haber estado preocupados por la pérdida de la identidad diocesana, dijo Jacobus. El clero informaba que algunos de los miembros de su congregación estaban molestos y amenazaban con retener sus promesas, dijo, y algunos miembros del comité diocesano habían amenazado con renunciar.

Como resultado, dijo Jacobus, les dijo a los miembros de Fond du Lac de un grupo de trabajo diocesano conjunto que había explorado el cruce que estaba considerando una carta pastoral para reconocer la cercanía del voto e instar a la unidad porque “tenemos que caminar juntos, especialmente si vamos a ser parte de una nueva diócesis ”. Durante esa conversación, el tesorero diocesano sugirió un recuento para afirmar los totales. Por lo tanto, dos miembros del Comité Permanente que votaron en lados opuestos contaron las boletas dos veces, seguidas de dos conteos por parte del personal diocesano, dijo Jacobus.

Se confirmó el voto de orden clerical de 32 sí, 28 no, según un diocesano nota de prensa, pero la interpretación original de la orden laica era 53 sí, 51 votos no, de hecho, 53 no y 51 sí.

“Por el bien de Eau Claire, quien tendrá su convención este fin de semana, desearía haber hecho esto poco después del [Oct. 22] convención, pero no pensé en eso ”, dijo Jacobus a ENS.

La obispa presidente Katharine Jefferts Schori, quien había calificado la votación como un "desarrollo notable", dijo el 3 de noviembre que los episcopales de Fond du Lac y Eau Claire "continúan en mis oraciones".

“Sé que hay tanto decepción como alivio, y rezo para que los próximos meses traigan mayor claridad sobre el futuro en cada diócesis”, dijo. “Doy gracias por el testimonio de todos los episcopales en el norte de Wisconsin y sé que la misión de Dios continuará comprometida allí, dondequiera que se encuentren los límites diocesanos”.

El obispo Leidel de Eau Claire, quien el 3 de noviembre estaba reescribiendo su discurso para la convención diocesana de este fin de semana y ayudando a reescribir otros materiales que se presentarán a la reunión sobre el futuro de la diócesis, le dijo a ENS que antes de la votación del 22 de octubre el liderazgo de Eau Claire había estado hablando de una "situación en la que todos ganan", independientemente de cómo resulte la votación.

“Estábamos preparados para trabajar realmente en el desarrollo de un nuevo tipo de diócesis pequeño, vivo y audaz”, dijo. “Ya lo hemos estado haciendo estos últimos 15 meses y hemos progresado mucho. Estábamos listos para ir en esa dirección o para trabajar con Fond du Lac ”.

El borrador de un informe que se presentará en la convención este fin de semana sugiere que Eau Claire explore formas de conectarse tanto con Fond du Lac como con la Diócesis de Minnesota, su vecino occidental; volver a imaginar las asociaciones ecuménicas y entre religiones; reimaginar su personal diocesano y su papel; simplificar la estructura diocesana y reescribir su constitución y cánones según sea necesario. El informe también pide que las congregaciones diocesanas aprendan de una iglesia emergente plantada por la diócesis en River Falls, Wisconsin.

Y, dice el informe, la diócesis ahora debe prepararse para buscar un obispo de tiempo completo basado en su nueva visión de la diócesis. Eau Claire ha estado sin un obispo diocesano de tiempo completo desde que Keith B. Whitmore se fue en abril de 2008 para convertirse en obispo asistente en la Diócesis de Atlanta. Leidel, quien se retiró como el primer obispo de la Diócesis del Este de Michigan, fue elegido en agosto de 2010 para un período de 15 meses y una tercera vez como obispo provisional de Eau Claire. Dijo que debe trabajar un cuarto de tiempo en la diócesis el próximo año.

Un informe de un grupo de trabajo de Eau Claire que consideró la opción de permanecer autónomo informó antes de la votación que la autonomía "no era una panacea" y advirtió que la diócesis tendría que hacer "cambios estructurales y organizativos significativos" para seguir siendo financieramente viable.

Leidel recordó la diócesis a principios de este año que lo había llamado "para encontrar formas alternativas para que nuestra diócesis viva en un futuro viable y sostenible". Dijo que el obispo Steven Miller consideró que una de las primeras ideas para que la diócesis de Eau Claire regresara a la diócesis de Milwaukee no era viable.

Eau Claire fue creada por división de la diócesis de Milwaukee en 1928. Fond du Lac había sido en 1875 labrado de lo que entonces se conocía como la Diócesis de Wisconsin, que se convirtió en la Diócesis de Milwaukee en 1886. Una diócesis que incorpore Eau Claire y Fond du Lac incluiría las tres cuartas partes del norte de Wisconsin.

Leidel le dijo a ENS que después de pasar una semana y media desde la aparente aprobación de la unión "encaminándose hacia lo que parecía ser la creación de una nueva diócesis", Eau Claire ahora tiene que "retroceder hasta donde estábamos el 22 de octubre y llegar en la emoción de ser un nuevo tipo de pequeña diócesis ".

Leidel dijo que Eau Claire estaba bastante unida en el cruce. “Lo vimos como una tarea mayor y más difícil, cuyo resultado también podría ser significativo en términos de la iglesia porque la iglesia nunca había hecho esto antes”, dijo.

Esta es la segunda vez que la sugerencia de una diócesis combinada en el norte de Wisconsin no se cumple. En junio de 2009, las dos diócesis convenido que era prematuro pedir la unión de la reunión de la Convención General de 2009. (Canon 1.10.1 de la Iglesia Episcopal establece el proceso para la unión).

Fond du Lac también consideró por separado opciones para su futuro, según un informe aquí, y llegó a la conclusión de que continuar con los negocios como de costumbre conduciría a una disminución.

En septiembre, las dos diócesis publicaron un informe conjunto señalando que “aunque existe consenso entre los miembros del Grupo de Trabajo Diocesano Conjunto de que la creación de una nueva diócesis es una opción emocionante y viable, también existe una resolución común de que habrá un mayor intercambio de talento y recursos entre los dos miembros episcopales diócesis en el norte y oeste de Wisconsin, independientemente del resultado de las decisiones en las respectivas convenciones diocesanas en octubre de 2011 ”.

Jacobus le dijo a ENS que las dos diócesis ya han trabajado juntas en varios casos y seguirán haciéndolo.

“Mi verdadera esperanza es que las dos diócesis sigan trabajando juntas”, dijo. “Creo que el futuro en el norte de Wisconsin es una sólida misión y ministerio episcopal que se habría realizado bajo una estructura o se está realizando junto con dos estructuras. Nuestro trabajo conjunto en el futuro es la verdadera esperanza aquí ".

Él sugirió que “esto es solo una decisión por ahora y espero que mientras trabajamos juntos que las personas de ambas diócesis puedan ver cuán valiosa podría ser una unión y que tal vez en algún momento en el futuro se lleve a cabo una votación donde haya una verdadera unanimidad para seguir adelante ”.

“Solo necesitamos un poco más de tiempo”, agregó. "Es el tiempo de Dios, no el nuestro".

La Diócesis de Eau Claire tiene 21 congregaciones y una capilla de verano. Dieciséis congregaciones tienen una asistencia dominical promedio (ASA) de menos de 50 personas. Doce de esos 16 tienen un ASA promedio menor de 25. Hay tres clérigos de tiempo completo que sirven a las congregaciones, según el informe conjunto.

La Diócesis de Fond du Lac tiene 34 congregaciones y dos capillas de verano. Doce tienen un ASA menor de 50 y ocho de ellos tienen un ASA menor de 25. Dieciséis congregaciones tienen un promedio de entre 51 y 100 personas por domingo y seis tienen un ASA de más de 100. Hay 20 clérigos de tiempo completo que sirven a las congregaciones.

- La Reverenda Mary Frances Schjonberg es editora / reportera del Servicio de Noticias Episcopales.