Episcopales ayudan a incrementar el número de inscritos en el Obamacare pese a las dificultades orquestadas por Trump

Por David Paulsen
Posted Nov 28, 2017

[Episcopal News Service] Los anuncios de la muerte del Obamacare pueden haber sido una exageración.

Millones de estadounidenses se han inscrito este mes en el seguro de salud en HealthCare.Gov, el sitio web establecido por la Ley de Atención Médica Asequible, pese a que el gobierno de Trump redujo los costos de publicidad y ayuda y declaró la ley emblemática del presidente Obama “muerta” y “desaparecida”.  La Administración también redujo el tiempo de inscripción a la mitad, de manera que en un período de sólo 45 días los episcopales se han unido con activistas y organizaciones de todo el país para correr la voz. Hasta ahora, esos empeños parecen haber tenido inmenso éxito en tanto se acerca la fecha límite del 15 de diciembre.

“Esto ha sido divertido. Ha sido la historia del subestimado”, le dijo Ariel Miller, episcopal de Cincinnati, Ohio, a Episcopal News Service. Ella ha trabajado a nivel de base para propagar la noticia en las redes sociales e invitar a los medios de prensa a que cubran el período de inscripción. “Estamos tratando de que la gente cobre conciencia de que todos los recursos siguen estando allí”.

La Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal ha alentado a diócesis y congregaciones a ayudar a promover el período de inscripción siempre que puedan. Con frecuencia esa promoción ha significado simplemente la distribución de información clave acerca del proceso. La Diócesis de Ohio Sur invitó a Miller, ex directora ejecutiva de Servicios Episcopales Comunitarios, a escribir un artículo para el boletín digital diocesano.

El 2 de diciembre, de 8 A.M. a 4 P.M., la iglesia episcopal de San Juan [St. John’s Episcopal Church] en Sylva, Carolina del Norte, servirá de anfitrión a Ayuda Legal de Carolina del Norte [Legal Aid of North Carolina], una agrupación que ofrece orientación a los residentes del estado que andan buscando adquirir un seguro de salud en el mercado federal.

“Estaba contenta de abrir la iglesia para algo como esto”, dijo la Rda. Pattie Curtis, rectora de San Juan. “Creo que las personas deben tener acceso a una atención médica asequible”.

La Oficina de Relaciones Gubernamentales, aunque no participa en el proceso de inscripción, tiene enlaces en su cibersitio con recursos que pueden ayudar a las personas que buscan inscribirse en un seguro de salud o los que quieren ayudar a correr la voz.

La oficina también ha abogado en Washington, D.C., a favor de políticas que cumplirían múltiples resoluciones de la Convención General que reclaman atención sanitaria universal o pasos en esa dirección, de manera más notable en una serie de resoluciones aprobadas en 2009. Una de las resoluciones citaba “el mensaje del Evangelio de preocupación por los demás que se extiende a interés por su salud física así como por su bienestar espiritual”.

Ese mensaje ha inspirado la obra de Miller en Ohio.

“Creo que Jesús dedicó una enorme cantidad de tiempo a escuchar y a responder a personas que estaban enfermas y a ayudarles a vencer su enfermedad”, dijo ella.

Sara Lilja, directora del Ministerio de Defensa Social Luterano Episcopal de New Jersey, ve semejante inspiración para su labor de la agencia en ayudar a las personas a tomar un seguro de salud conforme a la Ley de Atención Médica Asequible.

“Jesús una y otra vez en el texto [sagrado] promueve la salud y busca que todos los hijos de Dios estén bien tanto física como espiritualmente”, dijo Lilja.

Su agencia, una asociación de la dos diócesis episcopales del estado y del sínodo de Nueva Jersey de la Iglesia Evangélica Luterana en América, ha buscado  conectar a más personas con la cobertura del seguro durante el período federal de inscripción proporcionando información directamente a clérigos que atienden a grupos más propensos a tener dificultades en obtener cobertura o llevar a cabo el proceso por vía electrónica, tales como ancianos, pobres e inmigrantes.

La agencia también envía semanalmente un boletín digital a sus suscriptores que asocia las lecturas litúrgicas de cada domingo a los acontecimientos actuales y cuestiones de política. La atención sanitaria ha sido un tema importante desde que comenzó la inscripción federal el 1 de noviembre, especialmente teniendo en cuenta las reducciones federales y estatales a la promoción y la ayuda a la inscripción.

“Estamos intentando llenar los agujeros con nuestros asociados de la comunidad y organizaciones fiables en el estado”, dijo Lilja. “Es un asunto absolutamente espiritual, es un problema de fe y es también un problema de política pública. Y en definitiva, es un problema económico”.

Affordable Care Act

La fecha límite de inscripción en HealthCare.Gov es el 15 de diciembre. Foto ilustración de ENS.

Cerca de 800.000 personas se inscribieron para obtener seguro de salud en HealthCare.gov en la semana que terminó el 18 de noviembre, aumentando el total acumulativo a casi 2,3 millones, según la actualización semanal más reciente de los Centros[federales] para los Servicios de Medicare y Medicaid.

Las inscripciones en estas primeras semanas han sobrepasado los resultados vistos en los últimos años hasta este punto. Queda por ver si el período de inscripción más corto tendrá un efecto negativo en el último total, y hay otras amenazas a la sostenibilidad del mercado federal, tal como la pérdida de algunos proveedores de salud. Pero los partidarios de la Ley de Atención Médica Asequible dicen que la masiva respuesta a la inscripción dista de los terribles pronósticos del presidente Donald Trump y de los republicanos en el Congreso.

“Es el mayor comienzo que jamás haya habido a una inscripción abierta”, dijo Lori Lodes, ex funcionaria del gobierno de Obama,  al New York Times luego de que se dieran a conocer los totales de la primera semana. Lodes es fundadora de Get America Covered, una institución sin fines de lucro que ayuda a propagar información sobre opciones de seguros de salud.

“Muestra que la gente quiere obtener un seguro de salud y que lo valora”.

HealthCare.gov es el sitio para inscribirse en los 39 estados que optaron por establecer su propio mercado de seguros. El año pasado, 9,2 millones se inscribieron a través del mercado federal durante un período de inscripción que duró hasta fines de enero.

Este año, Florida tenía el mayor número de inscripciones hasta el 18 de noviembre, con casi 500.000, seguido por Texas con 272.000.

Texas está clasificado como el último [estado] del país en el acceso a la atención sanitaria, dijo Brian Sasser de la Fundación Episcopal de la Salud, de manera que el número de los inscritos allí son motivo de esperanza.

“Esa es la manera más fácil que la gente tiene ahora de conseguir un seguro de salud, y creemos que el acceso a la atención médica es una razón fundamental por la que muchas personas no tienen atención médica preventiva ni el cuidado que necesitan”, dijo Sasser, director de comunicaciones de la fundación con sede en Houston, la cual sirve a la Diócesis de Texas. “Si das acceso a la atención sanitaria, eso hace a una comunidad más sana en general”.

Este año, la fundación otorgó $92.000 a un grupo llamado Jóvenes Invencibles para ayudar a promover el período de inscripción para jóvenes adultos en Texas.

La fundación también realiza investigaciones sobre el problema de las personas sin seguro [de salud] en Texas y del impacto que ha tenido la Ley de Atención Médica Asequible en el aumento de la tasa de cobertura. Sasser dijo que el objetivo de la investigación es ayudar a mejorar el acceso al cuidado de la salud para todos los texanos: “¿Qué se logra con evitar que las personas tengan acceso a la atención sanitaria y qué podemos aprender de lo que sale bien y de lo que sale mal al aumentarlo?”

– David Paulsen es redactor y reportero de Episcopal News Service. Pueden dirigirse a él a dpaulsen@episcopalchurch.org. Traducción de Vicente Echerri.


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